28 april – geboortedag van Jan Hendrik Oort

Jan Hendrik Oort werd op 28 april 1900 geboren in het Friese Franeker. Hij is vooral bekend geworden van de Oort wolk, het bestaan van een theoretische wolk van kometen die ons zonnestelsel omringd. Daarnaast was hij in 1932 de eerste wetenschapper die de term “donkere materie” gebruikte. Oort was in de 20-ste eeuw een van de astronomen die het meeste wisten over ons sterrenstelsel. Vroege leven en werk Jan Oort groeide op in een …

Meer lezen .....

WISE – De Infrarode asteroïdenjager van de NASA

De Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) van de NASA is een ruimtetelescoop die in 2009 werd gelanceerd om de gehele hemel op infrarode golflengtes in kaart te brengen. Het doel van de missie was het vinden van objecten die niet eerder waren gezien waaronder heldere sterrenstelsels, erg koude sterren en nabije asteroïden en kometen. Toen de WISE werd gelanceerd waren er al twee infrarood telescopen in de ruimte: de Spitzer Telescope van de NASA en …

Meer lezen .....

Wie was Edmond Halley?

Edmond Halley (ook wel Edmund genoemd) was een Engelse wetenschapper die het best bekend is voor het voorspellen van de baan van de komeet die later naar hem is vernoemd. Ofschoon hij voornamelijk als astronoom wordt herinnerd leverde hij ook een grote bijdrages in de geofysica, de wiskunde, meteorologie en de natuurkunde.

Meer lezen .....

Wie was Charles Messier?

Iedere amateurastronoom kent wel de naam Charles Messier, de Franse astronoom en kometenjager die vermoedelijk de meest gebruikte catalogus van objecten aller tijden heeft samengesteld. Maar wat weten we nu precies over de man? Charles Messier werd geboren op 26 juni 1730. Hij was de tiende zoon van een gezin van twaalf. Hij kwam uit een rijk gezien uit de Lorraine streek in Frankrijk. Zelfs voor de rijken waren het destijds moeilijke tijden. De helft …

Meer lezen .....

SOHO heeft al bijna 3000 kometen ontdekt

Het Solar Heliospheric Observatory, afgekort SOHO, zal vermoedelijk in de loop van de maand zijn 3000-ste komeet ontdekken. De ruimtetelescoop werd op 2 december 2005 gelanceerd en bestudeerd inmiddels bijna 20 jaar de Zon vanuit een L1 Lagrange-punt. De satelliet heeft inmiddels bijna 2 zonnecycli lang de Zon bestudeerd. SOHO is een gezamenlijke missie van de NASA en de ESA. SOHO was niet ontworpen voor het ontdekken van kometen maar heeft inmiddels wel de meeste …

Meer lezen .....

Wat is de Oort wolk?

Duizenden jaren lang hebben astronomen kometen dicht langs de Aarde zien reizen en de hemel zien verlichten. Door de eeuwen heen leidden deze waarnemingen tot vele vragen. Bijvoorbeeld: waar komen al deze kometen vandaan? En als het materiaal aan hun oppervlakte verdampt tijdens de nadering tot de Zon dan betekent dit dat ze vee verder weg moeten zijn ontstaan op een plek waar ze een groot deel van de tijd hebben doorgebracht.

Meer lezen .....

Kometen gevonden bij de ster Beta Pictoris

Een team van Franse astronomen heeft met behulp van het HARPS-instrument van de 3,6 meter telescoop van de La Silla sterrenwacht in Chili ongeveer 500 kometen ontdekt bij de ster Beta Pictoris. Ze kunnen twee families van kometen onderscheiden: oude kometen die al verschillende passages langs de ster hebben gemaakt en jonge kometen die vermoedelijk zijn ontstaan doordat meer recent grote objecten in stukken zijn gebroken. β Pictoris is een jonge ster die relatief dichtbij de …

Meer lezen .....

Beroemde kometen

    Ontdekkingsjaar Dichtste nadering tot de Zon(AU) Omlooptijd (jaren) volgende of meest recente passage langs de Zon inclinatie (graden) Arend-Roland 1956 0.316 ? ? 119.95 Bennett 1970 0.538 ? ? 90.04 Biela 1772 0.861 6.62 ? 12.55 Borrelly 1904 1.358 6.68 2001 30.3 Brorsen-Metcalf 1847 0.479 70.6 2060 19.33 Chiron 1977 ? 51 2047 ? Churyumov-Gerasimenko 1969 1.29 6.57 2009 7.12 d’Arrest 1851 1.291 6.38 2001 19.43 Donati 1858 0.578 ? ? 116.96 Encke …

Meer lezen .....

Kometen

De komeet van Halley Komeet Wild 2 Komeet Hyakutake Komeet LINEAR Komeet Churyumov-Gerisamenko Beroemde kometen door de eeuwen heen Een komeet is een lichaam dat voornamelijk uit ijs bestaat en dat stof en gas uitstoot. Ze worden vaak wel vergeleken met vuile sneeuwballen alhoewel recentelijk onderzoek heeft aangetoond dat we beter kunnen spreken over besneeuwde vuile ballen. Kometen bestaan uit stof, ijs, koolstofdioxide, ammoniak, methaan en meer. Er zijn wetenschappers die denken dat een deel …

Meer lezen .....