De top-10 weetjes over asteroïden

  Als je alle asteroïden samen pakt tot een bal dan is die kleiner dan onze Maan, met uitzondering van eentje… Ter gelegenheid van Asteroid Day op 30 juni 2018 heeft de NASA een lijstje samengesteld met 10 weetjes over asteroïden die jij misschien nog niet kent. 1. Hun plek in de ruimte Asteroïden zijn vernoemd door de Engelse astronoom William Herschel naar de Griekse uitdrukking voor “sterachtig”. Het zijn rotsachtige luchtloze werelden die te klein zijn om voor planeten door te gaan. Wat ze in grootte te kort komen maken ze in aantal ruimschoots goed. Astronomen schatten dat er in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter 1,1 tot 1,9 miljoen asteroïden zijn met een grootte van 1 kilometer of …

Continue reading

Hoe ver weg is de Maan?

De Maan is het helderste object aan onze nachtelijke hemel en ook het meest nabije object in het zonnestelsel. De aanwezigheid van de Maan speelt een belangrijke rol in het leven op Aarde. De aantrekkingskracht van de Maan zorgt ervoor dat het wiebelen van de draaiingsas van de Aarde wordt gestabiliseerd waardoor er een stabiel klimaat mogelijk is.

Continue reading

Wie was Albert Einstein?

Albert Einstein wordt vaak gezien als de meest invloedrijke wetenschapper van de 20-ste eeuw. Zijn werk helpt astronomen bij het bestuderen van zowel zwaartekrachtgolven als de baan van Mercurius. Zijn formule E = m * c2 hielp bij het verklaren van de speciale relativiteit en is zelfs onder niet-wetenschappers beroemd. Einstein is verder bekend voor zijn werk aan de algemene relativiteitstheorie en het photo-elektrische effect. Voor zijn werk hieraan kreeg hij in 1921 de Nobelprijs. Einstein deed ook verwoede pogingen om alle krachten in het heelal in één enkele theorie onder te brengen. Hij heeft hier tot zijn dood aangewerkt. In zijn tijd werd hij als redelijk revolutionair beschouwd en zoals altijd met nieuwe grote ideeën duurt het enige tijd …

Continue reading

De ontdekking van Uranus

13 maart 1781. Per toeval werd op deze dag Uranus, de zevende planeet van het zonnestelsel ontdekt. De Britse astronoom William Herschel was bezig met een onderzoek van alle sterren van tenminste magnitude 8. De sterren die net niet meer met het blote oog gezien kunnen worden. Hij ontdekte een lichtzwak object dat net nog met het oog zichtbaar was dat zich voorlangs de sterren bewoog. Deze beweging wees er op dat het object dichterbij moest zijn dan de sterren. Hij dacht in eerste instantie een komeet te hebben ontdekt maar later realiseerde hij zich samen met andere astronomen dat het een nieuwe planeet was in een baan om onze Zon. Het was de eerste planeet die sinds de oudheid …

Continue reading

9 maart – geboortedag van Yuri Gagarin

Yuri Alekseyevitch Gagarin (1934 – 1968) werd geboren op 9 maart 1934 en zou vandaag dus 84 jaar zijn geworden. Hij werd op 12 april 1961 de eerste mens in de ruimte. Hij vloog aan boord van de Vostok 1 eenmaal om de Aarde. Dat rondje vond plaats op een hoogte van 327 kilometer en duurde 108 minuten. Hij wordt nog steeds jaarlijks herinnerd met de nacht van Yuri oftewel de World Space Party die jaarlijks op 12 april wordt gehouden. Gagarin’s beroemde ruimtereis vond plaats op 12 april. In 2017 namen 18 landen op 5 continenten aan de nacht van Yuri deel en werden er 35 evenementen gehouden.

Continue reading

Space shuttle Endeavour

De Endeavour was de vijfde en laatste space shuttle die werd gebouwd. De shuttle werd gebouwd na de ramp met de Challenger die kort na de lancering in 1986 ontplofte. NASA gebruikte reserve onderdelen van de andere shuttles om een nieuwe shuttle te bouwen. De Endeavour maakte 25 vluchten. De shuttle was betrokken bij de eerste servicemissie naar de Hubble Space Telescope maar vloog ook eenmaal naar het ruimtestation Mir en verschillende keren naar het International Space Station.

Continue reading

Castor in de Tweelingen is een zesvoudige ster

Castor is één van de twee heldere sterren in het sterrenbeeld Gemini – Tweelingen. De ster is zichtbaar als een enkele ster maar in feite is het een beroemde meervoudige ster bestaande uit drie paren dubbelsterren die allemaal op een complexe manier om een gemeenschappelijk zwaartepunt draaien. Het licht dat we van Castor zien is dus in feite afkomstig van zes verschillende sterren.

Continue reading

Space shuttle Atlantis

Atlantis was de vierde shuttle die werd gebouwd en de laatste die naar de ruimte is gevlogen. Atlantis heeft 25 jaar dienst gedaan en in die periode werden er 33 vluchten uitgevoerd waaronder verschillende geheime vluchten voor de Amerikaanse defensie. Atlantis lanceerde verschillende ruimtesondes en bracht ook astronauten en materiaal naar de International Space Station. De space shuttle Atlantis was het werkpaard van de shuttlevloot; de Atlantis bracht erg veel satellieten naar de ruimte. Het was ook de shuttle die in 2011 de allerlaatste vlucht van het programma uitvoerde.

Continue reading

55 jaar geleden werd het quasar mysterie opgelost

Op 5 februari 1963 loste de Nederlandse astronoom Maarten Schmidt een puzzel op over de quasi-stellaire radiobron 3C273. Hij veranderde daarmee de manier waarop we dachten over ons heelal. Het was een sterachtig object, een punt licht met een mysterieuze jet. Het spectrum van het object, de verzameling golflengtes van zijn licht, zag er heel vreemd uit. Astronomen gebruiken sterspectra om meer te leren over de samenstelling van verre objecten. Maar, in 1963, leek het er op dat de emissielijnen in het spectrum van 3C273 niet overeenkwamen met enig bekend chemisch element. Schmidt realiseerde zich plotseling dat 3C273 het hele algemene element waterstof bevatte. Hij realiseerde zich ook dat de spectraallijnen van waterstof erg vreemd leken omdat ze naar het …

Continue reading