Hoe groot is de Maan?

Vergelijking tussen een normale Volle Maan en een Supermaan
Vergelijking tussen een normale Volle Maan en een Supermaan

De Maan is het helderste object aan de nachtelijke hemel. De Maan lijkt erg groot maar dat is alleen maar omdat het het meest nabije object is. De Maan is ongeveer ¼ van de grootte van de Aarde en veel kleiner in verhouding met de andere planeten en hun manen. De Aardse Maan is in grootte de vijfde maan in het zonnestelsel.

De gemiddelde straal van de Maan bedraagt 1737.5 kilometer. De diameter bedraagt dan 3475 kilometer. De omtrek aan de evenaar bedraagt 10.917 kilometer.

Het oppervlakte van de Maan is ongeveer 38 miljoen vierkante kilometer en dit is minder dan de totale oppervlakte van het Aziatische continent (44.5 miljoen kilometer).

Massa, dichtheid en zwaartekracht

De massa van de maan bedraagt 7,35* 1022 kilogram en dat is 1,2% van de massa van de Aarde. Anders gerekend: de Aarde is 81 maal zo zwaar als de Maan. De dichtheid van de Maan bedraagt 3,34 gram per kubieke centimeter en dat is 60% van de dichtheid van de Aarde. De Maan is wel de op één na dichtste Maan van het zonnestelsel. Alleen Io is met een dichtheid van 3,53 gram per kubieke centimeter zwaarder.

De aantrekkingskracht van de Maan is slechts 17% van die van de Aarde. Iemand die op Aarde 45 kilogram weegt zal op de Maan nog maar 7,6 kilogram wegen. Een persoon die op de Aarde 3 meter ver kan springen, springt op de Maan maar liefst 18 meter.

Supermaan

De baan van de Maan om de Aarde is niet cirkelvormig. Het perigeum is de term voor de dichtste nadering tot de Aarde. Als er een Volle Maan plaatsvindt in het perigeum dan noemen we dit een supermaan. Deze supermaan lijkt 14% groter en 16% helderder dan een normale Volle Maan.

Iedere 414 dagen komt er een supermaan voor. De laatste supermaan was op 5 mei 2012. De eerstvolgende supermaan is op 23 juni 2013.

Ook op de volgende data zal er een supermaan te zien zijn:

  • 14 november 2016
  • 2 januari 2018
  • 21 januari 2023
  • 25 november 2034
  • 13 januari 2036

Horizon illusie

Er is een optisch effect dat er voor zorgt dat er voor zorgt dat de Maan groter lijkt als ze opkomt achter verre objecten aan de horizon. Dit effect staat bekend als de Ponzo illusie. Dit effect, dat wordt veroorzaakt doordat ons brein wordt gefopt, wordt al eeuwenlang bestudeerd.

 

Eerste publicatie: 5 februari 2013
Laatste keer bewerkt op: 8 oktober 2017

De Maan – Inleiding