Opportunity – de langst werkende Mars Rover

De Opportunity rover is sinds januari 2004 actief op Mars. Oorspronkelijk gebouwd voor 90 dagen trekt de rover nu al 13 jaar over de rode planeet rond. In 2015 had de rover een afstand gelijk aan een marathon afgelegd, dat is 42,1 kilometer. De laatste jaren zijn echter ook sporen van slijtage zichtbaar. In 2014 en 2015 heeft de NASA verschillende pogingen gedaan om het flash geheugen van de rover te herstellen nadat er problemen waren opgetreden. Dit flash memory gebruikt de rover om informatie op te slaan zelfs als de rover is uitgeschakeld.

Continue reading

De allerlaatste Delta II-raket is gelanceerd

Met de Delta II-raket zijn rovers naar Mars gelanceerd en ruimtesondes naar de Maan, kometen en asteroïden. De Delta-II raket heeft astronomische observatoria in de ruimte geplaatst en ook de eerste gps-satellieten. Na 30 dienstjaren is de Delta II-raket nu geschiedenis geworden. Op 15 september werd de ICESat-2 gelanceerd met behulp van een Delta II-raket. Het was de 155ste en laatste lancering van de raket die sinds 1989 dienst heeft gedaan. De Delta II was de opvolger van de Delta I-raket waarvan de geschiedenis teruggaat tot mei 1960. Met de laatste lancering van de Delta II komt er niet alleen een einde aan een gedenkwaardige raket maar ook aan de eerste periode van de ontwikkeling van raketten in de Verenigde …

Continue reading

ICESat-2 bestudeert het ijs op Aarde

De Ice, Cloud en land Elevation Sattellite-2, ICESat-2 dus, is de meest geavanceerde satelliet van de NASA die het ijs op Aarde kan monitoren. De satelliet kan veranderingen in de dikte van het ijs, groei van bossen en wolkenhoogtes tot op 0.4 millimeter per jaar waarnemen. ICESat-2 moet een zeer gedetailleerd beeld van de veranderende systemen op Aarde gaan weergeven. Wetenschappers willen de gegevens van de satelliet gebruiken voor het verbeteren van klimaatmodellen en het verbeteren van voorspellingen van de stijging van de zeespiegel en de veranderingen van het klimaat als gevolg van smeltend ijs.

Continue reading

Water in de Grote Rode Vlek wijst op een enorme voorraad op de planeet

  Op 7 december 1995 dook de Galileo-sonde van de NASA met een snelheid van 170.000 kilometer per uur de atmosfeer van Jupiter in. De Galileo stuurde gedurende 54 minuten gegevens terug naar de Aarde en werd daarna door de enorme zwaartekracht van de planeet verpulverd. Galileo bepaalde gedurende zijn afdaling de atmosferische samenstelling van de planeet en sommige van die gegevens komen overeen met wat men verwachtte maar er waren ook enkele verrassingen. Een van die verrassingen was dat het gebied waar de Galileo de atmosfeer indook veel droger was dan men had verwacht. De 79 manen van Jupiter bestaan grotendeels uit ijs dus men had eigenlijk verwacht dat er ook een aanzienlijke hoeveelheid water in de atmosfeer zou …

Continue reading

De storm op Mars is gaan liggen – hoe is het met Opportunity?

  Een planeet omvattende storm op Mars, die voor het eerst op 30 mei 2018 werd gezien en die ervoor zorgde dat de Opportunity rover zijn werk moest staken, is aan het afnemen. Terwijl de lucht boven de plek in Perseverance Valley waar de rover staat, begint op te klaren, beginnen ingenieurs van het Jet Propulsion Laboratory van de NASA in Pasadena, Californië contact te zoeken met de Opportunity. Men denkt dat de inmiddels bijna 15 jaar oude rover binnenkort voldoende zonlicht ontvangt om zijn accu bij te laden en te beginnen aan zijn automatische opstartprocedure. Als de Opportunity dit tenminste nog kan doen. Als voorbereiding heeft het team dat de Opportunity bestuurt een plan opgezet bestaande uit twee stappen …

Continue reading

OSIRIS-Rex maakt eerste opname van asteroïde Bennu

Na een reis van bijna twee jaar heeft de OSIRIS-Rex (dat staat voor Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer), de eerste blik opgevangen van de asteroïde Bennu. De ruimtesonde is nu aan de nadering begonnen en als start van de daadwerkelijke onderzoeksmissie werden er op 17 augustus 2018 vanaf een afstand van ongeveer 2,2 miljoen kilometer met behulp van de PolyCam enkele opnames gemaakt.

Continue reading

Lancering van de Parker Solar Probe geslaagd!

Vanochtend om 09:31 uur Nederlandse tijd heeft de NASA met succes de 1,5 miljard dollar kostende Parker Solar Probe gelanceerd richting de Zon. De Parker Solar Probe zal dichterbij de Zon komen dan enig andere ruimtesonde ooit heeft gedaan. Tijdens de 7 jaar durende missie zal de Parker verschillende keren door de corona van de Zon duiken. De ruimtesonde is door middel van een ultra sterk hitteschild beschermd tegen de enorm hoge temperaturen en de straling die tot 500 maal sterker is dan de straling op Aarde.

Continue reading