23-24-25 februari – Landelijke Sterrenkijkdagen 2018

Onder het motto: “De hemel is van iedereen” organiseert de Koninklijke Nederlandse Vereniging voor Weer- en Sterrenkunde (KNVWS) elk jaar landelijke sterrenkijkdagen. Op 23, 24 en 25 februari 2018 worden voor de 42-ste keer de Landelijke Sterrenkijkdagen georganiseerd. Op deze dagen worden er overal in het land activiteiten georganiseerd die met sterrenkunde hebben te maken. Hopelijk zal ook 2018 voor veel mensen de eerste kennismaking zijn met de sterrenhemel en een blik door een telescoop. Voor veel andere mensen zullen de Landelijke Sterrenkijkdagen hopelijk een aangename herhaling zijn van een eerdere keer.

Lees verder »

2 januari 1959 – Luna 1 bereikt de Maan

Op 2 januari 1959 maakte de Luna 1 als eerste ruimtesonde een scheervlucht langs de Maan. De kleine verkenner was door de Sovjet-Unie gelanceerd en veel westerse wetenschappers namen aan dat Luna eigenlijk te pletter had moeten slaan op de Maan. Als dit was gelukt dan was dit een geweldige score geweest voor de Sovjets die aan het begin van het ruimtevaart tijdperk in een strijd om de ruimte ware verwikkeld met de Amerikanen. Maar Luna sloeg niet te pletter op de Maan maar vloog er op 4 januari 1959 rakelings langs. Luna 1 passeerde de Maan op een afstand van 5995 kilometer. De ruimtesonde had 34 uur nodig gehad om de maan vanaf de Aarde te bereiken. Luna 1 …

Lees verder »

Hoe groot is de Maan?

De Maan is het helderste object aan onze nachtelijke sterrenhemel. De Maan lijkt erg groot maar dat wordt eigenlijk volledig veroorzaakt door het feit dat ze zo dichtbij is. De Maan heeft een grootte van 27% van de Aarde. Deze verhouding van 1:4 is veel kleiner dan bij de andere planeten en hun manen. De Maan is de op vier na grootste maan in het zonnestelsel. De Maan heeft een straal van 1737,5 kilometer. De diameter bedraagt dan 3475 kilometer en dat is minder dan eenderde van de Aarde. De omtrek van de Maan gemeten langs de evenaar bedraagt 10.917 kilometer. Het oppervlak van de Maan bedraagt 38 miljoen vierkante kilometer en dat is minder dan de totale oppervlakte van …

Lees verder »

Hoe is de Maan ontstaan?

Nadat de Zon ontbrandde ontstonden ook de planeten in het zonnestelsel maar het duurde vervolgens nog honderd miljoen jaar voordat de Maan van de Aarde ontstond. Er zijn drie theorieën die beschrijven hoe onze satelliet ontstaan zou kunnen zijn: de “grote inslag”-theorie, de “co-formatie” theorie en de “ingevangen”-theorie.

Lees verder »

De temperatuur op de Maan

De temperatuurverschillen op de Maan zijn gigantisch groot: van bloedje heet tot extreem koud. Dit wordt veroorzaakt doordat de verwaarloosbare atmosfeer niet in staat is warmte vast te houden. De Maan draait in ongeveer 27 dagen om zijn as. De dag duurt er ongeveer 13,5 dagen gevolgd door een evenzo lange nacht. Als het zonlicht het oppervlak raakt dan kan de temperatuur stijgen tot 127° Celsius maar aan de donkere kant van de Maan zakt de temperatuur in dezelfde periode tot -137° Celsius.

Lees verder »

Wat zou de Aarde zijn zonder Maan?

De Aarde zou zonder maan toch wel een beetje anders zijn. Geen verduisteringen meer. Veel kleinere getijden maar de grootste verandering zou de lengte van de dag zijn. De meeste manen in ons zonnestelsel zijn in verhouding tot hun planeet erg klein. Deze planeten zouden het niet merken als er één of twee manen minder zouden zijn. Maar de maan van de Aarde is relatief groot. De Aarde zou zonder zijn grote nabije maan een andere wereld zijn:

Lees verder »

De atmosfeer van de Maan

Op de Maan is er geen lucht om in te ademen, geen wind die de daar tijdens de Apollo-missies neergezette vlaggen doet wapperen. Echter, er is wel een zéér ijle dunne laag van gassen aan het oppervlak die je atmosfeer zou kunnen komen. Technisch gesproken zou die laag wellicht exosfeer moeten heten.

Lees verder »

Wat is een Supermaan?

Een supermaan vindt plaats als de Volle Maan samenvalt met de dichtste nadering van de Maan tot de Aarde. Supermanen zijn een beetje helderder en groter dan normaal maar het verschil is met het blote oog lastig te herkennen. De eerstvolgende en tevens enige supermaan van 2017 supermaan is op 3 december 2017.

Lees verder »

Draait de Maan?

Waarnemers op Aarde zien dat de Maan altijd dezelfde zijde naar de Aarde toe heeft gericht. Dat roept de vraag op of de Maan wel ronddraait. Het antwoord is ja, alhoewel dat in tegenspraak lijkt te zijn op wat onze ogen zien.

Lees verder »