De samenstelling van Mars

  Mars wordt de rode planeet genoemd en daar is een hele goede reden voor: het oppervlak bestaat uit een dikke laag van geoxideerd gesteente en rotsen met dezelfde kleur. De roestige kleur van het oppervlak vertelt echter niet het hele verhaal over de samenstelling van deze planeet. Stoffige korst Het stof dat het oppervlak van Mars bedekt is net zo fijn als talkpoeder. Onder de laag stof bevindt zich een korst die voornamelijk uit vulkanisch basaltgesteente bestaat. De bodem van mars bevat ook voedingsstoffen zoals natrium, kalium, chloride en magnesium. De korst is ongeveer 50 kilometer dik. Men vermoedt dat de korst uit een geheel bestaat. Anders dan op de Aarde, komen er op Mars geen tektonische platen voor …

Continue reading

Hoe zou het klimaat kunnen zijn op Proxima Centauri b?

Astronomen zijn begonnen met de eerste onderzoeken of de planeet die in een baan om Proxima Centauri, de meest nabije ster, draait eventueel mogelijkheden voor leven biedt. De ster Proxima Centauri bevindt zich op een afstand van slechts 4,22 lichtjaar van de Aarde. De planeet, die Proxima Centauri b wordt genoemd, is pas in augustus 2016 ontdekt. Deze planeet is ongeveer even groot als de Aarde en bevindt zich in de bewoonbare zone van de ster en dat betekent dat er vloeibaar water aan het oppervlak van Proxima Centauri b kan voorkomen. Onderzoekers bestaande uit astrofysici en meteorologen van de Universiteit ven Exeter hebben nu de eerste stappen gezet om te achterhalen of er mogelijk een klimaat aanwezig is op …

Continue reading

Potentiële energiebron voor leven aangetroffen op Enceladus

Het lijkt er meer en meer op dat Enceladus, een maan van Saturnus een bewoonbare wereld is. Een recent gepubliceerde studie geeft aan dat er in de ondergrondse oceaan van Enceladus dezelfde soorten chemische reacties voorkomen die leven mogelijk maken als er plaatsvinden nabije diepe bronnen in de oceanen op Aarde. Deze reacties zijn afhankelijk van de aanwezigheid van moleculair waterstof (H2) dat mogelijk voortdurend wordt geproduceerd door reacties tussen heet water en gesteente diep in de oceaan van Enceladus. Het voorkomen van H2 samen met carbonaathoudend gesteente suggereert dat er een chemisch reactie plaatsvindt in de ondergrondse oceaan van Enceladus die een chemische energiebron voorstelt die geschikt is voor leven, aldus de onderzoekers. Een maan met geisers Enceladus heeft …

Continue reading

Overal ijs op de dwergplaneet Ceres

Astronomen zijn al lange tijd in de ban van Ceres, de grootste bewoner van de asteroïdengordel. Ceres is de enige asteroïde die groot genoeg is om zelf een ronde vorm aan te nemen en daarnaast is het ook nog eens de enige dwergplaneet binnen de baan van Neptunus. In maart 2015 arriveerde de ruimteverkenner DAWN bij de dwergplaneet en sinds die tijd worden we overspoeld met een stroom van nieuwe gegevens over deze dwergplaneet die in 1801 door de Italiaanse astronoom Guiseppi Piazzi werd ontdekt. De laatste bevindingen hebben te maken met de samenstelling van de dwergplaneet. In tegenstelling tot wat er eerder werd vermoed is er nieuw bewijs gevonden voor grote opslagplaatsen van water onder het oppervlak van Ceres. …

Continue reading

Pluto heeft een ondergrondse oceaan met anti-vries

Het bewijs dat Pluto een grote ondergrondse oceaan heeft neemt toe. Dit bewijs kan mede verklaren hoe het “hart” op Pluto is ontstaan. Eerder werd al bekend dat thermische modellen van het binnenste van Pluto en tektonisch bewijs er op duidt dat er mogelijk een ondergrondse oceaan aanwezig is onder het hartvormige gebied dat Sputnik Planitia wordt genoemd. Nieuw onderzoek van de gegevens die de New Horizons naar de Aarde heeft gestuurd duidt op de aanwezigheid van een oceaan vlak onder het oppervlak van Pluto die bestaat uit een modderachtige, viskeuze vloeistof die op temperatuur wordt gehouden vanuit het binnenste van Pluto samen met wat anti-vries.

