Dawn bereikt nieuwe baan om Ceres

De Dawn ruimtesonde van de NASA is bezig om naar een lage baan om de dwergplaneet Ceres te zakken. Ceres is de enige dwergplaneet in de binnenste delen van het zonnestelsel. DAWN zal begin juni 2018 in zijn nieuwe baan om Ceres komen. Kort na de ruimtesonde in de nieuwe baan is aangekomen zal de verkenner beginnen met het maken van foto’s en het verzamelen van andere wetenschappelijke gegevens. DAWN zal op een hoogte van minder dan 50 kilometer boven het oppervlak zijn rondjes gaan draaien en dat is 10 * dichterbij dan de vorige baan.

Continue reading

Raadsel van het hele koude weer op Pluto opgelost

Hoe meer we te weten komen over Pluto hoe interessanter de dwergplaneet wordt. Koolwaterstofdeeltjes in de atmosfeer van Pluto zijn verantwoordelijk voor de verrassend lage temperaturen die op de dwergplaneet heersen. Pluto is daarmee het enige planeetachtige object in het zonnestelsel waarvan we weten dat de temperaturen mede worden bepaald door mistdeeltjes in plaats van gasmoleculen.

Continue reading

Dwergplaneet Haumea heeft ringen!

Astronomen hebben een ringensysteem ontdekt rond de dwergplaneet Haumea. Eerder dit jaar passeerde de dwergplaneet Haumea tussen de Aarde en een verre ster waarbij die ster door de dwergplaneet werd bedekt en astronomen metingen konden verrichten aan de grootte en de vorm van de dwergplaneet. De ontdekking van de ringen werd vandaag, 11 oktober 2017, gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Continue reading

Hoe is Pluto ontstaan?

  Ooit als planeet begonnen behoort Pluto nu tot de orde van de dwergplaneten. Dit komt omdat Pluto, al gevolg van zijn geringe massa, niet in staat is zijn baan schoon te houden. Terwijl de meeste objecten in het zonnestelsel in ongeveer hetzelfde baanvlak draaien, wijkt de baan van Pluto sterk af van de rest. Samen met zijn grootste maan Charon is Pluto lid van het enige dubbelplaneetsysteem in het zonnestelsel. Deze grote verschillen betekenen dat de dwergplaneet op een andere manier is ontstaan dan de grote planeten in het zonnestelsel.

Continue reading

Pluto – eerst planeet nu dwergplaneet

Pluto werd ooit beschouwd als de negende en verst verwijderde planeet in ons zonnestelsel maar het is tegenwoordig de grootste bekende dwergplaneet. Het is daarnaast ook het grootste bekende lid van de Kuiper gordel, een zone voorbij de baan van Neptunus waar zich honderdduizenden met ijs bedekte rotsblokken bevinden met een grootte van meer dan 100 kilometer. Daarnaast bevinden er zich nog misschien wel miljoenen kometen in de Kuipergordel.

Continue reading

Er komt röntgenstraling van Pluto en dat is best vreemd

Pluto, tot 2006 de buitenste planeet in ons zonnestelsel maar door toedoen van de Internationale Astronomische Unie gedegradeerd tot dwergplaneet blijft ons ook na het bezoek van de New Horizons in juli 2015 verbazen. Astronomen hebben recent met behulp van de Chandra röngentelescoop de dwergplaneet onderzocht en ze waren verbaasd over de best wel sterke röntgenstraling die van Pluto af komt. Die straling had men niet verwacht en het zet de astronomen te denken over wat ze dachten te weten over de atmosfeer van de dwergplaneet en de interactie van die atmosfeer met de zonnewind.

Continue reading

Sneeuwwitje heeft haar eigen maan

Een nieuwe studie heeft aangetoond dat de op twee na grootste dwergplaneet in ons zonnestelsel een eigen maan heeft. Astronomen hebben drie verschillende telescopen gebruikt om de maan te detecteren en te karakteriseren. De maan draait om het object 2007 OR10. Dit object, dat nog niet officieel is geclassificeerd als een dwergplaneet, heeft de bijnaam “Sneeuwwitje”.

Continue reading

DeeDee is mogelijk een dwergplaneet

Het lijkt erop dat het aantal bekende dwergplaneten met één is toegenomen. Het ver verwijderde object 2014 UZ224, bijnaam DeeDee, heeft een doorsnede van ongeveer 635 kilometer. Dit hebben nieuwe waarnemingen aangetoond. Dit betekent dat dit object vermoedelijk voldoende massa bezit om als gevolg van zijn eigen zwaartekracht een ronde vorm aan te nemen. Dit is voldoende om de titel van dwergplaneet te verkrijgen.

Continue reading

Welke kleur heeft Pluto?

Toen Pluto in 1930 werd ontdekt door Clyde Tombaugh dachten astronomen dat ze de negende en meest verre planeet in het zonnestelsel hadden gevonden. Vanwege de beperkingen in de beschikbare aardse telescopen leerde men in de tientallen jaren na de ontdekking maar erg weinig over deze nieuwe planeet. Gebaseerd op de schaarse informatie dachten astronomen dat Pluto een donkerbruine kleur moest hebben. Met dank aan betere waarnemingen én de New Horizons die Pluto van zeer dichtbij kon bestuderen weten we nu hoe Pluto er echt uitziet. We hebben veel informatie verkregen over de oppervlaktekenmerken, de samenstelling en de zeer ijle atmosfeer maar ook weten we nu veel meer over het uiterlijk van Pluto. We weten nu dat het geen saai …

Continue reading