De opbouw van de Aarde

  Onder de bekende planeten is de Aarde uniek vanwege de overvloed aan water die er voorkomt. Andere planeten – inclusief een paar manen – hebben een atmosfeer, ijs en zelfs oceanen maar alleen de Aarde kent de juiste condities voor het voorkomen van leven.

Lees verder »

Venus – een hete, helse en vulkanische planeet

Venus, de tweede planeet gezien vanaf de Zon, is vernoemd naar de Romeinse godin van de liefde en de schoonheid. De planeet, het is de enige die naar een vrouw is vernoemd, is mogelijk naar de mooiste godin vernoemd omdat ze van alle bekende planeten in de oudheid, het helderste scheen. In de oudheid werd Venus vaak voor twee verschillende …

Lees verder »

Hoe is Pluto ontstaan?

  Ooit als planeet begonnen behoort Pluto nu tot de orde van de dwergplaneten. Dit komt omdat Pluto, al gevolg van zijn geringe massa, niet in staat is zijn baan schoon te houden. Terwijl de meeste objecten in het zonnestelsel in ongeveer hetzelfde baanvlak draaien, wijkt de baan van Pluto sterk af van de rest. Samen met zijn grootste maan …

Lees verder »

Hoe groot is Saturnus?

Voorbij de asteroïdengordel bevindt zich het rijk van de reuzenplaneten. Hier bevinden zich de grote planeten Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus. Vanwege hun samenstelling worden ze de gasreuzen genoemd en ze zijn inderdaad allemaal vele malen groter dan de aardse planeten die zich in de binnenste delen van het zonnestelsel bevinden. Neem nu Saturnus, deze gasreus is vernoemd naar de …

Lees verder »

Het classificeren van exoplaneten

De kandidaat exoplaneten zijn de laatste jaren met de duizenden ontdekt. Astronomen beginnen te plannen te maken om al die exoplaneten in groepen in te delen om ze beter te kunnen beschrijven en bestuderen. De laatste jaren zijn verschillende classificatieschema’s voor planeten voorgesteld, van science fiction tot wetenschappelijk verantwoorde schema’s. Maar we weten nog steeds erg weinig over exoplaneten en …

Lees verder »

Hoe lang duurt een jaar op Venus?

Er zijn veel overeenkomsten tussen Venus en de Aarde. Beiden zijn aardse planeten en dat betekent dat ze voornamelijk bestaan uit metaal en silicaathoudend gesteente dat is gedifferentieerd tussen een metalen kern en een mantel en korst van silicaten. Zowel Venus als de Aarde draaien binnen de bewoonbare zone om de Zon. Het is onder andere hierom dat Venus en …

Lees verder »

Hoe lang duurt een jaar op Neptunus?

Bij ons op Aarde duurt een jaar ongeveer 365,25 dagen en iedere dag duurt 24 uur. Gedurende het jaar zijn er op onze planeet duidelijke seizoensveranderingen meetbaar. Dit is het gevolg van de baanperiode, de rotatiesnelheid en de helling van de as. Dit geldt ook voor de meeste andere planeten in het zonnestelsel. Neem nu Neptunus. Het is de achtste …

Lees verder »

Mars is mogelijk in de asteroïdengordel ontstaan

Mars en de Aarde hebben een verschillende geschiedenis. Simpel voorbeeld: De Aarde is voornamelijk bedekt met water maar Mars heeft zijn water in een ver verleden verloren. Maar wetenschappers weten ook dat sommige elementen op Mars andere isotopen hebben, of atoommassa’s, dan op Aarde. Dit geldt in het bijzonder voor chroom, titaan en zuurstof. In een onlangs gepubliceerd artikel beargumenteren …

Lees verder »