De manen van Uranus

De planeet Uranus heeft 27 bekende manen waarvan het merendeel pas is ontdekt in het ruimtevaarttijdperk. Ze variëren in grootte van Titania die een diameter heeft van 1579 kilometer tot Cupido die een diameter van slechts 18 kilometer heeft. Alle manen van Uranus zijn, geheel volgens de richtlijnen van de Internationale Astronomische Unie, vernoemd naar karakters uit de toneelstukken van William Shakespeare of karakters uit het toneelstuk “Rape of the Lock” van Alexander Pope.

Continue reading

Asteroïde Florence heeft 2 manen

3122 Florence passeerde op 1 september de Aarde. Het is de grootste aardscheerder die de laatste eeuw op relatief korte afstand langs de Aarde is gevlogen. Met behulp van radar zijn maar liefst 2 manen aangetoond bij de asteroïde. De radaropnames zijn gemaakt met de 70 meter antenne van het Goldstone Deep Space Communications Complex van de NASA. Deze antenne nam de asteroïde waar tussen 29 augustus en 1 september 2017. Op de opnames is te zien dat de asteroïde door twee kleine manen wordt vergezeld. De Goldstone antenne leverde tevens de bevestiging dat Florence een doorsnede van ongeveer 4,5 kilometer heeft. Florence is de derde drievoudige asteroïde van de ± 16.400 bekende aardscheerders (Near Earth Objects). Alle drie deze …

Continue reading

Twee nieuwe maantjes ontdekt bij Jupiter

De ontwikkeling van grote telescopen die met hele gevoelige grootbeeld sensoren kunnen worden uitgerust hebben geleid tot veel astronomische ontdekkingen waaronder heel veel kleine maantjes bij de buitenplaneten in ons zonnestelsel. Tussen 2000 en 2003 zijn er bijvoorbeeld bij Jupiter 46 manen nieuwe manen geteld, dat is meer dan 2/3-de van het totaal. Astronoom Scott Sheppard van het Carnegie Institution for Science heeft er nu weer twee aan kunnen toevoegen waarmee het aantal bekende manen bij Jupiter op 69 komt. De aankondigingen voor S/2016 J 1 en S/2017 J 2 (de “S” staat voor satelliet en de “J” staat voor Jupiter) zijn via de Minor Planet Electronic Circulairs gedaan op 2 en 5 juni 2017.

Continue reading

Jupiter vergeleken met de Aarde

Al sinds Galileo Galileo omstreeks 1610 door een telescoop naar Jupiter keek zijn astronomen en andere wetenschappers geïnteresseerd in de grootste planeet van ons zonestelsel. Zelfs na eeuwen van onderzoek en verschillende ruimtemissies weten we nog steeds niet alles over deze gasplaneet. Jupiter verschilt nogal van wat wij als Aardbewoner normaal plegen te vinden. Het is een enorm grote en zware planeet die qua samenstelling totaal anders is als de Aarde. Jupiter heeft onbegrepen zwaartekrachts- en magneetvelden en kent een zeer uitgebreid stelsel van manen. Jupiter is een zonnestelsel in het klein en laat ons zien hoe divers een zonnestelsel kan zijn.

Continue reading

Zijn de manen en ringen van Saturnus jonger dan de dinosauriërs?

Nieuw onderzoek wijst uit dat een aantal van de ijsmaantjes van Saturnus maar ook de beroemde ringen nog relatief jong zijn. Ze zijn wellicht minder dan 100 miljoen jaar geleden ontstaan. Ze zijn dus jonger dan de bloeiperiode van de dinosauriërs. Manen veranderen altijd van baan. Dat is volgens de onderzoekers onvermijdelijk maar het feit dat ze dat doen maakt het mogelijk om er computersimulaties op los te laten om de geschiedenis van de binnenste manen van Saturnus te onderzoeken. Dat onderzoek laat zien dat ze vermoedelijk pas minder dan 2% van de totale geschiedenis van de planeet zijn ontstaan.

Continue reading

De manen van Saturnus

De planeet Saturnus is beroemd om zijn indrukwekkende ringen. Minder bekend is dat de planeet heel veel manen heeft waarvan er 53 inmiddels een naam hebben gekregen. De meeste van deze manen zijn ijsachtige objecten die vaak deel uit maken van het ringensysteem van de planeet. In feite zijn 34 van deze manen niet groter dan 10 kilometer, 14 hebben een diameter tussen de 10 en de 50 kilometer maar enkele van de binnenste en de buitenste manen behoren tot de grootste en meest indrukwekkende manen in ons zonnestelsel. Ze hebben diameters tussen de 250 en 2500 kilometer en enkele van die manen stellen wetenschappers voor grote raadsels.

Continue reading

De manen van Jupiter

Jupiter heeft van de Romeinen vroeger een heel toepasselijke naam gekregen. De planeet is vernoemd naar de Romeinse oppergod. Het is de grootste planeet in ons zonnestelsel. Jupiter bevat 2,5 keer zo veel massa als alle andere planeten bij elkaar maar Jupiter heeft ook de meeste manen. Tot nu toe zijn er 67 manen bekend maar mogelijk komen er daar in de toekomst nog wel een paar bij. Jupiter heeft zo veel manen die er erg divers uitzien dat ze in groepen worden verdeeld. De grootste manen zijn bekend als de Galileïsche Manen of de hoofdgroep. Samen met de binnen groep vormen ze de regelmatige manen van Jupiter. Voorbij deze groep bevindt zich de vele onregelmatige manen die samen met …

Continue reading

De manen van Neptunus

De ijsreus Neptunus is de achtste planeet van het zonnestelsel en werd in 1846 door de astronomen Urbain Le Verrier en Johann Galle ontdekt. Neptunus kreeg de naam van de Romeinse god van de Zee (De Griekse god van de zee heet Poseidon). Slechts 17 dagen na de ontdekking hadden astronomen al in de gaten dat de planeet ook manen heeft. In eerste instantie kon alleen de grootste maan Triton worden waargenomen maar in het midden van de twintigste eeuw werden er dankzij steeds betere telescopen en ruimtesondes veel meer manen ontdekt. Deze manen hebben allemaal namen gekregen van lagere watergoden uit de Griekse mythologie.

Continue reading