De Chinese “piramides”en de Poolster

Het begrafeniscomplex van de eerste Chinese keizer van de Qin dynastie (3de eeuw voor Christus) is een van de beroemdste archeologische plekken ter wereld. Dit heeft alles te maken met de ontdekking van het terracotta leger dat bedoeld was om de keizer in het hiernamaals te beschermen. Veel minder bekend is het feit dat de graftombe (die nog steeds niet is uitgegraven) zich onder een gigantische kunstmatige heuvel bevindt. Deze heuvel is vierkant van vorm …

Meer lezen .....

Gaia verfijnt onze kennis over de Poolster

  Deze afbeelding toont de baan van de ster Polaris Ab rond de heldere Cepheïde-veranderlijke ster Polaris Aa; de periode bedraagt 29,59 jaar. Astronomen hebben een nieuwe analyse van de baan gecombineerd met nieuwe afstandsmetingen die zijn gedaan met behulp van de Gaia ruimtetelescoop om de eigenschappen van Polaris Aa beter te bepalen en die zijn heel anders dan voorheen werd aangenomen. Credit: Evans et al. 2018Onze poolster, Polaris, is een Cepheïde-veranderlijke ster. Dit is …

Meer lezen .....

Sirius – in de toekomst poolster voor het zuidelijk halfrond

In deze tijd van het jaar kan je, meteen nadat het donker is geworden, de gordel van Orion gebruiken om Sirius op te zoeken. Sirius bevindt zich in het sterrenbeeld Grote Hond – Canis Major en de ster wordt daarom ook wel de Hondsster genoemd. De ster is gemakkelijk te vinden om dat het de helderste ster is die we kunnen zien. De drie gordelsterren van Orion wijzen naar Sirius.

Meer lezen .....

Op zoek naar Cassiopeia en de Grote Beer

  Deze tijd van het jaar is uitermate geschikt om eens naar twee van de opvallendste patronen aan de sterrenhemel te kijken: de sterrenbeelden Cassiopeia en de Grote Beer. Beiden sterrenbeelden draaien op een dag tijd om de poolster heen. Ze staan tegenover elkaar aan de sterrenhemel, ieder aan één zijde van de poolster.

Meer lezen .....

Gamma Cephei – de toekomstige Poolster

Ofschoon Gamma Cephei – ook bekend als Errai – een ster is van de derde magnitude en dus niet heel erg helder is, is de ster aan een donkere hemel gemakkelijk te vinden. Voor veel amateurastronomen heeft het sterrenbeeld Cepheus de vorm van een huis zoals we dat vroeger als kind tekenden. Gamma Cephei vormt de punt van het dak. Gamma Cephei is in de toekomst onze Poolster. De ster speelt ook een belangrijke rol …

Meer lezen .....

Van de Grote Beer naar de Poolster en de Kleine Beer

Je zoektocht aan de sterrenhemel moet ergens beginnen. Voor veel mensen is de steelpan van het sterrenbeeld Grote Beer – Ursa Major het eerste herkenningspunt. De steelpan van de Grote Beer kan gebruikt worden om veel andere sterrenbeelden te vinden. Deze maand gebruiken we de Grote Beer om de Poolster en het sterrenbeeld Kleine Beer te vinden. In april staat de steelpan van de Grote Beer gedurende de avonduren heel hoog in het noorden. De …

Meer lezen .....

Wat zijn circumpolaire sterren?

Circumpolaire sterren zijn sterren die altijd boven de horizon uitkomen en om die reden dus ook nooit op komen of ondergaan. Alle sterren die je vanaf de Noordpool en de Zuidpool kan zien zijn circumpolair. Aan de evenaar is er geen enkele circumpolaire ster. Op alle andere plaatsen op Aarde kan je minstens enkele circumpolaire sterren zien naast de sterren die opkomen en onder gaan. Hoe dichter je bij de Noordpool of de Zuidpool komt …

Meer lezen .....