Ons Melkwegstelsel is ongeveer even groot als de Andromedanevel

Astronomen hebben ontdekt dat onze nabije grote buur, het Andromeda sterrenstelsel (Andromedanevel) ongeveer even groot is als ons eigen sterrenstelsel. Eerder werd altijd aangenomen dat de Andromedanevel ongeveer 2-3 keer zo groot was als ons eigen sterrenstelsel en dat onze Melkweg uiteindelijk opgeslokt zou gaan worden door de veel grotere buur. Maar het laatste onderzoek toont aan dat beide stelsels ongeveer even groot zijn.

Meer lezen .....

55 jaar geleden werd het quasar mysterie opgelost

Op 5 februari 1963 loste de Nederlandse astronoom Maarten Schmidt een puzzel op over de quasi-stellaire radiobron 3C273. Hij veranderde daarmee de manier waarop we dachten over ons heelal. Het was een sterachtig object, een punt licht met een mysterieuze jet. Het spectrum van het object, de verzameling golflengtes van zijn licht, zag er heel vreemd uit. Astronomen gebruiken sterspectra om meer te leren over de samenstelling van verre objecten. Maar, in 1963, leek het …

Meer lezen .....

Halloween is een astronomische dag

Halloween wordt gevierd op 31 oktober. Het stamt af van Samhain (uitgesproken als so-wèn, einde van de zomer), een oud feest van de Celten en de Druiden. Het festival wordt gevierd op de dag midden tussen de herfstequinox en het wintersolstice. Halloween – afgekort van All Hallows’ Eve is een astronomisch feest. Het is de moderne afstammeling van Samhain, een heilig feest van de Celten en de Druiden die op de Britse eilanden leefden. Maar …

Meer lezen .....

Ons sterrenstelsel bevindt zich in een grote kosmische leegte

Sinds Galileo Galilei zijn telescoop op Jupiter richtte en manen om de planeet zag draaien begonnen we ons meer en meer te realiseren dat we geen centrale belangrijke plaats in het heelal innemen. In 2013 liet een studie zien dat we ons mogelijk veel verder in de rimboe bevinden dan we ons konden voorstellen. Dat onderzoek is nu in een nieuwe studie bevestigd: we bevinden ons in een leegte van de filamentachtige structuur van het …

Meer lezen .....

Duanwu – Het Drakenboot festival

Het Drakenboot festival wordt gevierd op de vijfde dag van de vijfde maand in het Chinese jaar. Het is een traditionele vakantie die al meer dan 2000 jaar wordt gevierd. Het Drakenboot festival is opgedragen aan de oude Chinese dichter Qu Yuan die leefde van 240 – 278 v. Chr. Het festival vindt zijn oorsprong in het zuiden van China en het is populair in provincies als Jiangsu, Zhejiang, Guangdong en Fujian.

Meer lezen .....

Hoeveel sterren zijn er in het heelal?

Een amateurastronoom die op een heldere avond naar de sterrenhemel kijkt heeft er een hele uitdaging aan om alle sterren te tellen die met het blote oog zichtbaar zijn. Met grotere telescopen worden er meer sterren zichtbaar en dat zijn er zó veel dat we tijd te kort komen om ze allemaal te tellen. Dus hoe bepalen astronomen eigenlijk hoeveel sterren er in het heelal zijn? De eerste uitdaging is proberen te bepalen wat het …

Meer lezen .....

Is 50 lichtjaar de veilige afstand tot een supernova?

Er zijn veel verschillende manieren waarom het leven op Aarde aan zijn einde kan komen: een inslag van een asteroïde, een wereldwijde klimaatramp of een kernoorlog op grote schaal. Maar vermoedelijk het meest angstaanjagende scenario is de dood als gevolg van een supernova want dat is iets waar we zelf absoluut niets aan kunnen veranderen. Als er te dicht bij ons een supernova af gaat dan zijn we gewoonweg het haasje. Nieuw onderzoek laat zien …

Meer lezen .....

De Magelhaanse wolken zijn verbonden door een snoer van sterren

Astronomen hebben eindelijk iets waargenomen wat al lang was voorspeld maar nog nooit was waargenomen: een snoer van sterren dat de twee Magelhaanse Wolken met elkaar verbindt. Met deze ontdekking kan een mysterie rond de Magelhaanse Wolken worden ontrafelt. De ontdekking is gedaan met de Europese ruimtetelescoop GAIA. De Grote en de Kleine Magelhaanse Wolken zijn dwergsterrenstelsels die zich als satellieten bij ons eigen sterrenstelsel bevinden. Een team van astronomen van de universiteit van Cambridge …

Meer lezen .....

30 jaar geleden: supernova 1987a

Toen in de nacht van 23 op 24 februari 1987 supernova 1987a voor het eerst zichtbaar werd aan de sterrenhemel raakten veel astronomen buiten zinnen van vreugde. Het was de meest nabije supernova sinds 1604. De supernova was zichtbaar voor bewoners aan het zuidelijk halfrond; zij waren getuige van het overlijden van een grote, zware ster. De supernova bleef vele maanden zichtbaar en astronomen bestuderen sinds die tijd de ontwikkelingen in dit gebied na de …

Meer lezen .....

Helderste en verste pulsar gevonden

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft in een persbericht aangegeven dat een object dat is ontdekt met behulp van de XMM-Newton telescoop in de ruimte en pulsar blijkt te zijn. Pulsars zijn hele compacte en zeer snel draaiende sterren. De pulsar draait ongeveer 1 maal per seconde om zijn as en blijkt 1000 maal helderder te zijn dan voorheen voor mogelijk werd gehouden. De pulsar wordt aangeduid als NGC 5907 X-1 en bevindt zich op een …

Meer lezen .....