Hyperion – de sponsachtige maan van Saturnus

De poreuze maan Hyperion is de grootste niet-ronde maan in het zonnestelsel. De maan heeft de vorm van een aardappel en draait in een chaotische rotatie om zijn verschillende assen. De aantrekkingskracht van de nabije maan Titan houdt Hyperion in een enigszins cirkelvormige baan om de planeet. In 2005 maakte de ruimtesonde Cassini een scheervlucht langs de maan. De ruimtesonde werd toen bestookt door elektrisch geladen deeltjes die afkomstig waren van Hyperion. Dit was voor de onderzoekers een verrassing want men had niet verwacht dat er interactie zou zijn tussen de kleine maan en de magnetosfeer van Saturnus. Uit onderzoek bleek dat het oppervlak een sterk negatieve oppervlaktepotentiaal had. De Cassini ondervond geen negatieve gevolgen van dit bombardement maar wetenschappers …

Continue reading

De top-10 weetjes over asteroïden

  Als je alle asteroïden samen pakt tot een bal dan is die kleiner dan onze Maan, met uitzondering van eentje… Ter gelegenheid van Asteroid Day op 30 juni 2018 heeft de NASA een lijstje samengesteld met 10 weetjes over asteroïden die jij misschien nog niet kent. 1. Hun plek in de ruimte Asteroïden zijn vernoemd door de Engelse astronoom William Herschel naar de Griekse uitdrukking voor “sterachtig”. Het zijn rotsachtige luchtloze werelden die te klein zijn om voor planeten door te gaan. Wat ze in grootte te kort komen maken ze in aantal ruimschoots goed. Astronomen schatten dat er in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter 1,1 tot 1,9 miljoen asteroïden zijn met een grootte van 1 kilometer of …

Continue reading

De afstand van de Aarde tot de Zon

De Zon bevindt zich in het centrum van het zonnestelsel. Alle objecten in het zonnestelsel, planeten, asteroïden, kometen, etc., draaien op verschillende afstanden om de Zon heen. Mercurius bijvoorbeeld bevindt zich met een gemiddelde afstand van 47 miljoen kilometer het dichtste bij de Zon terwijl de objecten in de Oortwolk zich ongeveer 15 biljoen kilometer van de Zon bevinden. De Aarde bevindt zich 10.000 * dichter bij de Zon dan de Oortwolk. De gemiddelde afstand tot de Zon bedraagt 149.597.870.700 meter (± 150 miljoen kilometer). De afstand van de Aarde tot de Zon wordt een Astronomische Eenheid genoemd (A.E.) en deze lengtemaat wordt gebruikt om afstanden te bepalen in het zonnestelsel. Zo bevindt bijvoorbeeld Jupiter zich op een afstand van …

Continue reading

Uranus

Uranus is de zevende planeet vanaf de Zon en de eerste planeet die door wetenschappers is ontdekt. Ofschoon Uranus met het blote oog zichtbaar is werd de planeet lange tijd als een ster gezien. De planeet is erg lichtzwak en de beweging aan de sterrenhemel is nauwelijks waar te nemen. Uranus is bekend om zijn enorm grote ashelling die er voor zorgt dat de draaiingsas bijna rechtstreeks naar de Zon toe wijst. Uranus werd op 13 maart 1785 per toeval ontdekt door de Engelse astronoom William Herschel toen hij met een onderzoek bezig was naar sterren die 10x zwakker zijn dan met het blote oog gezien kan worden. Eén van die zwakke sterren was een beetje vreemd en binnen een …

Continue reading

De manen van Mars

Van de vier aardse planeten heeft alleen Mars meer dan één maan. De twee kleine objecten die om de rode planeet draaien zijn beiden veel kleiner dan de aardse maan en ze roepen vragen op over het ontstaan van het jonge zonnestelsel. Phobos en Deimos vertonen meer overeenkomsten met asteroïden dan met de aardse maan. Beiden zijn klein: Phobos heeft een doorsnede van ongeveer 22 kilometer en Deimos is slechts 13 kilometer groot. Ze behoren beiden tot de kleinste manen in het zonnestelsel. Beiden zijn gemaakt van materiaal dat grote overeenkomsten vertoont met Type I of Type II koolstofrijke chondrieten. Deze materie is het hoofdbestanddeel van asteroïden. Met hun aardappelvormige vorm lijken ze meer op een asteroïde dan op de …

Continue reading

Hoe is Uranus ontstaan?

Ofschoon planeten rond sterren draaien is hun ontstaan nog steeds onderwerp van discussie. Ondanks dat er verschillende planeten voorkomen in ons eigen zonnestelsel weten we nog steeds niet precies hoe die planeten zijn ontstaan. Momenteel zijn er twee theorieën die strijden om de eer. De eerste en meest geaccepteerde theorie is die van de kernaccretie. Deze theorie werkt prima om het ontstaan van aardse planeten te beschrijven maar komt in de problemen bij de grote platen zoals Uranus. De tweede theorie, het instabiliteitsmodel, doet het goed om het ontstaan van de grote planeten te beschrijven.

Continue reading

Hoe groot is Uranus?

  Uranus is ongeveer 4 keer groter dan de Aarde. Uranus is de zevende planeet in het zonnestelsel en de grootste van de twee ijsreuzen. De blauwe planeet heeft een ijzige atmosfeer die, net als die van Neptunus, totaal anders is als die van de andere twee gasreuzen Jupiter en Saturnus. Uranus en Neptunus zijn twee unieke planeten in ons zonnestelsel. Ze worden ijsreuzen genoemd omdat ze heel veel waterijs bevatten. De andere twee gasreuzen, Jupiter en Saturnus, bestaan voornamelijk uit waterstof en helium.

Continue reading

Hoe ver weg is Uranus?

De afstand tot de Aarde en de Zon uitgelegd. De koude planeet Uranus bevindt zich ver weg van de Aarde en de Zon. Alleen Neptunus is nog verder weg. Uranus heeft de koudste atmosfeer van alle planeten en bestaat voornamelijk uit verschillende soorten ijs.

Continue reading

De Voyagers – voorbij het zonnestelsel

De twee Voyager ruimtesondes – Voyager 1 en Voyager 2 – van de NASA werden in 1977 gelanceerd met als doel de buitenste planeten van het zonnestelsel te gaan verkennen. Voyager 2 werd op 20 augustus 1977 gelanceerd en Voyager 1 was twee weken later, op 5 september 1977 aan de beurt. Sinds die tijd vliegen de beide ruimtesondes hun eigen route en doen ze dit ook op een eigen snelheid. Voyager 1 passeerde in 2012 de grens met de interstellaire materie en Voyager 2 bevindt zich nog steeds aan de randen van ons zonnestelsel.

Continue reading