OSIRIS-REx brengt stukjes asteroïde naar de Aarde

In 2023 zal er een stukje van het oer-zonnestelsel naar de Aarde worden gebracht. Dan zal de OSIRIS-REx van de NASA (Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explore) materiaal van de asteroïde Bennu terugbrengen naar de Aarde. Bennu is een koolstofrijke asteroïde die sinds het ontstaan van het zonnestelsel niet meer is veranderd. De ruimtesonde zal eerst de asteroïde intensief bestuderen. Astronomen hopen onder andere te leren hoe het zonlicht de positie van de asteroïde kan veranderen.

Meer lezen .....

Ook de DAWN-missie is tot een einde gekomen

De ruimtesonde DAWN zwijgt en daarmee is een einde gekomen een missie die objecten die sinds het ontstaan van het zonnestelsel niet meer zijn veranderd, bestudeerde. Op 31 oktober en 1 november had DAWN moeten communiceren met het Deep Space Network van de NASA. Nadat andere mogelijkheden waren onderzocht waardoor die communicatie niet op gang was gekomen concludeerde de missieleiding dat de ruimtesonde door zijn brandstof heen was en daarom niet meer kan draaien om …

Meer lezen .....

Dawn bereikt nieuwe baan om Ceres

De Dawn ruimtesonde van de NASA is bezig om naar een lage baan om de dwergplaneet Ceres te zakken. Ceres is de enige dwergplaneet in de binnenste delen van het zonnestelsel. DAWN zal begin juni 2018 in zijn nieuwe baan om Ceres komen. Kort na de ruimtesonde in de nieuwe baan is aangekomen zal de verkenner beginnen met het maken van foto’s en het verzamelen van andere wetenschappelijke gegevens. DAWN zal op een hoogte van …

Meer lezen .....

NASA verkenner maakt nieuwe foto’s van de dwergplaneet Ceres

De ruimtesonde DAWN van de NASA blijft schitterende foto’s maken van de dwergplaneet Ceres. Op één van de foto’s is de enorme krater Occator zichtbaar met zijn heldere centrale gebied. Het is het helderste gebied op Ceres. De krater zelf heeft een doorsnede van 92 kilometer en een diepte van 4 kilometer. De krater is ongeveer 75 keer groter dan de beroemde Barringer krater in Arizona. De opname werd begin oktober 2016 gemaakt vanaf een …

Meer lezen .....

Wat is de asteroïdengordel?

In de achttiende eeuw leidden waarnemingen van de toen bekende planeten Mercurius, Venus, Aarde, Mars, Jupiter en Saturnus er toe dat astronomen een patroon herkenden in hun banen. Dit leidde uiteindelijk tot de wet van Titius-Bode die de afstand tussen de planeten voorspelde. Deze wet toonde een gat aan tussen de banen van Mars en Jupiter die uiteindelijk leidde tot een hele belangrijke ontdekking. Na het ontdekken van verschillende grotere objecten begonnen astronomen ook steeds …

Meer lezen .....

Vesta – het kleine zusje van Ceres

  Vesta draait in een baan om de Zon die 60 miljoen kilometer dichterbij ligt dan die van Ceres. De diameter van Vesta bedraagt ongeveer 530 kilometer en ze is daarmee te klein om als een dwergplaneet door het leven te gaan maar Vesta is wel zwaar genoeg om het op een na zwaarste object en het op twee na grootste object te zijn in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter. Vesta is tussen juli …

Meer lezen .....

Heldere vlekken op Ceres blijven een raadsel

Ofschoon de foto’s die de DAWN-sonde maakt van de dwergplaneet Ceres steeds beter worden blijft de herkomst van de witte heldere vlekken nog steeds en raadsel. Hoe dichter we bij Ceres komen hoe interessanter de dwergplaneet voor ons wordt. Nieuwe opnames van Ceres die zijn gemaakt door de Amerikaanse ruimtesonde DAWN leveren meer aanwijzingen over de mysterieuze heldere vlekken en er is nu ook een grote pyramide-vormige piek in een relatief vlak landschap waargenomen.

Meer lezen .....

DAWN komt in een baan om dwergplaneet Ceres

De ruimtesonde DAWN heeft zijn eerste wetenschappelijke baan om Ceres bereikt. Deze baan markeert de start van het onderzoek van deze mysterieuze dwergplaneet. Dawn arriveerde op 23 april 2015 in zijn wetenschappelijke baan waarbij de verkenner langzaam naar een hoogte van 13500 kilometer boven het oppervlak van Ceres spiraliseerde. Dit ging niet helemaal van een leien dakje want door een vertraging in de communicatie plaatste DAWN zich zelf in een veilige mode en wachtte rustig …

Meer lezen .....

Is er leven mogelijk op de dwergplaneet Ceres?

In maart 2015 zal de ruimtesonde DAWN arriveren bij de dwergplaneet Ceres. Ceres is het grootste object in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter. Ceres is een relatief warm en vochtig hemellichaam dat eigenlijk in dezelfde categorie als de Jupitermaan Europa en de Saturnusmaan Enceladus valt als we het hebben over mogelijkheden tot leven. Leven zoals wij dat kennen is gebaseerd op vloeibaar water, een energiebron en bepaalde chemische bouwstenen (koolstof, waterstof,stikstof, zuurstof, fosfor en …

Meer lezen .....