IAU kent structuren op Charon een naam toe

In 2015 maakte de New Horizons als eerste ruimtesonde een scheervlucht langs Pluto. Naast onderzoek van de atmosfeer, de geologie en de manen maakte de New Horizons ook voor het eerst duidelijke foto’s van het oppervlak van Pluto en zijn grootste maan Charon. Dankzij deze duidelijke foto’s kunnen wetenschapper smeer leren over het ontstaan en de evolutie van Pluto en zijn manen.

Lees verder »

Pluto – eerst planeet nu dwergplaneet

Pluto werd ooit beschouwd als de negende en verst verwijderde planeet in ons zonnestelsel maar het is tegenwoordig de grootste bekende dwergplaneet. Het is daarnaast ook het grootste bekende lid van de Kuiper gordel, een zone voorbij de baan van Neptunus waar zich honderdduizenden met ijs bedekte rotsblokken bevinden met een grootte van meer dan 100 kilometer. Daarnaast bevinden er zich nog misschien wel miljoenen kometen in de Kuipergordel.

Lees verder »

New Horizons – de missie naar Pluto en de Kuiper gordel

De New Horizons is een ruimtesonde van de NASA. Het was de eerste ruimtesonde die in juli 2015 een bezoek bracht aan de dwergplaneet Pluto. De opnames van het ijsachtige oppervlak maar ook de waarnemingen van de maan Charon hebben onze kennis over de objecten ver van de Zon drastisch doen toenemen. De New Horizons is nu onderweg naar het object 2014 MU69, dit object bevindt zich verder in de Kuiper gordel en de New Horizons zal daar op 1 januari 2019 aankomen.

Lees verder »

Hoe lang duurt een jaar op Pluto?

Pluto werd in 1930 ontdekt door Clyde Tombaugh. Lange tijd werd Pluto als de negende en buitenste planeet van ons zonnestelsel beschouwd. Echter in 2006 werd op de 26-ste algemene vergadering van de Internationale Astronomische Unie (IAU) een motie aangenomen waardoor Pluto in het vervolg als dwergplaneet, Plutoide, Trans-Neptuniaans Object en Kuipergordel Object werd geclassificeerd. Ondanks deze degradatie blijft Pluto voor astronomen één van de meest fascinerende objecten in ons zonnestelsel. Pluto draait op grote afstand om de Zon heen maar de dwergplaneet heeft ook een sterk excentrische baan. Dit zorgt ervoor dat Pluto 248 jaar nodig heeft om eenmaal om de Zon te draaien.

Lees verder »

Pluto heeft een ondergrondse oceaan met anti-vries

Het bewijs dat Pluto een grote ondergrondse oceaan heeft neemt toe. Dit bewijs kan mede verklaren hoe het “hart” op Pluto is ontstaan. Eerder werd al bekend dat thermische modellen van het binnenste van Pluto en tektonisch bewijs er op duidt dat er mogelijk een ondergrondse oceaan aanwezig is onder het hartvormige gebied dat Sputnik Planitia wordt genoemd. Nieuw onderzoek van de gegevens die de New Horizons naar de Aarde heeft gestuurd duidt op de aanwezigheid van een oceaan vlak onder het oppervlak van Pluto die bestaat uit een modderachtige, viskeuze vloeistof die op temperatuur wordt gehouden vanuit het binnenste van Pluto samen met wat anti-vries.

Lees verder »

Nieuwe “dwergplaneet” in ons zonnestelsel gevonden.

Astronomen hebben weer een nieuw lid van ons zonnestelsel gevonden. Het is een dwergplaneet die ver voorbij Pluto om de Zon draait. De dwergplaneet, die 2014 UZ224 wordt genoemd, heeft een doorsnede van ongeveer 530 kilometer en bevindt zich op een afstand van 13,7 miljard kilometer van de Zon. Ter vergelijking: Charon, de grootste maan van Pluto heeft een doorsnede van 1200 kilometer en bereikt een maximale afstand van 7,3 miljard kilometer van de Zon.

Lees verder »

Maan ontdekt bij dwergplaneet Makemake

De Hubble telescoop wordt ook ingezet om de buitenste delen van het zonnestelsel te bestuderen. Daarbij hebben astronomen met behulp van de telescoop een maantje ontdekt bij de dwergplaneet Makemake. Makemake is na Pluto het helderste object in de Kuiper gordel. Het maantje heeft de voorlopige aanduiding S/2015 (136472) 1 gekregen en als bijnaam MK2. Het maantje is meer dan 1300 maal lichtzwakker dan Makemake. Het maantje werd ontdekt op een afstand van ongeveer 21.000 kilometer van de dwergplaneet. Het maantje heeft een doorsnede van ongeveer 160 kilometer. Makemake zelf heeft een doorsnede van ongeveer 1400 kilometer. De dwergplaneet werd in 2005 ontdekt en is vernoemd naar een godin van de Rapa Nui, de oorspronkelijke bewoners van Paaseiland.

Lees verder »

Knapt Charon uit zijn velletje?

Foto’s die door de New Horizons verkenner zijn gemaakt van Charon, de grootste maan van Pluto, suggereren dat de maan mogelijk ooit een ondergrondse oceaan heeft gehad. Deze oceaan is al heel lang bevroren en is geëxpandeerd waardoor het oppervlak van de maan is uitgerekt en op grote schaal is gebroken. Aan de zijde die door de New Horizons in juli 2015 werd gefotografeerd zijn merkwaardige tektonische structuren zichtbaar zoals dalen en ravijnen die tot 6,5 kilometer diep zijn. Deze structuren zijn alleen te verklaren door aan te nemen dat de maan enigszins uit zijn velletje is gebarsten.

Lees verder »

Charon – maan van Pluto

In 1978 begonnen astronomen zich te realiseren dat Pluto, op dat moment het meest verre object in het zonnestelsel, zijn eigen manen had. Lange tijd werd aangenomen dat de, toen nog, verre planeet in zijn eentje om de Zon draaide maar in de loop van de tijd zouden er vijf manen worden ontdekt. Van deze manen is Charon de grootste en ook het gemakkelijkste te herkennen. Daarom werd hij ook als eerste ontdekt. Charon is de grootste van de vijf manen zelfs erg groot in vergelijking tot Pluto. Er wordt dan soms ook wel gesproken over een dubbelplaneet-systeem.

Lees verder »

Familieportret van Pluto compleet

Het familieportret van Pluto en zijn manen is compleet. De afgelopen week zond de New Horizons ook foto’s terug van Kerberos, de laatste maan van Pluto. De foto is gemaakt door vier verschillende opnames te combineren. Ze werden op 14 juli 2015 gemaakt door de Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) ongeveer 7 uur voor de dichtste nadering tot Pluto. De afstand tot Kerberos bedroeg toen 396,100 kilometer. De opname is bewerkt om zoveel mogelijk detail zichtbaar te maken. Kerberos heeft een dubbel gelobde vorm. De lengte over de grootste as bedraagt ongeveer 12 kilometer en de lengte over de kortste as bedraagt ongeveer 4,5 kilometer.

Lees verder »