Wat zijn hoofdreekssterren?

Hoofdreekssterren fuseren in hun kern waterstofatomen tot heliumatomen. Ongeveer 90% van alle sterren in het heelal, waaronder dus ook onze Zon, zijn hoofdreekssterren. Deze sterren kunnen in massa variëren van ongeveer 1/10de van de massa van de Zon tot wel meer dan 200 zonsmassa. Sterren starten hun leven als wolken van gas en stof. Onder invloed van de zwaartekracht trekken deze wolken samen en er ontstaat een kleine protoster die wordt aangedreven door het ineenstortende …

Meer lezen .....

Wat zijn neutronensterren?

Neutronensterren zijn sterren met de grootte van een flinke stad en een massa van ongeveer 1,4 zonsmassa. Ze ontstaan uit de explosieve dood van andere, grote sterren. Als sterren met een massa van vier tot acht zonsmassa tijdens een supernova-explosie aan hun einde komen dan worden hun buitenste lagen weggeblazen en blijft er een kleine, hele compacte kern over die ineen blijft storten. De zwaartekracht perst met materiaal zo dicht op elkaar dat protonen en …

Meer lezen .....

Dode ster komt tot leven dankzij donorster

Het is niet hetzelfde als een orgaandonor maar een ster in de buurt van de overbevolkte kern van ons sterrenstelsel doneert een deel van zijn massa aan een slapende buur. Het resultaat? De slapende buur is met een uitbarsting van röntgenstraling die door de INTEGRAL (INTErnational Gamma-Ray Astrophysics Laboratory) van de ESA is waargenomen, weer tot leven gekomen. De twee buren horen vermoedelijk al miljarden jaren bij elkaar en dat is niet eens zo vreemd …

Meer lezen .....

30 jaar geleden: supernova 1987a

Toen in de nacht van 23 op 24 februari 1987 supernova 1987a voor het eerst zichtbaar werd aan de sterrenhemel raakten veel astronomen buiten zinnen van vreugde. Het was de meest nabije supernova sinds 1604. De supernova was zichtbaar voor bewoners aan het zuidelijk halfrond; zij waren getuige van het overlijden van een grote, zware ster. De supernova bleef vele maanden zichtbaar en astronomen bestuderen sinds die tijd de ontwikkelingen in dit gebied na de …

Meer lezen .....

Helderste en verste pulsar gevonden

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft in een persbericht aangegeven dat een object dat is ontdekt met behulp van de XMM-Newton telescoop in de ruimte en pulsar blijkt te zijn. Pulsars zijn hele compacte en zeer snel draaiende sterren. De pulsar draait ongeveer 1 maal per seconde om zijn as en blijkt 1000 maal helderder te zijn dan voorheen voor mogelijk werd gehouden. De pulsar wordt aangeduid als NGC 5907 X-1 en bevindt zich op een …

Meer lezen .....

Mysterieuze witte dwerg pulsar ontdekt

Een vreemd dubbelstersysteem dat zich op een afstand van 380 lichtjaar van de Zon bevind is geïdentificeerd als een zeldzame witte dwerg pulsar. Het is de eerste van deze soort die we in het heelal hebben ontdekt. De ontdekking is gedaan door onderzoekers van de Universiteit van Warwick. Onderzoekers van de universiteit van Warwick en het South African Astronomical Observatory hebben de ster AR Scorpii in het sterrenbeeld Schorpioen geïdentificeerd als de eerste witte dwerg …

Meer lezen .....

De röntgenbron Cygnus X-1

De röntgenbron Cygnus X-1 is vermoedelijk een zwart gat dat is ontstaan door het ineenstorten van een zware ster ongeveer 5 tot 6 miljoen jaar geleden. Het is één van de sterkste röntgenemissie bronnen die tot nu toe zijn ontdekt en het is de eerste röntgenbron waarvan algemeen wordt aangenomen dat het een zwart gat is. Cygnus X-1 bevindt zich in het sterrenbeeld Zwaan (Cygnus). De röntgenbron maakt deel uit van een zwaar röntgen dubbelstersysteem …

Meer lezen .....

Wat is een pulsar?

Een pulsar is een soort neutronenster, een dood overblijfsel van een massieve ster. Pulsars zijn anders dan een gewone neutronensterren omdat ze sterk magnetisch zijn en met enorme snelheden om hun as draaien. Astronomen kunnen ze herkennen aan de radiopulsen die ze op reguliere intervallen uitzenden. Het ontstaan van een pulsar lijkt sterk op het ontstaan van een neutronenster. Als een zware ster met een massa van 4 tot 8 maal de massa van de …

Meer lezen .....

Astronomen ontdekken een zeer bijzondere hybride ster

Astronomen hebben vermoedelijk de eerste ster van een klasse van bijzondere hybride sterren ontdekt. Het bestaan van deze klasse van sterren werd 40 jaar geleden al voorspeld. In 1975 voorspelden de natuurkundige Kip Thorne en de astronome Anna Zytkow het bestaan van sterren die zijn gevormd uit een samensmelting tussen een rode superreus en een neutronen ster. Deze zogenoemde Thorne-Zytkow Objecten (TZO) ontstaan als een rode superreus een nabije neutronenster verslindt. De neutronenster versmelt daarbij …

Meer lezen .....