Wat is de Fermi Paradox?

De Fermi Paradox zoekt het antwoord op de vraag of er buitenaards leven bestaat. Vergeleken met de rest van het heelal vormen onze ster en onze planeet een relatief jong systeem. Omdat interstellair reizen wellicht relatief eenvoudig is te verwezenlijken zegt de theorie dat de Aarde al eerder door buitenaardse bezoekers moet zijn bezocht. Er wordt gezegd dat de natuurkundige Enrico Fermi, die het bekendst is voor zijn bijdrage aan de eerste kernreactor, in 1950 …

Meer lezen .....

Waarom buitenaards leven mogelijk toch zeer zeldzaam is

Fosfor is een essentieel element voor leven maar dat er op Aarde genoeg fosfor aanwezig was zodat er leven kon ontstaan is misschien gewoon een kwestie van heel veel geluk. Astronomen hebben de Krabnevel (Messier 1 in het sterrenbeeld Stier – Taurus) intensief bestudeerd. De Krabnevel is het restant van een geëxplodeerde ster, een supernova die in 1054 door Chinese astronomen is gezien. De resultaten van het onderzoek, die onlangs zijn gepresenteerd tijdens de European …

Meer lezen .....

Gravitationele microlensing – op zoek naar exoplaneten

De afgelopen tien jaar is de jacht op exoplaneten sterk opgevoerd. Met dank aan sterk verbeterde waarneemmethodes en technieken is het aantal waargenomen exoplaneten gegroeid tot 3710 planeten in 2780 verschillende stersystemen waarvan 621 stersystemen meerdere planeten bevatten (stand 1 december 2017). Helaas is het overgrote deel van deze exoplaneten ontdekt met behulp van indirecte methodes en zijn ze dus nog nooit rechtstreeks waargenomen.

Meer lezen .....

Geen buitenaardse activiteit bij de ster van Tabby maar stof, gewoon stof …

In september 2015 trok de ster KIC 8462852 (de ster van Tabby) de aandacht van de wereld toen men er hele vreemde helderheidsvariaties waarnam. In de daaropvolgende jaren werden er verschillende studies uitgevoerd om dit vreemde gedrag proberen te verklaren. Er zijn heel veel speculaties geweest over de onverklaarbare helderheidsafnames waaronder een hele speculatieve over een buitenaardse megastructuur om de ster heen.

Meer lezen .....

Geen buitenaards leven – vreemd radiosignaal van nabije ster heeft andere verklaringen

Een vreemd radiosignaal dat van een nabije kleine ster leek te komen is vermoedelijk afkomstig van satellieten die om de Aarde draaien, aldus astronomen in een recente verklaring. Afgelopen week kondigden onderzoekers aan dat ze op 12 mei 2017 met behulp van de 305 meter radiotelescoop van Arecibo op Puerto Rico een vreemd radiosignaal hadden opgevangen dat afkomstig leek te zijn van de ster Ross 128. Dit is een rode dwerg die zich op een …

Meer lezen .....

Hoe zou het klimaat kunnen zijn op Proxima Centauri b?

Astronomen zijn begonnen met de eerste onderzoeken of de planeet die in een baan om Proxima Centauri, de meest nabije ster, draait eventueel mogelijkheden voor leven biedt. De ster Proxima Centauri bevindt zich op een afstand van slechts 4,22 lichtjaar van de Aarde. De planeet, die Proxima Centauri b wordt genoemd, is pas in augustus 2016 ontdekt. Deze planeet is ongeveer even groot als de Aarde en bevindt zich in de bewoonbare zone van de …

Meer lezen .....

SETI heeft al geluisterd naar buitenaards leven bij TRAPPIST-1

TRAPPIST 1 is de laatste tijd nogal in het nieuws. In mei 2016 verscheen het in de pers nadat wetenschappers de ontdekking van drie planeten rond de rode dwergster aankondigden. Medio februari 2017 werd aangekondigd dat vervolgonderzoek met telescopen vanaf de Aarde en de Spitzer telescoop in de ruimte had aangetoond dat er in totaal 7 planeten zijn ontdekt bij deze ster. Naar nu blijkt is er nog meer nieuws te melden over TRAPPIST-1. Het …

Meer lezen .....

Nieuw bewijs: wij mensen bestaan echt uit sterrenstof

Al tientallen jaren krijgen we te horen dat mensen bestaan uit het het stof van sterren. Nu heeft een nieuw onderzoek van 150.000 sterren aangetoond dat dit cliché verhaal helemaal correct is: wij mensen en ons sterrenstelsel hebben voor ongeveer 97% dezelfde atomen en de elementen die betrokken zijn bij leven lijken meer voor te komen in de buurt van het centrum van ons sterrenstelsel. De cruciale elementen voor leven op Aarde, de zogenoemde bouwstenen …

Meer lezen .....