Exploderende zware sterren produceren “zand”

Wij allen bestaan spreekwoordelijk uit het stof van sterren. Veel van de chemische elementen waaruit onze planeet en onze lichamen zijn opgebouwd zijn door sterren gemaakt. Een nieuwe studie die gebruikt heeft gemaakt van waarnemingen van de Spitzer Space Telescope van de NASA geeft aan dat er voor het eerst ook siliciumoxide, een van de meest voorkomende mineralen op Aarde, is ontstaan tijdens de explosie van zware sterren.

Meer lezen .....

Kosmische slang laat zien hoe zware sterren sterven

Astronomen hebben een uniek dubbelstersysteem ontdekt bestaande uit een paar zware Wolf-Rayet-sterren. Dit zijn sterren waarvan men denkt dat ze op het punt staan om als supernova te exploderen. Het systeem heeft een hele elegante spiraal van stof gevormd die goed kan worden verklaard als een ster in het systeem extreem snel om zijn as draait. Het bestaan van dergelijke sterren is nooit eerder bevestigd maar men denkt dat ze sterven ze de meest krachtige …

Meer lezen .....

Wat zijn neutronensterren?

Neutronensterren zijn sterren met de grootte van een flinke stad en een massa van ongeveer 1,4 zonsmassa. Ze ontstaan uit de explosieve dood van andere, grote sterren. Als sterren met een massa van vier tot acht zonsmassa tijdens een supernova-explosie aan hun einde komen dan worden hun buitenste lagen weggeblazen en blijft er een kleine, hele compacte kern over die ineen blijft storten. De zwaartekracht perst met materiaal zo dicht op elkaar dat protonen en …

Meer lezen .....

170 jaar geleden explodeerde Eta Carinae en astronomen denken te weten waarom

Eta Carinae is een dubbelstersysteem op een afstand van ongeveer 7500 lichtjaar in het sterrenbeeld Carina. Het stersysteem heeft een gecombineerde helderheid van meer dan 5 miljoen zonnen en het is daarmee een van de helderste sterren in ons sterrenstelsel. Ongeveer 170 jaar geleden, tussen 1837 en 1858, vond er een uitbarsting plaats die veel weg had van een zware supernova waarmee het tijdelijk de op een na helderste ster aan de hemel werd.

Meer lezen .....

Waarom buitenaards leven mogelijk toch zeer zeldzaam is

Fosfor is een essentieel element voor leven maar dat er op Aarde genoeg fosfor aanwezig was zodat er leven kon ontstaan is misschien gewoon een kwestie van heel veel geluk. Astronomen hebben de Krabnevel (Messier 1 in het sterrenbeeld Stier – Taurus) intensief bestudeerd. De Krabnevel is het restant van een geëxplodeerde ster, een supernova die in 1054 door Chinese astronomen is gezien. De resultaten van het onderzoek, die onlangs zijn gepresenteerd tijdens de European …

Meer lezen .....