Wie was Albert Einstein?

Albert Einstein wordt vaak gezien als de meest invloedrijke wetenschapper van de 20-ste eeuw. Zijn werk helpt astronomen bij het bestuderen van zowel zwaartekrachtgolven als de baan van Mercurius. Zijn formule E = m * c2 hielp bij het verklaren van de speciale relativiteit en is zelfs onder niet-wetenschappers beroemd. Einstein is verder bekend voor zijn werk aan de algemene relativiteitstheorie en het photo-elektrische effect. Voor zijn werk hieraan kreeg hij in 1921 de Nobelprijs. Einstein deed ook verwoede pogingen om alle krachten in het heelal in één enkele theorie onder te brengen. Hij heeft hier tot zijn dood aangewerkt. In zijn tijd werd hij als redelijk revolutionair beschouwd en zoals altijd met nieuwe grote ideeën duurt het enige tijd …

Lees verder »

De ontdekking van Uranus

13 maart 1781. Per toeval werd op deze dag Uranus, de zevende planeet van het zonnestelsel ontdekt. De Britse astronoom William Herschel was bezig met een onderzoek van alle sterren van tenminste magnitude 8. De sterren die net niet meer met het blote oog gezien kunnen worden. Hij ontdekte een lichtzwak object dat net nog met het oog zichtbaar was dat zich voorlangs de sterren bewoog. Deze beweging wees er op dat het object dichterbij moest zijn dan de sterren. Hij dacht in eerste instantie een komeet te hebben ontdekt maar later realiseerde hij zich samen met andere astronomen dat het een nieuwe planeet was in een baan om onze Zon. Het was de eerste planeet die sinds de oudheid …

Lees verder »

9 maart – geboortedag van Yuri Gagarin

Yuri Alekseyevitch Gagarin (1934 – 1968) werd geboren op 9 maart 1934 en zou vandaag dus 84 jaar zijn geworden. Hij werd op 12 april 1961 de eerste mens in de ruimte. Hij vloog aan boord van de Vostok 1 eenmaal om de Aarde. Dat rondje vond plaats op een hoogte van 327 kilometer en duurde 108 minuten. Hij wordt nog steeds jaarlijks herinnerd met de nacht van Yuri oftewel de World Space Party die jaarlijks op 12 april wordt gehouden. Gagarin’s beroemde ruimtereis vond plaats op 12 april. In 2017 namen 18 landen op 5 continenten aan de nacht van Yuri deel en werden er 35 evenementen gehouden.

Lees verder »

Space shuttle Endeavour

De Endeavour was de vijfde en laatste space shuttle die werd gebouwd. De shuttle werd gebouwd na de ramp met de Challenger die kort na de lancering in 1986 ontplofte. NASA gebruikte reserve onderdelen van de andere shuttles om een nieuwe shuttle te bouwen. De Endeavour maakte 25 vluchten. De shuttle was betrokken bij de eerste servicemissie naar de Hubble Space Telescope maar vloog ook eenmaal naar het ruimtestation Mir en verschillende keren naar het International Space Station.

Lees verder »

Castor in de Tweelingen is een zesvoudige ster

Castor is één van de twee heldere sterren in het sterrenbeeld Gemini – Tweelingen. De ster is zichtbaar als een enkele ster maar in feite is het een beroemde meervoudige ster bestaande uit drie paren dubbelsterren die allemaal op een complexe manier om een gemeenschappelijk zwaartepunt draaien. Het licht dat we van Castor zien is dus in feite afkomstig van zes verschillende sterren.

Lees verder »

Space shuttle Atlantis

Atlantis was de vierde shuttle die werd gebouwd en de laatste die naar de ruimte is gevlogen. Atlantis heeft 25 jaar dienst gedaan en in die periode werden er 33 vluchten uitgevoerd waaronder verschillende geheime vluchten voor de Amerikaanse defensie. Atlantis lanceerde verschillende ruimtesondes en bracht ook astronauten en materiaal naar de International Space Station. De space shuttle Atlantis was het werkpaard van de shuttlevloot; de Atlantis bracht erg veel satellieten naar de ruimte. Het was ook de shuttle die in 2011 de allerlaatste vlucht van het programma uitvoerde.

Lees verder »

55 jaar geleden werd het quasar mysterie opgelost

Op 5 februari 1963 loste de Nederlandse astronoom Maarten Schmidt een puzzel op over de quasi-stellaire radiobron 3C273. Hij veranderde daarmee de manier waarop we dachten over ons heelal. Het was een sterachtig object, een punt licht met een mysterieuze jet. Het spectrum van het object, de verzameling golflengtes van zijn licht, zag er heel vreemd uit. Astronomen gebruiken sterspectra om meer te leren over de samenstelling van verre objecten. Maar, in 1963, leek het er op dat de emissielijnen in het spectrum van 3C273 niet overeenkwamen met enig bekend chemisch element. Schmidt realiseerde zich plotseling dat 3C273 het hele algemene element waterstof bevatte. Hij realiseerde zich ook dat de spectraallijnen van waterstof erg vreemd leken omdat ze naar het …

Lees verder »

De sterrenhemel van februari 2018

Februari is de tweede maand van het jaar. Andere namen voor februari zijn de sprokkelmaand, schrikkelmaand, kortemaand, slijkmaand en de regenmaand. Februari heeft normaal 28 dagen, alleen in een schrikkeljaar, 1 keer per 4 jaar, zijn het 29 dagen. Februari is vernoemt naar de Romeinse god Februus, de god van de purificatie/onderwereld. Bij de Romeinen was februari de maand van grote reiniging en boetedoening (de februa).

Lees verder »

60 jaar geleden werd de eerste Amerikaanse kunstmaan gelanceerd

Op 31 januari 1968, vandaag dus 60 jaar geleden, werd de Explorer 1 gelanceerd. Het was Amerika’s eerste kunstmaan. Het was tevens de eerste kunstmaan die een wetenschappelijk instrument aan boord had: een detector ontworpen voor het detecteren van kosmische straling om metingen van straling in ruimte in de buurt van de Aarde te meten. De gegevens van de Explorer 1 leidden tot de hypothese van James van Allen die later werd bevestigd, over de Van Allen stralingsgordels die de Aarde beschermen. De Russen hadden op 4 oktober 1957 de Spoetnik 1 gelanceerd, hun allereerste kunstmaan. Explorer 1 werd als een snelle reactie hierop gelanceerd door de Verenigde Staten. De satelliet werd in 3 maanden tijd door William Hayward Pickering …

Lees verder »