Op zoek naar Cassiopeia en de Grote Beer

  Deze tijd van het jaar is uitermate geschikt om eens naar twee van de opvallendste patronen aan de sterrenhemel te kijken: de sterrenbeelden Cassiopeia en de Grote Beer. Beiden sterrenbeelden draaien op een dag tijd om de poolster heen. Ze staan tegenover elkaar aan de sterrenhemel, ieder aan één zijde van de poolster.

Meer lezen .....

Mirfak – de helderste ster in Perseus

Mirfak is de helderste ster van het sterrenbeeld Perseus. De ster is lang niet zo beroemd als Algol in hetzelfde sterrenbeeld maar Mirfak kan je wel helpen om Algol te vinden. Het sterrenbeeld Perseus bevat de bekendste eclipserende dubbelster Algol en alhoewel Algol het wint op het gebied van helderheidsverschillen die met de precisie van de klok plaatsvinden is Mirfak helderder en gemakkelijker te vinden. Mirfak kan gebruikt worden om Algol te vinden.

Meer lezen .....

Algol – de duivelsster

Astronomen gaven in de oudheid de ster de bijnaam Algol, de duivelsster. Natuurlijk is Algol, net als alle andere sterren, niet echt angstaanjagend maar de ster wordt in de mythologie geassocieerd met een mythisch monster; de Gorgoon Medusa waarvan het haar als slangen waren en waarvan werd gezegd dat ze zo afschuwelijk lelijk was dat je in steen veranderde als je naar haar keek. De naam Algol komt van het Arabische woord voor “het hoofd …

Meer lezen .....

Schedar – het hart van de koningin

Als je bekend bent met het sterrenbeeld Cassiopeia – de koningin – dan weet je dat het één van de gemakkelijkst herkenbare sterrenbeelden aan de hemel is. Cassiopeia heeft, afhankelijk van de tijd van het jaar, de vorm van een W of een M. De helderste ster van Cassiopeia heet Schedar en markeert de rechterpunt van de W – of de linkerpunt van de M – van dit bekende sterpatroon.

Meer lezen .....

Alpha Cephei – een oude en toekomstige poolster

Het sterrenbeeld Cepheus is niet bepaald opvallend en moet het hebben van slechts één relatief heldere ster. Die ster is Alpha Cephei – Alderamin – die we kunnen vinden op één van de hoeken van het huisvormige sterrenbeeld. Het is niet één van de helderste sterren maar wel eenvoudig te vinden en het is voor astronomen een interessante ster omdat Alderamin ontzettend snel om zijn as draait.

Meer lezen .....

Gebruik Cassiopeia om de Andromeda-nevel te vinden

Het sterrenbeeld Cassiopeia staat in deze tijd van het jaar hoog aan de sterrenhemel en kan gebruikt worden om de Andromeda-nevel op te zoeken. Onder hele goede, donkere omstandigheden kan je dit met je blote oog doen maar in Nederland heb je meestal wel een verrekijker nodig om dit te kunnen doen. Cassiopeia staat kort na het aanbreken van de duisternis nog laag boven de horizon maar naarmate de nacht vorder komt het hoger en …

Meer lezen .....

NGC457, de E.T.-sterrenhoop

Foto’s van NGC 457 kunnen indrukwekkend zijn maar ze kunnen niet tippen aan de visuele verschijning van deze open sterrenhoop. De open sterrenhoop heeft als bijnaam de E.T.-sterrenhoop naar de personage uit de gelijknamige film van Steven Spielberg. Die bijnaam dankt de sterrenhoop aan de twee relatief heldere sterren die je aanstaren en de strengen van sterren die lijken op armen die je willen grijpen. Er zijn waarnemers die in de heldere sterren de ogen …

Meer lezen .....