Wijst “Aardmannetje” ons de weg naar de Negende Planeet?

Astronomen hebben een nieuwe aanwijzingen gevonden die hen mogelijk op het spoor kan zetten van de vermeende negende planeet. Die aanwijzing is 2015 TG387, een nieuw ontdekt object in de verre buitenwijken van het zonnestelsel, ver voorbij de baan van Pluto. De baan van 2015 TG387 vertoont overeenkomsten met andere verwijderde objecten waarvan banen vermoedelijk zijn vormgegeven door de zwaartekracht van een erg groot object dat zich ergens in die koude omgeving moet ophouden: de …

Meer lezen .....

Dawn bereikt nieuwe baan om Ceres

De Dawn ruimtesonde van de NASA is bezig om naar een lage baan om de dwergplaneet Ceres te zakken. Ceres is de enige dwergplaneet in de binnenste delen van het zonnestelsel. DAWN zal begin juni 2018 in zijn nieuwe baan om Ceres komen. Kort na de ruimtesonde in de nieuwe baan is aangekomen zal de verkenner beginnen met het maken van foto’s en het verzamelen van andere wetenschappelijke gegevens. DAWN zal op een hoogte van …

Meer lezen .....

Raadsel van het hele koude weer op Pluto opgelost

Hoe meer we te weten komen over Pluto hoe interessanter de dwergplaneet wordt. Koolwaterstofdeeltjes in de atmosfeer van Pluto zijn verantwoordelijk voor de verrassend lage temperaturen die op de dwergplaneet heersen. Pluto is daarmee het enige planeetachtige object in het zonnestelsel waarvan we weten dat de temperaturen mede worden bepaald door mistdeeltjes in plaats van gasmoleculen.

Meer lezen .....

Dwergplaneet Haumea heeft ringen!

Astronomen hebben een ringensysteem ontdekt rond de dwergplaneet Haumea. Eerder dit jaar passeerde de dwergplaneet Haumea tussen de Aarde en een verre ster waarbij die ster door de dwergplaneet werd bedekt en astronomen metingen konden verrichten aan de grootte en de vorm van de dwergplaneet. De ontdekking van de ringen werd vandaag, 11 oktober 2017, gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Meer lezen .....

Hoe is Pluto ontstaan?

  Ooit als planeet begonnen behoort Pluto nu tot de orde van de dwergplaneten. Dit komt omdat Pluto, al gevolg van zijn geringe massa, niet in staat is zijn baan schoon te houden. Terwijl de meeste objecten in het zonnestelsel in ongeveer hetzelfde baanvlak draaien, wijkt de baan van Pluto sterk af van de rest. Samen met zijn grootste maan Charon is Pluto lid van het enige dubbelplaneetsysteem in het zonnestelsel. Deze grote verschillen betekenen …

Meer lezen .....

Pluto – eerst planeet nu dwergplaneet

Pluto werd ooit beschouwd als de negende en verst verwijderde planeet in ons zonnestelsel maar het is tegenwoordig de grootste bekende dwergplaneet. Het is daarnaast ook het grootste bekende lid van de Kuiper gordel, een zone voorbij de baan van Neptunus waar zich honderdduizenden met ijs bedekte rotsblokken bevinden met een grootte van meer dan 100 kilometer. Daarnaast bevinden er zich nog misschien wel miljoenen kometen in de Kuipergordel.

Meer lezen .....

Er komt röntgenstraling van Pluto en dat is best vreemd

Pluto, tot 2006 de buitenste planeet in ons zonnestelsel maar door toedoen van de Internationale Astronomische Unie gedegradeerd tot dwergplaneet blijft ons ook na het bezoek van de New Horizons in juli 2015 verbazen. Astronomen hebben recent met behulp van de Chandra röngentelescoop de dwergplaneet onderzocht en ze waren verbaasd over de best wel sterke röntgenstraling die van Pluto af komt. Die straling had men niet verwacht en het zet de astronomen te denken over …

Meer lezen .....

Sneeuwwitje heeft haar eigen maan

Een nieuwe studie heeft aangetoond dat de op twee na grootste dwergplaneet in ons zonnestelsel een eigen maan heeft. Astronomen hebben drie verschillende telescopen gebruikt om de maan te detecteren en te karakteriseren. De maan draait om het object 2007 OR10. Dit object, dat nog niet officieel is geclassificeerd als een dwergplaneet, heeft de bijnaam “Sneeuwwitje”.

Meer lezen .....

DeeDee is mogelijk een dwergplaneet

Het lijkt erop dat het aantal bekende dwergplaneten met één is toegenomen. Het ver verwijderde object 2014 UZ224, bijnaam DeeDee, heeft een doorsnede van ongeveer 635 kilometer. Dit hebben nieuwe waarnemingen aangetoond. Dit betekent dat dit object vermoedelijk voldoende massa bezit om als gevolg van zijn eigen zwaartekracht een ronde vorm aan te nemen. Dit is voldoende om de titel van dwergplaneet te verkrijgen.

Meer lezen .....