Hoe ver weg is Mars?

Mars is vanaf de Zon gezien de vierde planeet in ons zonnestelsel. Het is al eeuwenlang een gewild object onder waarnemers en de laatste tientallen jaren zijn er ook vele ruimtesondes naar toe gestuurd. De afstand naar mars is afhankelijk van wanneer je die meet en vanaf welke punten je dit doet. Hoe ver is het dan nu naar Mars? De gemiddelde afstand tussen Mars en de Aarde bedraagt 225 miljoen kilometer. Echter de afstand tussen mars en de Aarde varieert steeds. Net zoals een paar auto’s op een racebaan draaien Mars en de Aarde met verschillende snelheden om de Zon. De Aarde heeft de binnenste baan en draait daardoor sneller om de Zon. Daarnaast volgen beide planeten een elliptische …

Lees verder »

De temperatuur op de Maan

De temperatuurverschillen op de Maan zijn gigantisch groot: van bloedje heet tot extreem koud. Dit wordt veroorzaakt doordat de verwaarloosbare atmosfeer niet in staat is warmte vast te houden. De Maan draait in ongeveer 27 dagen om zijn as. De dag duurt er ongeveer 13,5 dagen gevolgd door een evenzo lange nacht. Als het zonlicht het oppervlak raakt dan kan de temperatuur stijgen tot 127° Celsius maar aan de donkere kant van de Maan zakt de temperatuur in dezelfde periode tot -137° Celsius.

Lees verder »

De opbouw van de Aarde

  Onder de bekende planeten is de Aarde uniek vanwege de overvloed aan water die er voorkomt. Andere planeten – inclusief een paar manen – hebben een atmosfeer, ijs en zelfs oceanen maar alleen de Aarde kent de juiste condities voor het voorkomen van leven.

Lees verder »

Venus – een hete, helse en vulkanische planeet

Venus, de tweede planeet gezien vanaf de Zon, is vernoemd naar de Romeinse godin van de liefde en de schoonheid. De planeet, het is de enige die naar een vrouw is vernoemd, is mogelijk naar de mooiste godin vernoemd omdat ze van alle bekende planeten in de oudheid, het helderste scheen. In de oudheid werd Venus vaak voor twee verschillende sterren aangezien, een ochtendster en een avondster; een ster die zichtbaar is voor zonsopkomst en eentje die zichtbaar is na zonsondergang. In het Latijn werden deze sterren Lucifer en Vesper genoemd. Bij de Christenen werd Lucifer, de brenger van het licht, na zijn ondergang bekend als Satan. Bij het aanbreken van het ruimtevaarttijdperk werd bekend dat Venus een helse wereld …

Lees verder »

Hoe is Pluto ontstaan?

  Ooit als planeet begonnen behoort Pluto nu tot de orde van de dwergplaneten. Dit komt omdat Pluto, al gevolg van zijn geringe massa, niet in staat is zijn baan schoon te houden. Terwijl de meeste objecten in het zonnestelsel in ongeveer hetzelfde baanvlak draaien, wijkt de baan van Pluto sterk af van de rest. Samen met zijn grootste maan Charon is Pluto lid van het enige dubbelplaneetsysteem in het zonnestelsel. Deze grote verschillen betekenen dat de dwergplaneet op een andere manier is ontstaan dan de grote planeten in het zonnestelsel.

Lees verder »

Hoe groot is Saturnus?

Voorbij de asteroïdengordel bevindt zich het rijk van de reuzenplaneten. Hier bevinden zich de grote planeten Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus. Vanwege hun samenstelling worden ze de gasreuzen genoemd en ze zijn inderdaad allemaal vele malen groter dan de aardse planeten die zich in de binnenste delen van het zonnestelsel bevinden. Neem nu Saturnus, deze gasreus is vernoemd naar de Romeinse god van de landbouw en het is de op één na grootste planeet in het zonnestelsel. De planeet is bekend om zijn mooie ringen en zijn vele manen maar de planeet is ook erg groot.

Lees verder »

Het classificeren van exoplaneten

De kandidaat exoplaneten zijn de laatste jaren met de duizenden ontdekt. Astronomen beginnen te plannen te maken om al die exoplaneten in groepen in te delen om ze beter te kunnen beschrijven en bestuderen. De laatste jaren zijn verschillende classificatieschema’s voor planeten voorgesteld, van science fiction tot wetenschappelijk verantwoorde schema’s. Maar we weten nog steeds erg weinig over exoplaneten en er zijn wetenschappers die nog steeds discussiëren over de juiste definitie van wat een planeet is.

Lees verder »