De Melkweg – ons eigen sterrenstelsel

Het bestuderen van ons eigen sterrenstelsel is een lastige klus. Astronomen vergelijken de inspanning wel eens met het beschrijven van de grootte en structuur van een bos terwijl je er zelf midden in staat. Vanuit onze positie op Aarde misschien we eenvoudigweg het overzicht. Maar sinds de jaren ’90 zijn er twee ruimtetelescopen gelanceerd die ons hebben geholpen met de gouden eeuw van het onderzoek van onze Melkweg. Vooral sinds de lancering van de Europese Gaia-missie is er enorme vooruitgang geboekt.

Verder lezen

Wat zijn wormgaten?

Een wormgat is een speciale oplossing voor de vergelijkingen die Einsteins algemene relativiteitstheorie beschrijven die twee verwijderde punten in ruimte of tijd via een tunnel met elkaar verbindt. Idealiter is de lengte van deze tunnel korter dan de afstand tussen deze twee punten waardoor het wormgat een soort van afkorting wordt.

Verder lezen

Wat zijn zwarte gaten?

Zwarte gaten behoren tot de vreemdste en meest fascinerende objecten in het heelal. Het zijn objecten met een extreem hoge dichtheid waarvan de aantrekkingskracht zó sterk is dat zelfs licht niet kan ontsnappen als het te dicht in de buurt komt.

Verder lezen

Mogelijk voor het eerst de nagloed van een kilonova-explosie waargenomen

Mogelijk hebben astronomen voor het eerst de nagloed van een kilonova-explosie waargenomen. Een kilonova vindt plaats als twee neutronensterren, een van de meest dichte objecten in het heelal, fuseren waarbij er een explosie plaatsvindt die 1000 keer krachtiger is dan een klassieke nova.

Verder lezen

Het meest nabije zwarte gat blijkt een fata morgana te zijn

In 2020 ontdekte een team astronomen van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht (ESO) in het stersysteem HR 6819 het meest nabije zwarte gat tot de Aarde. Dit stersysteem in ongeveer 1000 lichtjaar van ons verwijderd. Maar de ontdekking werd meteen door andere  wetenschappers in twijfel getrokken.

Verder lezen