IAU kent structuren op Charon een naam toe

In 2015 maakte de New Horizons als eerste ruimtesonde een scheervlucht langs Pluto. Naast onderzoek van de atmosfeer, de geologie en de manen maakte de New Horizons ook voor het eerst duidelijke foto’s van het oppervlak van Pluto en zijn grootste maan Charon. Dankzij deze duidelijke foto’s kunnen wetenschapper smeer leren over het ontstaan en de evolutie van Pluto en zijn manen.

Lees verder »

New Horizons maakte foto’s op record afstand van de Aarde

  In juli 2015 schreef de New Horizons geschiedenis door als eerste ruimtesonde een scheervlucht te maken langs de dwergplaneet Pluto en zijn manen. Tijdens de scheervlucht verzamelde de verkenner bergen gegevens over het oppervlak, de samenstelling, de atmosfeer en de manen van de dwergplaneet. Ook werden er schitterende foto’s gemaakt van de dwergplaneet waarop bergketens, bevroren vlaktes en andere opmerkelijke structuren zichtbaar zijn.

Lees verder »

2014 MU69 heeft mogelijk een kleine maan

Na zijn bezoek aan Pluto in 2015 heeft de New Horizons ruimtesonde van de NASA koers gezet naar het Kuipergordelobject 2014 MU69. Nieuwe studies laten zien dat dit object vermoedelijk een kleine maan heeft. Het New Horizons team was al opgewonden toen eerder dit jaar bleek dat 2014 MU69 de vorm van een pinda heeft of mogelijk een dubbel object is. Maar de laatste gegevens laten zien dat de afwijkende vorm vermoedelijk door een maan wordt veroorzaakt.

Lees verder »

Raadsel van het hele koude weer op Pluto opgelost

Hoe meer we te weten komen over Pluto hoe interessanter de dwergplaneet wordt. Koolwaterstofdeeltjes in de atmosfeer van Pluto zijn verantwoordelijk voor de verrassend lage temperaturen die op de dwergplaneet heersen. Pluto is daarmee het enige planeetachtige object in het zonnestelsel waarvan we weten dat de temperaturen mede worden bepaald door mistdeeltjes in plaats van gasmoleculen.

Lees verder »

Dwergplaneet Haumea heeft ringen!

Astronomen hebben een ringensysteem ontdekt rond de dwergplaneet Haumea. Eerder dit jaar passeerde de dwergplaneet Haumea tussen de Aarde en een verre ster waarbij die ster door de dwergplaneet werd bedekt en astronomen metingen konden verrichten aan de grootte en de vorm van de dwergplaneet. De ontdekking van de ringen werd vandaag, 11 oktober 2017, gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Lees verder »

Hoe is Pluto ontstaan?

  Ooit als planeet begonnen behoort Pluto nu tot de orde van de dwergplaneten. Dit komt omdat Pluto, al gevolg van zijn geringe massa, niet in staat is zijn baan schoon te houden. Terwijl de meeste objecten in het zonnestelsel in ongeveer hetzelfde baanvlak draaien, wijkt de baan van Pluto sterk af van de rest. Samen met zijn grootste maan Charon is Pluto lid van het enige dubbelplaneetsysteem in het zonnestelsel. Deze grote verschillen betekenen dat de dwergplaneet op een andere manier is ontstaan dan de grote planeten in het zonnestelsel.

Lees verder »

Pluto – eerst planeet nu dwergplaneet

Pluto werd ooit beschouwd als de negende en verst verwijderde planeet in ons zonnestelsel maar het is tegenwoordig de grootste bekende dwergplaneet. Het is daarnaast ook het grootste bekende lid van de Kuiper gordel, een zone voorbij de baan van Neptunus waar zich honderdduizenden met ijs bedekte rotsblokken bevinden met een grootte van meer dan 100 kilometer. Daarnaast bevinden er zich nog misschien wel miljoenen kometen in de Kuipergordel.

Lees verder »

Er komt röntgenstraling van Pluto en dat is best vreemd

Pluto, tot 2006 de buitenste planeet in ons zonnestelsel maar door toedoen van de Internationale Astronomische Unie gedegradeerd tot dwergplaneet blijft ons ook na het bezoek van de New Horizons in juli 2015 verbazen. Astronomen hebben recent met behulp van de Chandra röngentelescoop de dwergplaneet onderzocht en ze waren verbaasd over de best wel sterke röntgenstraling die van Pluto af komt. Die straling had men niet verwacht en het zet de astronomen te denken over wat ze dachten te weten over de atmosfeer van de dwergplaneet en de interactie van die atmosfeer met de zonnewind.

Lees verder »