Hoe is Pluto ontstaan?

  Ooit als planeet begonnen behoort Pluto nu tot de orde van de dwergplaneten. Dit komt omdat Pluto, al gevolg van zijn geringe massa, niet in staat is zijn baan schoon te houden. Terwijl de meeste objecten in het zonnestelsel in ongeveer hetzelfde baanvlak draaien, wijkt de baan van Pluto sterk af van de rest. Samen met zijn grootste maan …

Lees verder »

Uranus heeft mogelijk een vreemd stroboscoopachtig magneetveld

Het wordt steeds gekker met Uranus. De verre ijsreus draait gekanteld op zijn zijde om de Zon heen en heeft mogelijk ook een instabiel magneetveld dat constant aan en uit flikkert. Magneetvelden rond planeten, magnetosferen, zorgen voor een beschermend veld tegen de schadelijke straling van de Zon, de zonnewind. Op Aarde komt het magneetveld redelijk overeen met de positie van …

Lees verder »

Hoe lang duurt een jaar op Neptunus?

Bij ons op Aarde duurt een jaar ongeveer 365,25 dagen en iedere dag duurt 24 uur. Gedurende het jaar zijn er op onze planeet duidelijke seizoensveranderingen meetbaar. Dit is het gevolg van de baanperiode, de rotatiesnelheid en de helling van de as. Dit geldt ook voor de meeste andere planeten in het zonnestelsel. Neem nu Neptunus. Het is de achtste …

Lees verder »

Hoe lang duurt een jaar op Pluto?

Pluto werd in 1930 ontdekt door Clyde Tombaugh. Lange tijd werd Pluto als de negende en buitenste planeet van ons zonnestelsel beschouwd. Echter in 2006 werd op de 26-ste algemene vergadering van de Internationale Astronomische Unie (IAU) een motie aangenomen waardoor Pluto in het vervolg als dwergplaneet, Plutoide, Trans-Neptuniaans Object en Kuipergordel Object werd geclassificeerd. Ondanks deze degradatie blijft Pluto …

Lees verder »

Voyager 1 – onze verst verwijderde ruimtesonde

Voyager 1 is één van de twee ruimtesondes die in 1977 werden gelanceerd om de buitenplaneten van ons zonnestelsel te verkennen. De verkenner deed samen met zijn tweeling Voyager 2 verschillende belangrijke ontdekkingen. Voyager 1 is de eerste Aardse verkenner die de interstellaire ruimte heeft bereikt. Voyager 1 was eigenlijk de tweede van het paar dat werd gelanceerd maar was …

Lees verder »

Zijn de ringen van Saturnus de overblijfselen van dwergplaneten?

Een nieuwe studie suggereert dat de ringen van Saturnus, Neptunus en Uranus zijn samengesteld uit deeltjes van Pluto-achtige dwergplaneten die te dicht in de buurt van de reuzenplaneten zijn gekomen. Astronomen denken dat er kort na het ontstaan van het zonnestelsel ooit duizenden objecten met de grootte van Pluto rondzwierven in de Kuipergordel. Dit is de ring van ijskoude objecten …

Lees verder »

Nieuwe “dwergplaneet” in ons zonnestelsel gevonden.

Astronomen hebben weer een nieuw lid van ons zonnestelsel gevonden. Het is een dwergplaneet die ver voorbij Pluto om de Zon draait. De dwergplaneet, die 2014 UZ224 wordt genoemd, heeft een doorsnede van ongeveer 530 kilometer en bevindt zich op een afstand van 13,7 miljard kilometer van de Zon. Ter vergelijking: Charon, de grootste maan van Pluto heeft een doorsnede …

Lees verder »