Mysterieuze witte dwerg pulsar ontdekt

Een vreemd dubbelstersysteem dat zich op een afstand van 380 lichtjaar van de Zon bevind is geïdentificeerd als een zeldzame witte dwerg pulsar. Het is de eerste van deze soort die we in het heelal hebben ontdekt. De ontdekking is gedaan door onderzoekers van de Universiteit van Warwick. Onderzoekers van de universiteit van Warwick en het South African Astronomical Observatory hebben de ster AR Scorpii in het sterrenbeeld Schorpioen geïdentificeerd als de eerste witte dwerg …

Meer lezen .....

Hubble fotografeert de Kalebas-nevel

De Hubble Space Telescope heeft een schitterende foto gemaakt van een onbekende protoplanetaire nevel die de Kalebas-nevel wordt genoemd. De nevel bevindt zich in het sterrenbeeld Puppis – Achtersteven en is ongeveer 5000 lichtjaar van ons verwijderd. De opname van de Hubble toont een ster die ooit normaal was maar die zich nu in sneltreinvaart transformeert naar een rode reus om uiteindelijk als een planetaire nevel te eindigen. Tijdens dit proces blaast de ster zijn …

Meer lezen .....

Astronomen voorspellen een supernova explosie in 2022

De astronoom Larry Molnar van het Calvin College voorspelt samen met collega’s van het Apache Point Observatory en de Universiteit van Wyoming dat er in 2022 een heldere supernova zichtbaar zal zijn aan de sterrenhemel. De supernova zal zo helder zijn dat die met het blote oog waargenomen kan worden. Volgens Molnar is het een toevalstreffer dat een dergelijke explosie is te voorspellen. Het is ook nog nooit eerder gedaan. Molnar voorspelt dat een dubbelster …

Meer lezen .....

De naamgeving van sterren

Het catalogiseren van sterren heeft al een hele lange traditie. Sinds de prehistorie hebben culturen en beschavingen van over de hele wereld hun eigen unieke namen gegeven aan de helderste en meest opvallende sterren aan de nachtelijke hemel. Sommige namen zijn vanuit de Arabische cultuur doorgegeven naar de Griekse en Romeinse cultuur en zijn al die tijd nauwelijks veranderd. Ook zijn er namen die tegenwoordig nog steeds worden gebruikt. Gedurende de eeuwen ontwikkelde de astronomie …

Meer lezen .....

De Internationale Astronomische Unie geeft 227 sterren een naam

In mei 2016 richtte de Internationale Astronomische Unie een speciale werkgroep op, de Working Group on Star Names, die moet gaan kijken naar het formaliseren van namen van sterren die in de volksmond vaak al vele honderden jaren worden gebruikt. Deze WGSN heeft nu een nieuwe catalogus uitgegeven met de namen van de sterren volgens de IAU. In deze eerste versie hebben 227 sterren een door de Internationale Astronomische Unie goedgekeurde naam gekregen. De werkgroep …

Meer lezen .....

Waarom sterren twinkelen en planeten niet

Vanuit de ruimte schijnen sterren en planeten gelijk maar vanaf de Aarde twinkelen sterren maar de planeten, meestal, niet. Waarom? Sterren twinkelen omdat ze zich heel ver van ons vandaan bevinden en zelfs door grote telescopen zichtbaar zijn als een speldenprikje. Het is voor de atmosfeer van de Aarde heel eenvoudig om het licht van dat speldenprikje te verstrooien. Door temperatuursverschillen en verschillen in dichtheid van de lagen van de Aardse atmosfeer wordt het licht …

Meer lezen .....

De Magelhaanse Wolken

Sinds mensenheugenis kijken mensen omhoog naar de nachtelijke sterrenhemel en verbazen ze zich over de hemelse objecten die naar hen terug kijken. Vroeger werden er goddelijke eigenschappen aan toegekend, later werden ze verward met kometen of andere astronomische fenomenen maar voortdurende waarnemingen en steeds beter instrumentarium heeft ons geleerd wat deze objecten werkelijk zijn. Als voorbeeld de Grote en de Kleine Magelhaanse Wolken. Twee grote wolken van gas en sterren die met het blote oog …

Meer lezen .....

Wat zijn Lagrange punten?

Neem de Aarde en de Zon en stel je voor dat dit de enige objecten zijn in het zonnestelsel. Voeg nu een kunstmaan toe; op welk punt zou de aantrekkingskracht van de Aarde en de Zon in evenwicht zijn met de middelpuntzoekende versnelling van de satelliet om deze op dezelfde plaats te houden? Er zijn vijf van dergelijke punten, ze worden Lagrange punten genoemd naar de ontdekker van deze punten Josef Lagrange. De vijf Lagrange …

Meer lezen .....

Hoeveel sterrenstelsels zijn er in het heelal?

Sterrenstelsels – grote verzamelingen van sterren die ons heelal bevolken – zijn overal waar we maar kijken in het heelal. Het mooiste voorbeeld hiervan is de Hubble eXtreme Deep Field. Dit is een collectie foto’s die zijn gemaakt met de Hubble ruimtetelescoop en die duizenden en duizenden sterrenstelsels laten zien in een heel klein gebiedje aan de sterrenhemel. Schatten hoeveel sterrenstelsels er in het heelal zijn is een hele lastige klus. Grote getallen zijn een …

Meer lezen .....

Uit hoeveel sterren bestaat een sterrenstelsel?

Als mensen vragen naar het aantal sterren in ons melkwegstelsel dan zeggen we vaak dat er miljarden en miljarden sterren zijn. Maar hoe weten we dat eigenlijk? Volgens astronomen is het eigenlijk een heel moeilijk te beantwoorden vraag. Je kan niet gewoon buiten gaan zitten en de sterren gaan tellen. De Andromeda-nevel is het dichtstbijzijnde sterrenstelsel. Het bevindt zich op een afstand van 2,3 miljoen lichtjaar. Met de grootste telescopen kunnen we in dit stelsel …

Meer lezen .....