Quasars – de helderste objecten in het heelal

Quasars zijn verre objecten die worden aangedreven door zwarte gaten die miljarden keren zwaarder zijn dan onze Zon. Quasars zijn zó helder dat ze de oude sterrenstelsels waarin ze voorkomen volledig overstralen. Ongeveer een halve eeuw geleden werden de eerste quasars ontdekt en astronomen zijn sindsdien gefascineerd door deze enorm sterke dynamo’s. In de jaren 30 van de vorige eeuw ontdekte Karl Jansky, een natuurkundige van Bell Telephone Laboratories, dat de statische interferenties op de …

Meer lezen .....

Wat is een wormgat?

Een wormgat is een doorgang door de ruimte-tijd die voor afkortingen kan zorgen voor lange reizen door het heelal. Wormgaten worden voorspeld door de algemene relativiteitstheorie. Maar opgepast: wormgaten brengen ook gevaren met zich mee; ze kunnen onverwacht ineenstorten, hoge straling en gevaarlijk contact met exotische materie.

Meer lezen .....

Bewijs gevonden voor middelgroot zwart gat in de buurt van het centrum van de Melkweg

Een team astronomen van de universiteit van Keio in Japan heeft bewijs gevonden voor de aanwezigheid van een middelgroot zwart gat in de buurt van het centrum van ons sterrenstelsel. In hun artikel, dat is gepubliceerd in het tijdschrift Nature beschrijft het team hun studie van een cluster van gaswolken in de buurt van het centrum van ons sterrenstelsel en waarom ze denken dat die het bewijs levert voor het middelgrote zwarte gat. De afgelopen …

Meer lezen .....

Heeft de VLA een tweede zwarte gat in Cygnus A ontdekt?

Voor het eerst in 20 jaar hebben astronomen de Very Large Array op een beroemd sterrenstelsel gericht en dat leverde een grote verrassing op want ze zagen een nieuw helder object in de buurt van de kern van het sterrenstelsel. Het object is of een heel zeldzaam type supernova explosie of en dat is meer waarschijnlijk, een uitbarsting van een tweede supermassief zwart gat dat op korte afstand om het centrale supermassieve zwarte gat van …

Meer lezen .....

Kleinste superzware zwarte gat tot nu toe ontdekt

Astronomen hebben met de Chandra röntgentelescoop in de ruimte en de 6,5 meter Clay telescoop in Chili het kleinste superzware zwarte gat ontdekt in de kern van een sterrenstelsel. Het object kan meer informatie leveren over hoe grotere zwarte gaten zich meer dan 13 miljard jaar geleden ontwikkelden in hun sterrenstelsel. Astronomen schatten dat het nu gevonden superzware zwarte gat ongeveer 50.000 zonsmassa’s zwaar is. Dat is minder dan de massa van een eerder gevonden …

Meer lezen .....

Centaurus A

Centaurus A is een merkwaardig gevormd sterrenstelsel in het sterrenbeeld Centaurus, het is niet helemaal duidelijk welk type sterrenstelsel het is. Het wordt meestal geclassificeerd als een reuzen elliptisch stelsel of een lensvormig stelsel. In helderheid is Centaurus A het vijfde sterrenstelsel aan de hemel en het meest nabije reuzenstelsel en een van de meest nabije radio sterrenstelsels. De exacte afstand van Centaurus A tot de Aarde is onbekend maar wordt geschat op 10 tot …

Meer lezen .....

De röntgenbron Cygnus X-1

De röntgenbron Cygnus X-1 is vermoedelijk een zwart gat dat is ontstaan door het ineenstorten van een zware ster ongeveer 5 tot 6 miljoen jaar geleden. Het is één van de sterkste röntgenemissie bronnen die tot nu toe zijn ontdekt en het is de eerste röntgenbron waarvan algemeen wordt aangenomen dat het een zwart gat is. Cygnus X-1 bevindt zich in het sterrenbeeld Zwaan (Cygnus). De röntgenbron maakt deel uit van een zwaar röntgen dubbelstersysteem …

Meer lezen .....

Wat is een pulsar?

Een pulsar is een soort neutronenster, een dood overblijfsel van een massieve ster. Pulsars zijn anders dan een gewone neutronensterren omdat ze sterk magnetisch zijn en met enorme snelheden om hun as draaien. Astronomen kunnen ze herkennen aan de radiopulsen die ze op reguliere intervallen uitzenden. Het ontstaan van een pulsar lijkt sterk op het ontstaan van een neutronenster. Als een zware ster met een massa van 4 tot 8 maal de massa van de …

Meer lezen .....

Zwarte gaten

Zwarte gaten behoren tot de vreemdste en meest fascinerende objecten in het heelal. Het zijn objecten met een extreem hoge dichtheid waarvan de aantrekkingskracht zó sterk is dat zelfs licht niet kan ontsnappen als het te dicht in de buurt komt. Er zijn een aantal verschillende soorten zwarte gaten te onderscheiden. Stellaire zwarte gaten Een ster die aan het eind van zijn leven door zijn nucleaire brandstof heen is zal ineenstorten. Kleinere sterren met een …

Meer lezen .....

Wat is een supernova?

Soms zien we ineens een hele heldere ster aan de hemel die er eerst niet was. het lijkt op een nieuwe ster. De heldere ster is in feite geen ster, dat wil zegen, niet meer. De heldere punt aan de hemel die wij waarnemen is het licht van een explosie van een ster die aan het eind van zijn leven is gekomen. Een gebeurtenis die astronomen een supernova noemen. Supernova’s kunnen korte tijd net zo …

Meer lezen .....