Zwarte dwergen – het theoretische einde van de evolutie van sterren

Voor veel sterren is het zwarte dwergstadium de aller- allerlaatste fase in de evolutie van het leven van een ster. Zwarte dwergen zenden geen hitte of licht uit en ze zijn dus, als ze al zouden bestaan, enorm lastig te detecteren. Het duurt namelijk triljoenen jaren voordat een ster een zwarte dwerg is geworden. Het heelal is iets jonger dan 14 miljard jaar dus het is nog niet oud genoeg om zwarte dwergen te hebben …

Meer lezen .....

Stephen Hawking (1942 – 2018) – een korte biografie

Stephen Hawking werd beschouwd als een van de briljantste theoretisch natuurkundigen in de geschiedenis. Zijn werk over de oorsprong en de structuur van het heelal, van de Oerknal tot zwarte gaten, betekende een revolutie in dit vakgebied. Met zijn enorm goedverkopende boeken was hij instaat om deze ingewikkelde materie uit te leggen aan niet-deskundigen. Stephen Hawking stierf op 13 maart 2018. In deze korte biografie kijken we naar Hawkings opleiding en carrière, zijn ontdekkingen en …

Meer lezen .....

Er zijn meer hele zware sterren dan voorheen werd aangenomen

Superzware sterren met een massa tot enkele honderden zonsmassa komen waarschijnlijk veel meer voor dan voorheen werd aangenomen. Een nieuw onderzoek toont aan dat zwarte gaten en andere exotische overblijfselen van dode zware sterren vermoedelijk ook veel algemener zijn dan voorheen werd aangenomen. Supermassieve sterren hebben mogelijk ook een veel belangrijkere rol gespeeld bij de evolutie van het heelal dan eerder werd voorspeld.

Meer lezen .....

Wat is donkere materie?

Ongeveer 80% van de massa van het heelal bestaat uit materie die wetenschappers niet rechtstreeks kunnen waarnemen. Deze materie zendt geen licht of energie uit en is daarom bekend als “donkere materie”. In de vijftiger jaren van de vorige eeuw wezen studies van andere sterrenstelsels uit dat het heelal meer materie bevat dan we met het blote oog kunnen zien. Er is nog steeds geen direct bewijs voor het bestaan van donkere materie omdat het …

Meer lezen .....

De ruimte – wat is dat?

Vanuit het perspectief van ons aardlingen begint de ruimte op ongeveer 100 kilometer boven onze planeet, daar waar er niet meer voldoende zuurstof is om te ademen en waar licht niet meer wordt gebroken. In dat gebied waar blauw plaats maakt voor zwart omdat er onvoldoende zuurstof moleculen aanwezig zijn om de lucht blauw te kleuren. De ruimte is een vacuüm en dat betekent dat geluid zich niet kan voortplanten want moleculen zijn niet dicht …

Meer lezen .....

Hoeveel sterren zijn er in het heelal?

Een amateurastronoom die op een heldere avond naar de sterrenhemel kijkt heeft er een hele uitdaging aan om alle sterren te tellen die met het blote oog zichtbaar zijn. Met grotere telescopen worden er meer sterren zichtbaar en dat zijn er zó veel dat we tijd te kort komen om ze allemaal te tellen. Dus hoe bepalen astronomen eigenlijk hoeveel sterren er in het heelal zijn? De eerste uitdaging is proberen te bepalen wat het …

Meer lezen .....

Nieuw bewijs: wij mensen bestaan echt uit sterrenstof

Al tientallen jaren krijgen we te horen dat mensen bestaan uit het het stof van sterren. Nu heeft een nieuw onderzoek van 150.000 sterren aangetoond dat dit cliché verhaal helemaal correct is: wij mensen en ons sterrenstelsel hebben voor ongeveer 97% dezelfde atomen en de elementen die betrokken zijn bij leven lijken meer voor te komen in de buurt van het centrum van ons sterrenstelsel. De cruciale elementen voor leven op Aarde, de zogenoemde bouwstenen …

Meer lezen .....

Wat zijn roodverschuiving en blauwverschuiving?

Roodverschuiving en blauwverschuiving beschrijft hoe het licht veranderd als objecten in de ruimte (zoals sterren of sterrenstelsels) naar ons toe of van ons af bewegen. Dit concept is de sleutel tot het in kaart brengen van de uitbreiding van het heelal. Zichtbaar licht is een spectrum van kleuren, het kan vergeleken worden met de kleuren van de regenboog. Als een object van ons vandaan beweegt dan verschuift het licht richting de rode golflengtes aan het …

Meer lezen .....