Antlia 2 – een groot dwergsterrenstelsel in een baan om de Melkweg ontdekt

Astronomen hebben door het combineren van gegevens van de Gaia ruimtetelescoop een wat zij noemen spooksterrenstelsel ontdekt. Het sterrenstelsel met de naam Antlia 2 (Ant 2) is een dwergsterrenstelsel met een extreem lage dichtheid dat in de jonge jaren van ons heelal is ontstaan. Het is door de aantrekkingskrachten van ons eigen sterrenstelsel ontdaan van zijn massa.

Meer lezen .....

ESA verlengt verschillende ruimtemissies

Na een uitgebreid onderzoek naar  de technische status en de wetenschappelijke opbrengst heeft de ESA besloten om vijf missies die door het Science Programma van de ESA worden geleid, te verlengen. Het gaat om de Cluster, Gaia, INTEGRAL, Mars Express en de XMM-Newton. Ook de bijdrages van de ESA aan de Hinode, Hubble, IRIS, SOHO en de ExoMars Trace Gas Orbiter worden met twee jaar verlengd.

Meer lezen .....

Astronomen ontdekken de Gigant die onze Melkweg vorm gaf

Ongeveer 10 miljard jaar geleden is ons sterrenstelsel versmolten met een veel groter sterrenstelsel. De sterren van deze partner, Gaia-Enceladus genoemd, vormen voor een groot deel de halo van ons sterrenstelsel en hebben ook de dikke schijf vormgegeven. Een beschrijving van deze grote samensmelting, die is ontdekt door een internationaal team van astronomen onder leiding van de astronome Amina Helmi van de universiteit van Groningen, is onlangs gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Meer lezen .....

Astronomen bevestigen botsing tussen de twee Magelhaanse Wolken

Als je eens de gelegenheid hebt om naar het zuidelijk halfrond te reizen dan kan je op een heldere nacht twee heldere wolken aan de sterrenhemel zien. Deze wolken van sterren zijn satellietstelsels van ons sterrenstelsel; het zijn de Kleine Magelhaanse Wolk en de Grote Magelhaanse Wolk. Met behulp van gegevens van een nieuwe krachtige telescoop in de ruimte hebben astronomen van de universiteit van Michigan ontdekt dat het zuidoostelijke gebied van de Kleine Magelhaanse …

Meer lezen .....

GAIA ziet sterren uit de verre ruimte vliegen tussen sterrenstelsels

In december 2013 lanceerde de Europese ruimtevaartorganisatie ESA de GAIA-missie. Sinds die tijd is deze ruimtetelescoop druk met het bestuderen van meer dan 1 miljard objecten in ons sterrenstelsel en daarbuiten. GAIA bestudeert onder andere sterren, planeten, kometen, asteroïden, quasars, etc. en dat allemaal met als doel de grootste en nauwkeurigste 3D catalogus ooit te maken.

Meer lezen .....

Gaia verfijnt onze kennis over de Poolster

  Deze afbeelding toont de baan van de ster Polaris Ab rond de heldere Cepheïde-veranderlijke ster Polaris Aa; de periode bedraagt 29,59 jaar. Astronomen hebben een nieuwe analyse van de baan gecombineerd met nieuwe afstandsmetingen die zijn gedaan met behulp van de Gaia ruimtetelescoop om de eigenschappen van Polaris Aa beter te bepalen en die zijn heel anders dan voorheen werd aangenomen. Credit: Evans et al. 2018Onze poolster, Polaris, is een Cepheïde-veranderlijke ster. Dit is …

Meer lezen .....

Astronomen bevestigen bestaan 44 exoplaneten

In één klap zijn we 44 exoplaneten rijker en daarmee ligt het aantal bevestigde exoplaneten dat in één onderzoek wordt gevonden eer een heel stuk hoger. De bevindingen zullen onze modellen over zonnestelsels verbeteren en ze zullen astronomen helpen om de atmosferen van exoplaneten te kunnen onderzoeken. Er zijn nieuwe technieken ontwikkeld om kandidaat exoplaneten veel sneller en veel nauwkeuriger te kunnen bevestigen.

Meer lezen .....

We weten van 1,7 miljard sterren de exacte positie in ons sterrenstelsel

Op 19 december 2013 begon de Europese GAIA-missie aan een van de meest ambitieuze missies ooit. Tijdens een vijf jaar durende missie (die onlangs is verlengd) zou de ruimtetelescoop meer dan één miljard sterren, planeten, kometen, asteroïden en quasars in kaart brengen met als doel de grootste en meest nauwkeurige driedimensionale kaart van ons sterrenstelsel maken.

Meer lezen .....