Tethys – de ijsmaan van Saturnus

  Ofschoon Tethys er vanuit de ruimte saai en kleurloos uitziet heeft de maan een aantal interessante kenmerken. Zo zijn er een groot inslagbekken zichtbaar en een enorme geul die het oppervlak van de ijsmaan kenmerken. Een hittemap van de maan laat een figuur zien die lijkt op Pacman uit het gelijknamige videospel.

Meer lezen .....

Voyager 2 verlaat bijna ons zonnestelsel

  Voyager 2 nadert de grens van ons zonnestelsel. Dat heeft NASA op 5 oktober 2018 in een persbericht bekend gemaakt. Deze aankondiging is gebaseerd op twee verschillende instrumenten die zich aan boord van de Voyager bevinden. Deze twee instrumenten merkten eind augustus een verandering op in de manier waarom de kosmische straling (hele snelle deeltjes die het zonnestelsel uitreizen) de ruimtesonde raakte. Die metingen komen heel goed overeen met wat de Voyager 1 ongeveer …

Meer lezen .....

Hyperion – de sponsachtige maan van Saturnus

De poreuze maan Hyperion is de grootste niet-ronde maan in het zonnestelsel. De maan heeft de vorm van een aardappel en draait in een chaotische rotatie om zijn verschillende assen. De aantrekkingskracht van de nabije maan Titan houdt Hyperion in een enigszins cirkelvormige baan om de planeet. In 2005 maakte de ruimtesonde Cassini een scheervlucht langs de maan. De ruimtesonde werd toen bestookt door elektrisch geladen deeltjes die afkomstig waren van Hyperion. Dit was voor …

Meer lezen .....

De top-10 weetjes over asteroïden

  Als je alle asteroïden samen pakt tot een bal dan is die kleiner dan onze Maan, met uitzondering van eentje… Ter gelegenheid van Asteroid Day op 30 juni 2018 heeft de NASA een lijstje samengesteld met 10 weetjes over asteroïden die jij misschien nog niet kent. 1. Hun plek in de ruimte Asteroïden zijn vernoemd door de Engelse astronoom William Herschel naar de Griekse uitdrukking voor “sterachtig”. Het zijn rotsachtige luchtloze werelden die te …

Meer lezen .....

De afstand van de Aarde tot de Zon

De Zon bevindt zich in het centrum van het zonnestelsel. Alle objecten in het zonnestelsel, planeten, asteroïden, kometen, etc., draaien op verschillende afstanden om de Zon heen. Mercurius bijvoorbeeld bevindt zich met een gemiddelde afstand van 47 miljoen kilometer het dichtste bij de Zon terwijl de objecten in de Oortwolk zich ongeveer 15 biljoen kilometer van de Zon bevinden. De Aarde bevindt zich 10.000 * dichter bij de Zon dan de Oortwolk. De gemiddelde afstand …

Meer lezen .....

Uranus

Uranus is de zevende planeet vanaf de Zon en de eerste planeet die door wetenschappers is ontdekt. Ofschoon Uranus met het blote oog zichtbaar is werd de planeet lange tijd als een ster gezien. De planeet is erg lichtzwak en de beweging aan de sterrenhemel is nauwelijks waar te nemen. Uranus is bekend om zijn enorm grote ashelling die er voor zorgt dat de draaiingsas bijna rechtstreeks naar de Zon toe wijst. Uranus werd op …

Meer lezen .....

De manen van Mars

Van de vier aardse planeten heeft alleen Mars meer dan één maan. De twee kleine objecten die om de rode planeet draaien zijn beiden veel kleiner dan de aardse maan en ze roepen vragen op over het ontstaan van het jonge zonnestelsel. Phobos en Deimos vertonen meer overeenkomsten met asteroïden dan met de aardse maan. Beiden zijn klein: Phobos heeft een doorsnede van ongeveer 22 kilometer en Deimos is slechts 13 kilometer groot. Ze behoren …

Meer lezen .....

Hoe is Uranus ontstaan?

Ofschoon planeten rond sterren draaien is hun ontstaan nog steeds onderwerp van discussie. Ondanks dat er verschillende planeten voorkomen in ons eigen zonnestelsel weten we nog steeds niet precies hoe die planeten zijn ontstaan. Momenteel zijn er twee theorieën die strijden om de eer. De eerste en meest geaccepteerde theorie is die van de kernaccretie. Deze theorie werkt prima om het ontstaan van aardse planeten te beschrijven maar komt in de problemen bij de grote …

Meer lezen .....