Koolmonoxide kan duiden op buitenaards leven

Thuis waarschuwen koolmonoxidedetectoren ons voor dit dodelijke kleurloze, geurloze gas. Astronomen hebben tot nu toe aangenomen dat een opeenstapeling van koolmonoxide in de atmosfeer van een planeet een teken is dat er geen leven mogelijk is. Een onderzoeksteam beweert nu het tegenovergestelde. Zij stellen dat koolmonoxidedetectoren in de ruimte ons de weg kinnen wijzen naar verre werelden waar eenvoudige levensvormen voorkomen.

Meer lezen .....

Astronomen ontdekken reuzenplaneten rond een baby ster

Astronomen hebben een piepjonge ster gevonden waar minstens vier planeten in grootte variërend tussen Jupiter en Saturnus om heen draaien. Het is voor het eerst dat er zoveel zware planeten worden gevonden in een piepjong stersysteem. Het systeem vestigt meteen een nieuw record voor wat betreft het verschil in afstanden van de planeten tot hun ster. De buitenste planeet bevindt zich meer dan 1000 * verder weg van de ster dan de binnenste planeet en …

Meer lezen .....

Planetenjager TESS maakte zijn eerste foto

Het is een drukke tijd voor TESS, de nieuwe planetenjager van de NASA. De Transiting Exoplanet Survey Satelliet zoals de telescoop voluit heet scheurde op 17 mei op een afstand van 8000 kilometer langs de Maan. Deze scheervlucht was nodig om de TESS in zijn uiteindelijke baan te krijgen van waaruit de telescoop nieuwe planeten gaat ontdekken. TESS gaat een hele langgerekte baan om de Aarde volgen. Het is voor het eerst dat een ruimtesonde …

Meer lezen .....

Planetenjager Kepler is bijna door zijn brandstof heen

De succesvolle Kepler ruimtetelescoop zal binnenkort uitgeschakeld worden. Na het ontdekken van meer dan 2300 bevestigde planeten tijdens zijn twee missies is de Kepler nu bijna door zijn brandstof heen. Over enkele maanden is het helemaal op. Volgens de huidige schattingen zal het maximaal nog een paar maanden duren en dat betekent dat men de voorbereidingen begint te treffen om de missie te eindigen maar daarnaast nog even het maximale uit te telescoop probeert te …

Meer lezen .....

TESS – de volgende planetenjager van de NASA

De Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) is een missie van de NASA die in 2018 gelanceerd moet gaan worden en die gaat zoeken naar planeten bij de helderste sterren die we kunnen zien. De missie zal minstens 200.00 sterren onderzoeken op tekenen van aardachtige planeten en gasreuzen. De TESS-missie gaat minimaal 2 jaar duren maar bij verlenging zullen er mogelijk nog meer sterren worden onderzocht.

Meer lezen .....