Space shuttle Columbia

De Columbia was de eerste space shuttle die in 1981 werd gelanceerd. De Columbia bracht gedurende de daaropvolgende jaren tientallen astronauten naar de ruimte. De Columbia verongelukte op 1 februari 2003 tijdens de terugkeer naar de Aarde. Hierbij kwam de voltallige bemanning om het leven. Door het ongeluk met de Columbia werd het aantal lanceringen teruggeschroefd en het aantal extra veiligheidschecks sterk verhoogd.

Lees verder »

Space shuttle Enterprise

Enterprise, de eerste space shuttle, heeft nooit de ruimte gehaald. De Enterprise was niet in staat om een ruimtevlucht uit te voeren; de shuttle was gebouwd zonder motoren of een hitteschild. Desalniettemin leverde de shuttle een belangrijke bijdrage aan het space shuttleprogramma. De Enterprise was gebouwd als een testtoestel en hielp ook mee bij het populariseren van het space shuttleprogramma onder het grote publiek. Na de ramp met de Columbia werd de Enterprise gebruikt als leverancier van reserveonderdelen. De delen van de Enterprise werden gebruikt om de theorie te testen dat vallend schuim tijdens de lancering de vleugel van de Columbia had kunnen beschadigen. De Enterprise overleefde de orkaan Sandy in 2012. De shuttle was toen al verplaatst naar het …

Lees verder »

Er zijn meer hele zware sterren dan voorheen werd aangenomen

Superzware sterren met een massa tot enkele honderden zonsmassa komen waarschijnlijk veel meer voor dan voorheen werd aangenomen. Een nieuw onderzoek toont aan dat zwarte gaten en andere exotische overblijfselen van dode zware sterren vermoedelijk ook veel algemener zijn dan voorheen werd aangenomen. Supermassieve sterren hebben mogelijk ook een veel belangrijkere rol gespeeld bij de evolutie van het heelal dan eerder werd voorspeld.

Lees verder »

Isaac Newton

Op 4 januari 1643, vandaag 375 jaar geleden, werd de Engelse natuurkundige en wiskundige Isaac Newton geboren. Hij is één van de grootste wetenschappers die we kennen. Hij heeft belangrijke ontdekkingen gedaan op het gebied van hemelmechanica, licht en zwaartekracht. Het werk van Newton is gebundeld in drie delen die samen de Philosophea Naturalis Principia Mathematica worden genoemd. Meestal afgekort als de Principia. In dit werk beschrijft Newton zijn drie bewegingswetten die vandaag de dag nog steeds de basis vormen van de klassieke hemelmechanica. In de Principia beschrijft Newton ook zijn ideeën over de zwaartekracht.

Lees verder »

Rigel – de helderste ster van Orion

Rigel is een blauwe superreus en de helderste ster is van het sterrenbeeld Orion. De ster is slechts 10 miljoen jaar oud en uitgaande van de grootte en de helderheid zal Rigel ooit als een supernova eindigen. Rigel heeft twee bekende begeleiders: Rigel B en Rigel C. Rigel is ook een veranderlijke ster en wel van het Alph Cygni-type. De helderheid van de ster is zo groot dat het licht ervan een nabij nevel doet oplichten. Deze nevel heeft de naam Witch Head-nevel (Heksenkop-nevel) en bevindt zich op een afstand van ongeveer 40 lichtjaar van de ster. In de science-fiction is Rigel de naam voor een aantal planeten uit de serie “Star Trek”, de ster wordt ook genoemd in “The …

Lees verder »

2 januari 1959 – Luna 1 bereikt de Maan

Op 2 januari 1959 maakte de Luna 1 als eerste ruimtesonde een scheervlucht langs de Maan. De kleine verkenner was door de Sovjet-Unie gelanceerd en veel westerse wetenschappers namen aan dat Luna eigenlijk te pletter had moeten slaan op de Maan. Als dit was gelukt dan was dit een geweldige score geweest voor de Sovjets die aan het begin van het ruimtevaart tijdperk in een strijd om de ruimte ware verwikkeld met de Amerikanen. Maar Luna sloeg niet te pletter op de Maan maar vloog er op 4 januari 1959 rakelings langs. Luna 1 passeerde de Maan op een afstand van 5995 kilometer. De ruimtesonde had 34 uur nodig gehad om de maan vanaf de Aarde te bereiken. Luna 1 …

Lees verder »

De sterrenhemel van januari 2018

In de oudste versie van Romeinse kalender, die tien maanden telde, kwamen de maanden januari en februari niet voor. Het jaar begon met maart. December was de laatste maand van het jaar en werd gevolgd door een periode die geen naam kende. In de zevende eeuw voor Christus werden aan de twee nieuwe maanden de namen januari en februari gegeven. Dit zou volgens de overlevering zijn gebeurd tijdens de regering van koning Numa Pompilius. Later werd januari de eerste maand van het jaar en februari de tweede. De schrikkeldag bleef hierbij ten bate van de tweede maand.

Lees verder »

De Quadrantiden

De Quadrantiden is altijd de eerste meteorenzwerm in het nieuwe jaar. De Quadrantiden zijn tussen 1 januari en 6 januari zichtbaar met een scherp maximum op 3 januari. De Quadrantiden zijn het beste zichtbaar voor waarnemers op het noordelijk halfrond maar waarnemers tot de -51-ste breedtegraad kunnen Quadrantiden zien. Het maximum van de Quadrantiden is scherp en duurt slechts enkele uren. Onder goede omstandigheden kunnen de Quadrantiden een vijftigtal meteoren per uur laten zien maar dit maximum is erg nauw. Meteorenzwermen als de Perseïden of de Geminiden hebben een maximum van ongeveer een dag en dat betekent dat iedereen op de wereld er wel wat van kan zien. Het maximum van de Quadrantiden duurt slechts enkele uren dus als je …

Lees verder »