Continue reading

Grote metallische asteroïde bevat mogelijk water

Astronomen hebben mogelijk bewijs gevonden voor het voorkomen van water aan het oppervlak van de grootste metallische asteroïde in het zonnestelsel. De asteroïde draagt de naam 16 Psyche en heeft een doorsnede van ongeveer 200 kilometer en bestaat bijna volledig uit nikkel en ijzer. Astronomen denken dat de asteroïde een overgebleven kern is van een beginnende planeet die miljarden jaren geleden tijdens het ontstaan van het zonnestelsel is vernietigd.

Continue reading

Europa – maan van Jupiter

De vier grootste manen van Jupiter, de Galileïsche manen, zijn Io, Europa, Ganymedes en Callisto. Sinds ze meer dan 400 jaar geleden zijn ontdekt hebben we heel veel over ze geleerd. Zo komen er mogelijk ondergrondse oceanen voor, hebben ze atmosferen en vertonen ze vulkanische activiteit. Er is een maan met een magnetosfeer en een maan die mogelijk veel meer water bevat dan de Aarde. Van deze vier manen spreekt Europa vermoedelijk het meest tot de verbeelding. Europa is de kleinste van de vier Galileïsche manen en in afstand de zesde maan tot Jupiter. De maan heeft een ijsachtig oppervlak en mogelijk een binnenste waar warm water voorkomt. Momenteel is Europa één van de meest waarschijnlijke kandidaten voor het voorkomen …

Continue reading

Enceladus – maan van Saturnus

Dankzij de Cassini-missie hebben we de laatste jaren enorm veel geleerd over Saturnus en zijn manen. We weten meer over de meren van methaan en de propaan-rijke atmosfeer van Titan, we hebben geleerd over Mimas, de Death Star-maan en we weten dat er meer plaatsen in het zonnestelsel zijn waar vloeibaar water voor komt en mogelijk zelfs buitenaardse organismen. Dit geldt zeer zeker ook voor Enceladus, in grootte de zesde maan van Saturnus. Er komen lange aders van blauw ijs voor aan het oppervlak en periodiek zijn er aan de zuidpool enorme uitbarstingen van geisers zichtbaar. Mogelijk komt er zelfs een ondergrondse oceaan van vloeibaar water voor.

Continue reading

Rosetta ontdekt zuurstof op komeet 67P

Verbaasde astronomen hebben op 28 oktober aangekondigd dat ze, geheel onverwachts, grote hoeveelheden zuurstof hebben ontdekt op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Deze komeet passeerde in augustus de Zon en wordt al enige maanden door de Europese Rosetta-sonde bestudeerd. De ontdekking kwam als een grote verrassing, astronomen moeten nog kijken hoe deze ontdekking past in de belangrijkste theorieën over het ontstaan van het zonnestelsel.

Continue reading

De manen van Jupiter

Jupiter heeft van de Romeinen vroeger een heel toepasselijke naam gekregen. De planeet is vernoemd naar de Romeinse oppergod. Het is de grootste planeet in ons zonnestelsel. Jupiter bevat 2,5 keer zo veel massa als alle andere planeten bij elkaar maar Jupiter heeft ook de meeste manen. Tot nu toe zijn er 67 manen bekend maar mogelijk komen er daar in de toekomst nog wel een paar bij. Jupiter heeft zo veel manen die er erg divers uitzien dat ze in groepen worden verdeeld. De grootste manen zijn bekend als de Galileïsche Manen of de hoofdgroep. Samen met de binnen groep vormen ze de regelmatige manen van Jupiter. Voorbij deze groep bevindt zich de vele onregelmatige manen die samen met …

Continue reading