Quasars – de helderste objecten in het heelal

Quasars zijn verre objecten die worden aangedreven door zwarte gaten die miljarden keren zwaarder zijn dan onze Zon. Quasars zijn zó helder dat ze de oude sterrenstelsels waarin ze voorkomen volledig overstralen. Ongeveer een halve eeuw geleden werden de eerste quasars ontdekt en astronomen zijn sindsdien gefascineerd door deze enorm sterke dynamo’s. In de jaren 30 van de vorige eeuw ontdekte Karl Jansky, een natuurkundige van Bell Telephone Laboratories, dat de statische interferenties op de …

Meer lezen .....

STERRENKUNDE voor MENSEN met HAAST

Sterrenkunde voor mensen met haast is geschreven door Neil deGrasse Tyson en heeft als ondertitel: voor iedereen die het te druk heeft voor dikke boeken maar toch een weg zoekt naar de kosmos. Neil deGrasse Tyson is bij ons vooral bekend als presentator van de televisieserie Cosmos – a Spacetime Odyssee, de opvolger van de beroemde serie Cosmos die werd gepresenteerd door Carl Sagan.

Meer lezen .....

Wat is donkere materie?

Ongeveer 80% van de massa van het heelal bestaat uit materie die wetenschappers niet rechtstreeks kunnen waarnemen. Deze materie zendt geen licht of energie uit en is daarom bekend als “donkere materie”. In de vijftiger jaren van de vorige eeuw wezen studies van andere sterrenstelsels uit dat het heelal meer materie bevat dan we met het blote oog kunnen zien. Er is nog steeds geen direct bewijs voor het bestaan van donkere materie omdat het …

Meer lezen .....

Landelijke Sterrenkijkdagen 2017

Onder het motto: “De hemel is van iedereen” organiseert de Koninklijke Nederlandse Vereniging voor Weer- en Sterrenkunde (KNVWS) elk jaar landelijke sterrenkijkdagen. De 41e Landelijke Sterrenkijkdagen vinden plaats van 3 tot en met 5 maart 2017 Op meer dan 60 locaties: publieksterrenwachten, afdelingen van de KNVWS en bij particulieren, verspreid over Nederland is iedereen welkom om eens door een telescoop naar de hemel te kijken. Kijk op www.sterrenkijkdagen.nl voor een volledig overzicht van de deelnemende …

Meer lezen .....

De Gregoriaanse kalender

De Gregoriaanse kalender is de kalender die we momenteel gebruiken. De kalender is opgesteld door Aloysius Lilius, een natuurkundige uit Napels en aangenomen, in overeenstemming met instructies van de Concilie van Trente (1545 – 1563), door Paus Gregorius XII om voor de fouten in de oudere Juliaanse kalender te corrigeren. Hij deed dit door per decreet op 24 februari 1582 de pauselijke wet “Inter Gravissimas” af te kondigen. In de Gregoriaanse kalender wordt het tropische …

Meer lezen .....

Boek: Kijk omhoog !

Frank Deboosere is dé weerman van het Belgische weerbericht, maar hij is vooral erg gepassioneerd door àlles wat er boven ons te zien is: zon en maan, planeten en satellieten, sterren en kometen. Samen met Philippe Mollet, een van de vaste medewerkers van volkssterrenwacht Mira stelt hij ons voor om de hemel te gaan bekijken, met het blote oog, met een verrekijker of met een telescoop. Zo leer je hoe je hemellichamen best kan zien …

Meer lezen .....

Geschiedenis van de sterrenkunde in China

Net zoals in vele andere culturen is er ook in China bewijs gevonden dat men geïnteresseerd as in hemelverschijnselen en men waarnemingen deed lang voordat die werden vastgelegd. Er zijn voorbeelden van aardewerk uit de Neolitische periode (meer dan 5000 jaar geleden) waarop afbeeldingen van de Zon zichtbaar zijn. Ook zijn er inkepingen gevonden op schelpen en botten die sterren voorstellen en er zijn supernova-explosies afgebeeld die terug gaan tot 1400 voor Christus.

Meer lezen .....

De ringen van Neptunus

Het eerste bewijs voor onvolledige ringen om Uranus kwam in het midden van de jaren 80 van de vorige eeuw toen waarnemingen van sterbedekkingen af en toe vreemde resultaten opleverden. Opnames die in 1989 door de Voyager 2 werden gemaakt leverden meer duidelijkheid op toen een ringensysteem werd ontdekt dat uit verschillende zeer zwakke ringen bestaat.

Meer lezen .....

Elliptische sterrenstelsels

Elliptische sterrenstelsels zijn de meest voorkomende sterrenstelsels in het heelal. Echter, omdat ze oud zijn en weinig licht uitstralen worden ze overschaduwd door de jongere en veel helderdere spiraalvormige sterrenstelsels. Elliptische sterrenstelsels hebben geen spiraalarmen, ze hebben de vorm van een uitgetrokken cirkel, een ellips. Er zijn variaties in de vorm van de ellips. In het Nederlands worden sterrenstelsels ook vaak melkwegstelsels genoemd naar de melkwegband die wij aan de sterrenhemel kunnen zien. Deze band …

Meer lezen .....