Kosmische slang laat zien hoe zware sterren sterven

Astronomen hebben een uniek dubbelstersysteem ontdekt bestaande uit een paar zware Wolf-Rayet-sterren. Dit zijn sterren waarvan men denkt dat ze op het punt staan om als supernova te exploderen. Het systeem heeft een hele elegante spiraal van stof gevormd die goed kan worden verklaard als een ster in het systeem extreem snel om zijn as draait. Het bestaan van dergelijke sterren is nooit eerder bevestigd maar men denkt dat ze sterven ze de meest krachtige …

Meer lezen .....

Hyperion – een gigantische supercluster in het jonge heelal

Astronomen hebben onlangs de grootst bekende structuur in het oude heelal gevonden. Het object wordt een supercluster genoemd. Ook wij verblijven met ons sterrenstelsel in een dergelijke supercluster. Tijdens een donkere nacht lijkt de ruimte een hele eenzame plek maar bedenk dan wel dat de Aarde zich te midden van heel veel galactisch gezelschap bevindt. Ons melkwegstelsel waar onze Zon zich in bevindt is een van de vele sterrenstelsels in de buurt. Ons sterrenstelsel maakt …

Meer lezen .....

De Extremely Large Telescope

  In de bergen van Chili wordt gebouwd aan wat de grootste telescoop ter wereld moet worden. De Europese Extremely Large Telescope krijgt een hoofdspiegel die bestaat uit bijna 800 individuele segmenten. De telescoop zal in staat zijn om meer licht te verzamelen dan alle 8 tot 10 meter telescopen van de hele wereld, gecombineerd. De telescoop werd oorspronkelijk E-ELT genoemd (European Extremely Large Telescope) maar de naam werd in 2017 veranderd naar Extremely Large …

Meer lezen .....

De Very Large Telescope

De Very Large Telescope (VLT) bevindt zich in de Atacama woestijn in Chili. De VLT maakt de uit van de Paranal sterrenwacht en is eigendom van het European Southern Observatory (ESO). De telescoop bestaat uit vier hoofdtelescopen en vier kleinere telescopen die afzonderlijk van elkaar gebruikt kunnen worden maar ook kunnen worden gecombineerd tot een enkel groot instrument.

Meer lezen .....

Oumuamua – de eerste insterstellaire asteroïde heeft een vreemde vorm

Voor het eerst hebben astronomen een asteroïde kunnen bestuderen die vanuit de interstellaire ruimte ons zonnestelsel bezocht. Waarnemingen gedaan met de Very Large Telescope van de ESO in Chili en andere observatoria in de wereld hebben laten zien dat dit object miljoenen jaren door de interstellaire ruimte heeft gereisd alvorens het ons zonnestelsel bereikte. Het bleek een donker, roodachtig en zeer langgerekt object te zijn met een hoge concentratie aan metalen. De onderzoeksresultaten zijn op …

Meer lezen .....