De Quadrantiden – een vreemde meteorenzwerm

De Quadrantiden zijn een meteorenzwerm die jaarlijks begin januari is te zien. Vergeleken met andere meteorenzwermen is het een vreemde zwerm. De Quadrantiden zijn nog een relatief jonge meteorenzwerm die bovendien een erg kort maximum heeft. Bovendien bestaat het sterrenbeeld waaraan de zwerm zijn naam te danken heeft niet meer. De Quadrantiden zijn zichtbaar tussen 22 december en 17 januari met een piek omstreeks 3 of 4 januari.

Meer lezen .....

OSIRIS-REx brengt stukjes asteroïde naar de Aarde

In 2023 zal er een stukje van het oer-zonnestelsel naar de Aarde worden gebracht. Dan zal de OSIRIS-REx van de NASA (Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explore) materiaal van de asteroïde Bennu terugbrengen naar de Aarde. Bennu is een koolstofrijke asteroïde die sinds het ontstaan van het zonnestelsel niet meer is veranderd. De ruimtesonde zal eerst de asteroïde intensief bestuderen. Astronomen hopen onder andere te leren hoe het zonlicht de positie van de asteroïde kan veranderen.

Meer lezen .....

Asteroïde Bennu is een gevaarlijke aardscheerder

Bennu is een asteroïde die iedere paar jaar langs de Aarde scheert. Er is een minieme kans dan de asteroïde in de nabije toekomst (minder dan 200 jaar) met de Aarde in botsing komt. Omdat de asteroïde zo dicht bij de Aarde kan komen is deze NEO (Near Earth Object) doel van een NASA-missie die er materiaal moet verzamelen en dit terug moet brengen naar de Aarde. Wetenschappers denken dat dit stuk ruimtepuin wellicht bouwstenen …

Meer lezen .....

Bennu heeft een flinke wrat

  De diamantvormige asteroïde Bennu heeft aan zijn oppervlak een groot rotsblok dat eruit ziet als een wrat en heel veel andere knobbels en hobbels. Dit is te zien op een korte video die de NASA afgelopen week heeft vrijgegeven. De foto’s werden gemaakt op 2 november 2018 door de ruimtesonde OSIRIS-Rex van de NASA die na een reis van bijna twee jaar binnenkort in een baan om de asteroïde wordt gebracht.

Meer lezen .....

OSIRIS-Rex nadert asteroïde Bennu nu met rasse schreden

Meer dan twee jaar na zijn lancering heeft de ruimtesonde OSIRIS-Rex van de NASA de eerste “hoge resolutie”-opname van asteroïde Bennu naar de Aarde gestuurd. OSIRIS-Rex is de NASA-missie naar de aardscheerder 101955 Bennu. Over een maand ongeveer zal de ruimtesonde bij de asteroïde zijn. De ruimtesonde zal o.a. materiaal verzamelen en dit terugbrengen naar de Aarde. Op die manier hopen wetenschappers meer te leren over het ontstaan van het zonnestelsel. De close-up van Bennu …

Meer lezen .....

En ook MASCOT hopt rond op asteroïde Ryugu

Twee kleine, springende robotjes hebben gezelschap gekregen van een derde springende robot. De derde lander heeft de grootte van een schoenendoos en wordt Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT) genoemd. De MASCOT werd op 2 oktober door zijn moederschip Hayabusa2 losgelaten en kwam even later veilig aan op het oppervlak van de asteroïde Ryugu. De eerste foto die de MASCOT terugstuurde naar de Aarde toont een rotsachtige wereld én de eigen schaduw van het robotje.

Meer lezen .....

OSIRIS-Rex maakt eerste opname van asteroïde Bennu

Na een reis van bijna twee jaar heeft de OSIRIS-Rex (dat staat voor Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer), de eerste blik opgevangen van de asteroïde Bennu. De ruimtesonde is nu aan de nadering begonnen en als start van de daadwerkelijke onderzoeksmissie werden er op 17 augustus 2018 vanaf een afstand van ongeveer 2,2 miljoen kilometer met behulp van de PolyCam enkele opnames gemaakt.

Meer lezen .....