OSIRIS-REx brengt stukjes asteroïde naar de Aarde

In 2023 zal er een stukje van het oer-zonnestelsel naar de Aarde worden gebracht. Dan zal de OSIRIS-REx van de NASA (Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explore) materiaal van de asteroïde Bennu terugbrengen naar de Aarde. Bennu is een koolstofrijke asteroïde die sinds het ontstaan van het zonnestelsel niet meer is veranderd. De ruimtesonde zal eerst de asteroïde intensief bestuderen. Astronomen hopen onder andere te leren hoe het zonlicht de positie van de asteroïde kan veranderen.

Meer lezen .....

Ook de DAWN-missie is tot een einde gekomen

De ruimtesonde DAWN zwijgt en daarmee is een einde gekomen een missie die objecten die sinds het ontstaan van het zonnestelsel niet meer zijn veranderd, bestudeerde. Op 31 oktober en 1 november had DAWN moeten communiceren met het Deep Space Network van de NASA. Nadat andere mogelijkheden waren onderzocht waardoor die communicatie niet op gang was gekomen concludeerde de missieleiding dat de ruimtesonde door zijn brandstof heen was en daarom niet meer kan draaien om …

Meer lezen .....

Dawn bereikt nieuwe baan om Ceres

De Dawn ruimtesonde van de NASA is bezig om naar een lage baan om de dwergplaneet Ceres te zakken. Ceres is de enige dwergplaneet in de binnenste delen van het zonnestelsel. DAWN zal begin juni 2018 in zijn nieuwe baan om Ceres komen. Kort na de ruimtesonde in de nieuwe baan is aangekomen zal de verkenner beginnen met het maken van foto’s en het verzamelen van andere wetenschappelijke gegevens. DAWN zal op een hoogte van …

Meer lezen .....

Spica – een wervelende dubbelster

Spica is de helderste ster van het sterrenbeeld Maagd – Virgo. Met het blote oog lijkt het één ster te zijn maar in werkelijkheid zijn het minimaal twee sterren die beiden groter en heter dan onze Zon zijn. Ze draaien op een afstand van 18 miljoen kilometer van elkaar om een gemeenschappelijk zwaartepunt. De Aarde draait op een afstand van 150 miljoen kilometer om de Zon. De kleine afstand tussen de twee sterren zorgt ervoor …

Meer lezen .....

Asteroïden – feiten en informatie over asteroïden

Asteroïden zijn kleine, rotsachtige en luchtloze werelden die om de Zon draaien maar te klein zijn om planeet genoemd te worden. Ze zijn ook bekend als planetoïden of kleine planeten. De totale massa van alle bekende asteroïden is minder dan de massa van de Maan. Ondanks hun geringe grootte kunnen asteroïden gevaarlijk zijn. In het verleden is de Aarde door vele asteroïden getroffen en ook in de toekomst zal onze planeet in botsing komen met …

Meer lezen .....

Bouwstenen voor leven gevonden op Ceres

De DAWN ruimtesonde draait al sinds maart 2015 zijn rondjes om de dwergplaneet Ceres. Sinds die tijd heeft de sonde heel veel gedetailleerde foto’s van de dwergplaneet naar de Aarde gestuurd. Deze data hebben er voor gezorgd dat we veel meer te weten zijn gekomen over de samenstelling en de oppervlaktekenmerken van Ceres. Het is een grote verrassing dat de DAWN nu ook heeft ontdekt dat Ceres ook alle ingrediënten voor leven bevat. Aan de …

Meer lezen .....

Eenzame ijsvulkaan op Ceres had vroeger mogelijk gezelschap

In 2015 ontdekte de ruimtesonde DAWN een 4 kilometer hoge ijsvulkaan op de dwergplaneet Ceres. Deze vulkaan kreeg de naam Ahuna Mons. DAWN heeft Ceres ondertussen helemaal in kaart gebracht en astronomen zijn verbaasd dat deze ijsvulkaan het enige exemplaar is op Ceres. Maar mogelijk is het raadsel nu opgelost. Stel je voor dat er slechts één vulkaan zou zijn op Aarde. Dat zou heel erg vreemd zijn. Het is natuurlijk mogelijk dat Ahuna Mons …

Meer lezen .....

Overal ijs op de dwergplaneet Ceres

Astronomen zijn al lange tijd in de ban van Ceres, de grootste bewoner van de asteroïdengordel. Ceres is de enige asteroïde die groot genoeg is om zelf een ronde vorm aan te nemen en daarnaast is het ook nog eens de enige dwergplaneet binnen de baan van Neptunus. In maart 2015 arriveerde de ruimteverkenner DAWN bij de dwergplaneet en sinds die tijd worden we overspoeld met een stroom van nieuwe gegevens over deze dwergplaneet die …

Meer lezen .....