De dag dat Edwin Hubble ontdekte dat het heelal uitdijt

Dit jaar is het 90 jaar geleden dat Edwin Hubble ontdekte dat het heelal groter wordt. Deze ontdekking werd gedaan door de astronoom Edwin Hubble naar wie de Hubble Space Telescope is vernoemd die in een baan om de Aarde draait. Hij was als astronoom verbonden aan de Mount Wilson sterrenwacht in Los Angelos en hij had daar toegang tot de meest geavanceerde apparatuur die in die tijd beschikbaar was. Dit was in het bijzonder …

Meer lezen .....

De gordel van Orion en de Hemelse Brug

Tijdens de wintermaanden is het sterrenbeeld Orion prominent boven de zuidelijke horizon te vinden. In deze tijd van het jaar komt het sterrenbeeld omstreeks 19 uur op en staat het omstreeks middernacht op zijn hoogste punt aan de hemel. Daarna begint het langzaam weer te zakken om omstreeks 4 uur ’s ochtends onder te gaan. Midden in het sterrenbeeld bevinden zich drie sterren op een rij die wij kennen als de gordel van Orion maar …

Meer lezen .....

6 oktober 1995 – de eerste planeet bij een zonachtige ster

Op 6 oktober 1995 kondigden astronomen de ontdekking aan van 51 Pegasi b, een planeet ongeveer half zo groot als Jupiter die in een baan om een ster als onze Zon draaide. De ontdekking werd wereldkundig gemaakt door de astronomen Michael Mayor en Didier Queloz. Ze publiceerden hun ontdekking in het tijdschrift Nature onder de titel: “A Jupiter-Mass Companion to a Solar-type Star.

Meer lezen .....

30 juni 1908 – De Toengoeska explosie

Op 30 juni 1908 vond in Toengoeska in Siberïe een explosie plaats waarbij veel rendieren het leven lieten en veel bomen omknakten. Op 30 juni 1908 werd in dit afgelegen deel van Rusland een vuurbal gezien die overdag de hemel doorkliefde. Enkele tellen later explodeerde er iets in de atmosfeer boven de Podkamennaya Toengoeska rivier in Siberïe. De regio wordt tegenwoordig aangeduid als Krasnoyarsk Krai.

Meer lezen .....

De ontdekking van Uranus

13 maart 1781. Per toeval werd op deze dag Uranus, de zevende planeet van het zonnestelsel ontdekt. De Britse astronoom William Herschel was bezig met een onderzoek van alle sterren van tenminste magnitude 8. De sterren die net niet meer met het blote oog gezien kunnen worden. Hij ontdekte een lichtzwak object dat net nog met het oog zichtbaar was dat zich voorlangs de sterren bewoog. Deze beweging wees er op dat het object dichterbij …

Meer lezen .....

9 maart – geboortedag van Yuri Gagarin

Yuri Alekseyevitch Gagarin (1934 – 1968) werd geboren op 9 maart 1934 en zou vandaag dus 84 jaar zijn geworden. Hij werd op 12 april 1961 de eerste mens in de ruimte. Hij vloog aan boord van de Vostok 1 eenmaal om de Aarde. Dat rondje vond plaats op een hoogte van 327 kilometer en duurde 108 minuten. Hij wordt nog steeds jaarlijks herinnerd met de nacht van Yuri oftewel de World Space Party die …

Meer lezen .....

Gelukkig Nieuwjaar – het Jaar van de Hond begint

  Dit jaar valt het Chinese Nieuwjaar op 16 februari 2018. Het is op 16 februari 2018 om 05:06 uur Chinese tijd Nieuwe Maan. Chinees Nieuwjaar wordt gevierd op de 1ste tot en met de 15de dag van de eerste maand van de Chinese kalender. Het Chinese jaar begint op de tweede Nieuwe Maan na de zonnewende van 21 december. Het jaar kan niet voor 21 januari en niet na 20 februari beginnen. Chinees Nieuwjaar …

Meer lezen .....

55 jaar geleden werd het quasar mysterie opgelost

Op 5 februari 1963 loste de Nederlandse astronoom Maarten Schmidt een puzzel op over de quasi-stellaire radiobron 3C273. Hij veranderde daarmee de manier waarop we dachten over ons heelal. Het was een sterachtig object, een punt licht met een mysterieuze jet. Het spectrum van het object, de verzameling golflengtes van zijn licht, zag er heel vreemd uit. Astronomen gebruiken sterspectra om meer te leren over de samenstelling van verre objecten. Maar, in 1963, leek het …

Meer lezen .....

60 jaar geleden werd de eerste Amerikaanse kunstmaan gelanceerd

Op 31 januari 1968, vandaag dus 60 jaar geleden, werd de Explorer 1 gelanceerd. Het was Amerika’s eerste kunstmaan. Het was tevens de eerste kunstmaan die een wetenschappelijk instrument aan boord had: een detector ontworpen voor het detecteren van kosmische straling om metingen van straling in ruimte in de buurt van de Aarde te meten. De gegevens van de Explorer 1 leidden tot de hypothese van James van Allen die later werd bevestigd, over de …

Meer lezen .....