De sterrenhemel van april 2019

April is de vierde maand van het jaar. April telt altijd 30 dagen. April wordt ook wel eens grasmaand, paasmaand en eiermaand genoemd. De naam april komt misschien van het Latijnse woord aperire, wat openen betekent. Een andere theorie dat de naam komt van een woord dat tweede betekent of van Aperta, een bijnaam van Apollon, een Griekse god. De Romeinse benaming voor april is Aprilis, de Latijnse naam is Ijar. De sterrenbeelden van april …

Meer lezen .....

Alpha Cephei – een oude en toekomstige poolster

Het sterrenbeeld Cepheus is niet bepaald opvallend en moet het hebben van slechts één relatief heldere ster. Die ster is Alpha Cephei – Alderamin – die we kunnen vinden op één van de hoeken van het huisvormige sterrenbeeld. Het is niet één van de helderste sterren maar wel eenvoudig te vinden en het is voor astronomen een interessante ster omdat Alderamin ontzettend snel om zijn as draait.

Meer lezen .....

Hoeveel sterren zijn er in het heelal?

Een amateurastronoom die op een heldere avond naar de sterrenhemel kijkt heeft er een hele uitdaging aan om alle sterren te tellen die met het blote oog zichtbaar zijn. Met grotere telescopen worden er meer sterren zichtbaar en dat zijn er zó veel dat we tijd te kort komen om ze allemaal te tellen. Dus hoe bepalen astronomen eigenlijk hoeveel sterren er in het heelal zijn? De eerste uitdaging is proberen te bepalen wat het …

Meer lezen .....

Helium vormt mogelijk stabiele verbindingen in grote planeten

Het is vreemde chemie maar mogelijk vormt helium diep in het binnenste van grote planeten zoals Jupiter, stabiele verbindingen met andere elementen. Lang werd aangenomen dat dit in de natuur niet mogelijk is. Na waterstof is helium het meest voorkomende element in het heelal. Het komt overvloedig voor in sterren en grote gasplaneten. Echter daar waar waterstof heel gemakkelijk reageert met andere elementen waar dan bijvoorbeeld water uit ontstaat is helium een lid van de …

Meer lezen .....

Waarom sterren twinkelen en planeten niet

Vanuit de ruimte schijnen sterren en planeten gelijk maar vanaf de Aarde twinkelen sterren maar de planeten, meestal, niet. Waarom? Sterren twinkelen omdat ze zich heel ver van ons vandaan bevinden en zelfs door grote telescopen zichtbaar zijn als een speldenprikje. Het is voor de atmosfeer van de Aarde heel eenvoudig om het licht van dat speldenprikje te verstrooien. Door temperatuursverschillen en verschillen in dichtheid van de lagen van de Aardse atmosfeer wordt het licht …

Meer lezen .....

Waarnemen – je ogen

Perifeer waarnemen Met perifeer waarnemen wordt bedoeld dat je net een beetje naast het object kijkt in plaats van er naar toe. Op deze manier gebruik je het gevoeligste deel van je oog om de zwakkere objecten waar te nemen. Als je dit nog nooit eerder hebt gedaan dan zal je verbaast zijn over het verschil. Het werkt zowel bij waarnemen met het blote oog als waarnemen door de telescoop.       Hoe werkt …

Meer lezen .....

Bolhopen, sterrenhopen en nevels

Als we ’s nachts naar buiten kijken dan kunnen we met een verrekijker of telescoop al enkele tientallen bolhopen waarnemen. Bij goede weersomstandigheden zijn er zelfs enkele met het blote oog zichtbaar. Gezien door een kijker is een bolhoop een vrij regelmatig gevormde opeenhoping van sterren. In het midden staan de sterren zo dicht bij elkaar dat ze niet meer afzonderlijk te onderscheiden zijn. Momenteel zijn er een 120-tal bolhopen bekend waarvan M13 in het …

Meer lezen .....