Hoe is Pluto ontstaan?

  Ooit als planeet begonnen behoort Pluto nu tot de orde van de dwergplaneten. Dit komt omdat Pluto, al gevolg van zijn geringe massa, niet in staat is zijn baan schoon te houden. Terwijl de meeste objecten in het zonnestelsel in ongeveer hetzelfde baanvlak draaien, wijkt de baan van Pluto sterk af van de rest. Samen met zijn grootste maan Charon is Pluto lid van het enige dubbelplaneetsysteem in het zonnestelsel. Deze grote verschillen betekenen dat de dwergplaneet op een andere manier is ontstaan dan de grote planeten in het zonnestelsel.

Lees verder »

Mogelijk regen van diamanten in het binnenste van Uranus en Neptunus

Al meer dan 30 jaar steggelen wetenschappers over de interne structuur en het ontstaan van Uranus en Neptunus. De beide planeten bevinden zich erg ver weg van ons en er zijn slechts een paar ruimtesondes geweest die een kortstondig bezoek hebben gebracht aan deze planeten. We weten dus nog steeds erg weinig over het binnenste van deze ijsreuzen. Bij gebrek aan direct bewijs vertrouwen wetenschappers op modellen en experimenten om de condities in het binnenste van deze planeten na te bootsen.

Lees verder »

Uranus heeft mogelijk een vreemd stroboscoopachtig magneetveld

Het wordt steeds gekker met Uranus. De verre ijsreus draait gekanteld op zijn zijde om de Zon heen en heeft mogelijk ook een instabiel magneetveld dat constant aan en uit flikkert. Magneetvelden rond planeten, magnetosferen, zorgen voor een beschermend veld tegen de schadelijke straling van de Zon, de zonnewind. Op Aarde komt het magneetveld redelijk overeen met de positie van de rotatieas en magneetvelden ontstaan aan de noord- en de zuidpool van de planeet. Op Uranus is de magnetosfeer een echter beetje meer chaotisch.

Lees verder »

Hoe lang duurt een jaar op Neptunus?

Bij ons op Aarde duurt een jaar ongeveer 365,25 dagen en iedere dag duurt 24 uur. Gedurende het jaar zijn er op onze planeet duidelijke seizoensveranderingen meetbaar. Dit is het gevolg van de baanperiode, de rotatiesnelheid en de helling van de as. Dit geldt ook voor de meeste andere planeten in het zonnestelsel. Neem nu Neptunus. Het is de achtste en verst verwijderde planeet van de Zon. Neptunus heeft een hele wijde baan en daardoor een langzame baansnelheid. Dit resulteert in een jaar dat overeenkomt met bijna 165 aardse jaren. Neptunus heeft een hele grote ashelling en die zorgt er voor dat de seizoenen op de planeet ook redelijk extreem zijn. Baanperiode De gemiddelde afstand van Neptunus tot de Zon …

Lees verder »

Primitieve atmosfeer ontdekt rond een “warme”-Neptunus

Onverwacht hebben astronomen van de NASA een primitieve atmosfeer ontdekt rond een exoplaneet die als een warme Neptunus te boek staat. Het gaat om de atmosfeer van de verre exoplaneet HAT-P-26b. De waarnemingen zijn gedaan met de Hubble Space Telescope en de Spitzer Telescope die ook in een baan om de Aarde draait. De planeet wordt een warme Neptunus genoemd omdat de planeet vergelijkbaar in grootte is met onze eigen Neptunus maar wel veel dichter om zijn ster draait. De planeet bevindt zich op een afstand van ongeveer 430 lichtjaar en heeft een atmosfeer die nagenoeg volledig uit waterstof en helium bestaat. Er zouden ook nagenoeg geen wolken voorkomen op de planeet.

Lees verder »

Hoe lang duurt een jaar op Pluto?

Pluto werd in 1930 ontdekt door Clyde Tombaugh. Lange tijd werd Pluto als de negende en buitenste planeet van ons zonnestelsel beschouwd. Echter in 2006 werd op de 26-ste algemene vergadering van de Internationale Astronomische Unie (IAU) een motie aangenomen waardoor Pluto in het vervolg als dwergplaneet, Plutoide, Trans-Neptuniaans Object en Kuipergordel Object werd geclassificeerd. Ondanks deze degradatie blijft Pluto voor astronomen één van de meest fascinerende objecten in ons zonnestelsel. Pluto draait op grote afstand om de Zon heen maar de dwergplaneet heeft ook een sterk excentrische baan. Dit zorgt ervoor dat Pluto 248 jaar nodig heeft om eenmaal om de Zon te draaien.

Lees verder »

Voyager 1 – onze verst verwijderde ruimtesonde

Voyager 1 is één van de twee ruimtesondes die in 1977 werden gelanceerd om de buitenplaneten van ons zonnestelsel te verkennen. De verkenner deed samen met zijn tweeling Voyager 2 verschillende belangrijke ontdekkingen. Voyager 1 is de eerste Aardse verkenner die de interstellaire ruimte heeft bereikt. Voyager 1 was eigenlijk de tweede van het paar dat werd gelanceerd maar was de eerste die scheervluchten langs Jupiter en Saturnus maakte. De foto’s die door de Voyagers werden gemaakt zijn generaties lang in tijdschriften en schoolboeken gebruikt. De Voyager heeft ook een speciale opname aan boord met stemmen en muziek van de Aarde. Voyager 1 werd op 5 september 1977 gelanceerd. Zijn tweeling Voyager 2 was toen al twee weken onderweg. De …

Lees verder »

Zijn de ringen van Saturnus de overblijfselen van dwergplaneten?

Een nieuwe studie suggereert dat de ringen van Saturnus, Neptunus en Uranus zijn samengesteld uit deeltjes van Pluto-achtige dwergplaneten die te dicht in de buurt van de reuzenplaneten zijn gekomen. Astronomen denken dat er kort na het ontstaan van het zonnestelsel ooit duizenden objecten met de grootte van Pluto rondzwierven in de Kuipergordel. Dit is de ring van ijskoude objecten voorbij de baan van Neptunus. Maar 4 miljard jaar geleden veranderden er wat dingen in het zonnestelsel. Toen verplaatsten Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus zich een beetje naar hun huidige positie waarbij de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter en de Kuipergordel ernstig werden verstoord.

Lees verder »