De sterrenhemel van februari 2018

Februari is de tweede maand van het jaar. Andere namen voor februari zijn de sprokkelmaand, schrikkelmaand, kortemaand, slijkmaand en de regenmaand. Februari heeft normaal 28 dagen, alleen in een schrikkeljaar, 1 keer per 4 jaar, zijn het 29 dagen. Februari is vernoemt naar de Romeinse god Februus, de god van de purificatie/onderwereld. Bij de Romeinen was februari de maand van grote reiniging en boetedoening (de februa).

Lees verder »

Tadaaa!! Nieuwe foto’s van de Grote Rode Vlek op Jupiter

Afgelopen maandag, 10 juli 2017 vestigde de Juno ruimtesonde een nieuwe mijlpaal door rakelings over de Grote Rode Vlek van Jupiter te scheren. Deze gigantische anticycloon woedt al vele eeuwen. Het is voor het eerst dat een ruimtesonde zo rakelings over de grote Rode Vlek dendert. De scheervlucht vond plaats enkele dagen na het eerste jaar dat de Juno zich in een baan om Jupiter bevond.

Lees verder »

Hoe groot is Saturnus?

Voorbij de asteroïdengordel bevindt zich het rijk van de reuzenplaneten. Hier bevinden zich de grote planeten Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus. Vanwege hun samenstelling worden ze de gasreuzen genoemd en ze zijn inderdaad allemaal vele malen groter dan de aardse planeten die zich in de binnenste delen van het zonnestelsel bevinden. Neem nu Saturnus, deze gasreus is vernoemd naar de Romeinse god van de landbouw en het is de op één na grootste planeet in het zonnestelsel. De planeet is bekend om zijn mooie ringen en zijn vele manen maar de planeet is ook erg groot.

Lees verder »

Twee nieuwe maantjes ontdekt bij Jupiter

De ontwikkeling van grote telescopen die met hele gevoelige grootbeeld sensoren kunnen worden uitgerust hebben geleid tot veel astronomische ontdekkingen waaronder heel veel kleine maantjes bij de buitenplaneten in ons zonnestelsel. Tussen 2000 en 2003 zijn er bijvoorbeeld bij Jupiter 46 manen nieuwe manen geteld, dat is meer dan 2/3-de van het totaal. Astronoom Scott Sheppard van het Carnegie Institution for Science heeft er nu weer twee aan kunnen toevoegen waarmee het aantal bekende manen bij Jupiter op 69 komt. De aankondigingen voor S/2016 J 1 en S/2017 J 2 (de “S” staat voor satelliet en de “J” staat voor Jupiter) zijn via de Minor Planet Electronic Circulairs gedaan op 2 en 5 juni 2017.

Lees verder »

Galileo – naar Jupiter en zijn manen

Galileo was de eerste ruimte sonde die Jupiter en zijn manen gedurende lange tijd heeft bestudeerd. De ruimtesonde werd in 1989 vanuit het vrachtruim van de space shuttle Atlantis gelanceerd en om snelheid te winnen maakte de ruimtesonde eerst scheervluchten lang Venus en de Aarde om in 1995 bij Jupiter te arriveren. Galileo draaide 8 jaar lang rondjes om Jupiter heen en deed vele ontdekkingen waaronder het bewijs van een zoutwater oceaan onder het oppervlak van de manen Europa, Ganymedes en Callisto. Ook bestudeerde de Galileo uitgebreid de actieve vulkanen op de maan Io.

Lees verder »

De ringen van Jupiter van binnenuit gezien

Tijdens de allereerste scheervlucht die de Juno op 27 augustus 2016 maakte over de polen van Jupiter heen is ook de allereerste foto van het zwakke ringensysteem van de planeet gemaakt. De foto zijn van binnenuit gemaakt met de heldere ster Betelgeuze van het sterrenbeeld Orion op de achtergrond. De foto is tijdens een persconferentie op 25 mei 2017 vrijgegeven. Op de foto zijn de stofringen ongeveer 64.000 kilometer verwijderd van de Juno terwijl de heldere ster Betelgeuze zich op een afstand van honderden lichtjaren bevindt. De sterrenhemel vanaf Jupiter is dezelfde als die wij vanaf de Aarde kunnen zien. De Juno ruimtesonde draait in een wijde baan om de polen van Jupiter heen en iedere 53,5 dagen volgt er …

Lees verder »

Een nieuwe Jupiter – de eerste resultaten van de Juno-missie

De eerste wetenschappelijke resultaten van de JUNO-missie naar Jupiter van de NASA laten zien dat de grootste planeet in het zonnestelsel een hele complexe en turbulente wereld is waar wervelstormen met de grootte van de Aarde voorkomen en waar stormsystemen tot heel diep in de atmosfeer doordringen. Ook is er een enorm groot en klonterig magneetveld aanwezig dat dichter bij het oppervlak van de planeet ontstaat dan eerder werd aangenomen. JUNO werd op 5 augustus 2011 gelanceerd en kwam op 4 juli 2016 in een baan om Jupiter. De resultaten van de eerste scheervlucht die op 27 augustus 2016 op een hoogte van ongeveer 4200 kilometer boven de wolkentoppen van de planeet plaatsvond zijn de afgelopen week gepubliceerd in het …

Lees verder »