Bewijs voor duizenden zwarte gaten in het centrum van ons sterrenstelsel

Sinds de jaren ’70 weten astronomen dat er zich in het centrum van ons sterrenstelsel een supermassief zwart gat bevindt. Het bevindt zich op een afstand van ongeveer 26.000 lichtjaar van de Aarde tussen de sterrenbeelden Sagittarius – Boogschutter en Scorpius- Schorpioen in. Het zwarte gat is bekend als Sagittarius A* (Sgr A*). Het heeft een doorsnede van ongeveer 44 miljoen kilometer en een massa van ongeveer 4 miljoen zonsmassa. Dit zwarte gat heeft een …

Meer lezen .....

ULX in M51 schijnt met de helderheid van miljoenen zonnen

Astronomen hebben het vierde lid van een zeer zeldzame klasse van hemelobjecten gevonden dat schijnt met een helderheid van miljoenen zonnen. Dergelijke objecten zijn bekend als ULX-sen: Ultra-Luminous X-ray bronnen. Objecten dus die in röntgenlicht uitermate helder zijn. Lange tijd werd gedacht dat het hier zou gaan om zwarte gaten maar recent onderzoek heeft aangetoond dat drie van deze objecten in feite hele compacte neutronensterren zijn. Met de nieuwe ontdekking zijn er nu dus 4 …

Meer lezen .....

Verrassend weinig stervorming in de kern van ons sterrenstelsel

Vergeleken met sommige andere sterrenstelsels in het heelal is ons eigen sterrenstelsel nogal braafjes van aard. Er zijn sterrenstelsels die duizenden malen lichtsterker zijn dan ons eigen sterrenstelsel en dat komt door de aanwezigheid van warm gas in de “centrale moleculaire zone” van het sterrenstelsel. Dit gas wordt verhit door zware uitbarstingen van stervorming die plaatsvinden rond het super-massieve zwarte gat in de kern van het sterrenstelsel.

Meer lezen .....

De ontdekking van zwaartekrachtgolven van samensmeltende neutronensterren nader verklaard.

Voor het eerst hebben astronomen de rimpelingen in de ruimte-tijd waargenomen, die bekend staan als zwaartekrachtgolven, afkomstig van de botsing van een paar dode sterren die we neutronensterren noemen. Het is voor het eerst dat astronomen getuige zijn van het samensmelten van twee neutronensterren en deze nieuwe bevindingen kunnen helpen met een al tientallen jaren oud mysterie van hoe de zwaarder elementen in het heelal zijn ontstaan, op te lossen.

Meer lezen .....

Zwaartekrachtgolven van samensmeltende neutronensterren waargenomen

Voor het eerst zijn astronomen er in geslaagd om zowel zwaartekrachtgolven als licht afkomstig van dezelfde kosmische gebeurtenis waar te nemen. Het gaat in dit geval om de samensmelting van twee neutronensterren. Met deze waarneming is tevens hard bewijs verzameld dat samensmeltingen van neutronensterren de bron zijn van heel veel van het goud, platina en andere zware elementen in het heelal. Astronomen komen superlatieven te kort om te beschrijven hoe blij ze zijn met deze …

Meer lezen .....

De ruimte – wat is dat?

Vanuit het perspectief van ons aardlingen begint de ruimte op ongeveer 100 kilometer boven onze planeet, daar waar er niet meer voldoende zuurstof is om te ademen en waar licht niet meer wordt gebroken. In dat gebied waar blauw plaats maakt voor zwart omdat er onvoldoende zuurstof moleculen aanwezig zijn om de lucht blauw te kleuren. De ruimte is een vacuüm en dat betekent dat geluid zich niet kan voortplanten want moleculen zijn niet dicht …

Meer lezen .....

Zwarte gaten

Zwarte gaten behoren tot de vreemdste en meest fascinerende objecten in het heelal. Het zijn objecten met een extreem hoge dichtheid waarvan de aantrekkingskracht zó sterk is dat zelfs licht niet kan ontsnappen als het te dicht in de buurt komt. Er zijn een aantal verschillende soorten zwarte gaten te onderscheiden. Stellaire zwarte gaten Een ster die aan het eind van zijn leven door zijn nucleaire brandstof heen is zal ineenstorten. Kleinere sterren met een …

Meer lezen .....