Mars InSight Lander gaat het binnenste van Mars onderzoeken

De Mars InSight Lander is de nieuwe lander van de NASA die op het punt staat om naar Mars te vertrekken. De InSight Lander is geen rover zoals de bekende Opportunity, Spirit en Curiosity rovers maar zal op dezelfde plaats op het oppervlak blijven. De InSight Lander gaat op zoek naar de samenstelling van de planeet en zal onderzoeken of er nog tektonische activiteit is. De missie zal gebruiken maken van CubeSats, kleine satellieten zo groot als een pak melk, die voor het eerst bij een object anders dan de Aarde ingezet worden.

Lees verder »

Is er microbiologisch leven mogelijk in de wolkentoppen van Venus?

  In de zoektocht naar leven buiten de Aarde hebben wetenschappers enkele hele interessante mogelijkheden en aanwijzingen bedacht. Op Mars zijn er momenteel acht robotische missies functioneel die aan het oppervlak of vanuit een baan de mogelijkheden van vroeger microbiologisch leven onderzoeken. Er staan ook verschillende missie sop stapel om manen als Titan, Europa en Enceladus op tekenen van methanogeen of extreemleven te onderzoeken.

Lees verder »

Chandrayaan-1 de eerste Indiase missie naar de Maan

Chandrayaan-1 was de eerste Indiase missie naar de Maan. De ruimtesonde functioneerde bijna één jaar (tussen oktober 2008 en augustus 2009). De ruimtesonde is bekend geworden omdat hij zocht naar bewijs voor het voorkomen wat watermoleculen op de Maan. Chandrayaan-1 werd ontwikkeld door de Indian Space Research Organization (ISRO), die momenteel ook aan de opvolger Chandrayaan-2 werkt. Deze ruimtesonde zal vermoedelijk in de loop van het jaar richting de Maan worden gelanceerd. April 2018 wordt genoemd als lanceerdatum maar zeker is dit nog niet.

Lees verder »

Lancering van de James Webb Space Telescope alwéér vertraagd

NASA heeft vandaag, 27 maart 2018, aangekondigd dat de lancering van de James Webb Space Telescope opnieuw is vertraagd. De telescoop zal niet eerder dan mei 2020 gelanceerd worden. De vertraging is veroorzaakt doordat men meer testen wil doen met de systemen van de telescoop en er tegenslagen zijn zoals problemen met het hitteschild ter grootte van een tennisveld. Doordat de lancering wordt vertraagd zullen de kosten van de telescoop die momenteel al 8 miljard dollar bedragen, mogelijk ook oplopen.

Lees verder »

Planetenjager Kepler is bijna door zijn brandstof heen

De succesvolle Kepler ruimtetelescoop zal binnenkort uitgeschakeld worden. Na het ontdekken van meer dan 2300 bevestigde planeten tijdens zijn twee missies is de Kepler nu bijna door zijn brandstof heen. Over enkele maanden is het helemaal op. Volgens de huidige schattingen zal het maximaal nog een paar maanden duren en dat betekent dat men de voorbereidingen begint te treffen om de missie te eindigen maar daarnaast nog even het maximale uit te telescoop probeert te halen.

Lees verder »

TESS – de volgende planetenjager van de NASA

De Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) is een missie van de NASA die in 2018 gelanceerd moet gaan worden en die gaat zoeken naar planeten bij de helderste sterren die we kunnen zien. De missie zal minstens 200.00 sterren onderzoeken op tekenen van aardachtige planeten en gasreuzen. De TESS-missie gaat minimaal 2 jaar duren maar bij verlenging zullen er mogelijk nog meer sterren worden onderzocht.

Lees verder »

Voyager 2 – tussen de reuzenplaneten door

Voyager 2 is ondanks zijn naam de eerste van twee identieke ruimtesondes die in 1977 werden gelanceerd om de buitenste planeten te gaan bestuderen. Voyager 1 concentreerde zich op Jupiter en Saturnus en Voyager 2 maakte close-ups van zowel Jupiter en Saturnus als ook Uranus en Neptunus. Het bezoek van de Voyager 2 aan Uranus en Neptunus was in de twintigste eeuw ons eerste en enige bezoek aan deze verre planeten.

Lees verder »

15 nieuwe planeten bevestigd rond koele dwergsterren

  Een onderzoeksteam geleid door Teruyuki Hirano van het Tokyo Institute of Technology heeft 15 planeten bevestigd die in een baan om een rode dwerg draaien. Een van de helderste rode dwergen, K2-155 bevindt zich op een afstand van ongeveer 200 lichtjaar van de Aarde en heeft drie super-Aardes. Van deze drie super-Aardes heeft de buitenste planeet, K2-155d, een straal van 1,6 * de straal van de Aarde en de planeet zou zich ook nog wel eens in de bewoonbare zone van de ster kunnen bevinden.

Lees verder »

De Voyagers – voorbij het zonnestelsel

De twee Voyager ruimtesondes – Voyager 1 en Voyager 2 – van de NASA werden in 1977 gelanceerd met als doel de buitenste planeten van het zonnestelsel te gaan verkennen. Voyager 2 werd op 20 augustus 1977 gelanceerd en Voyager 1 was twee weken later, op 5 september 1977 aan de beurt. Sinds die tijd vliegen de beide ruimtesondes hun eigen route en doen ze dit ook op een eigen snelheid. Voyager 1 passeerde in 2012 de grens met de interstellaire materie en Voyager 2 bevindt zich nog steeds aan de randen van ons zonnestelsel.

Lees verder »