12. Kerberos

De gevaarlijkste opdracht was de twaalfde en laatste. Eurystheus droeg Hercules op om naar de Onderwereld te gaan en de hellehond Cerberus (Kerberos) te kidnappen. Eurystheus was er eigenlijk van overtuigd dat Hercules deze opdracht niet kon uitvoeren. De oude Grieken geloofden dat als iemand gestorven was, zijn geest naar de wereld onder de aarde zou gaan en daar voor eeuwig rond zou dolen. Deze Onderwereld was het domein van koning Hades (= Pluto bij de Romeinen) en zijn vrouw Persephone. Afhankelijk van hoe iemand geleefd had zou een geest al dan niet een eeuwigdurende straf opgelegd krijgen. Alle geesten, zowel de goeden en de kwaden, waren voorbestemd voor het koninkrijk van Hades. Cerberus was een gemeen beest dat de …

Continue reading

11. De Appels van de Hesperiden

Die arme Hercules! Na acht jaar en een maand, na uit uitvoeren van tien bovenmenselijke opdrachten, was hij er nog steeds niet vanaf. Eurystheus eiste dat de held nog twee opdrachten zou uitvoeren omdat hij de Hydra en de Augeaanse stallen niet wilde meetellen. Eurystheus vroeg hem om de gouden appels van Zeus, de koning der goden. Zeus had deze appels van Hera gekregen als huwelijkscadeau. Dit moest haast wel een onuitvoerbare opdracht zijn omdat Hera niet wilde dat Hercules al zijn opdrachten zou vervullen. Het laatste wat ze dus zou toestaan zou het stelen van haar dure huwelijkscadeaus’s zijn! De appels werden bewaard in een tuin gelegen aan de noordelijke rand van de wereld. De appels werden bewaakt door …

Continue reading

10. Het Vee van Geryon

Om de tiende opdracht te kunnen vervullen moest Hercules afreizen naar het einde van de wereld. Eurystheus droeg hem op om hem het vee van Geryon te brengen. Geryon was de zoon van Chrysaor en Callirhoe. Chrysaor was ontsprongen uit het lichaam van de Gorgoon Medusa nadat ze was onthoofd oor Perseus. Callirhoe was de dochter van de twee Titanen Oceanus en Tethys. Met zulke ouders kan het niet anders dan dat ook Geryon een uniek wezen was. Volgens de verhalen had hij drie hoofden en drie paar benen. Geryon leefde op het eiland Erythia dat aan de grens lag van Europa en Lybia. Op dit eiland bezat hij een kudde roodbonte koeien. Deze kudde werd door de broer van …

Continue reading

09. De Gordel van Hippolyte

De negende opdracht die Hercules van Eurystheus kreeg was het ophalen van de gordel van Hippolyte. Natuurlijk was dit geen gewone gordel en ook Hippolyte was geen gewone vrouw. Hippolyte was de koningin van de Amazones, een stam van vrouwelijke krijgers. Deze Amazones hebben niets te doen met de Amazonerivier in Zuid-Amerika maar hun naam komt van het Griekse “een borst missende”. De mythe vertelt dat de Amazones hun rechterborst afsneden omdat deze in de weg zat tijdens het schieten met pijl en boog. De Amazones leefden gescheiden van de mannen en als er kinderen werden geboren hielden ze alleen de meisjes om ze op te voeden tot krijgers zoals ze zelf waren. Koningin Hippolyte had een speciaal stuk bewapening. …

Continue reading

07. De Stier van Kreta

Na de ingewikkelde gebeurtenissen met de Stymphaliaanse vogels had Hercules aan de Kretenzische stier een makkie. In die tijd controleerde koning Minos van Kreta vele eilanden in de zeeën rond Griekenland. Hij was zo machtig dat de Atheners hem ieder jaar een eerbetoon gaven. Over de stier van Kreta doen vele verhalen de ronde. Zeus had, vermomd als stier, Europa de moeder van Minos naar Kreta gebracht. De Kretenzers waren dol op de sport stier-werpen. Dit hield in dat jonge mannen de horens van een aanstormende stier probeerden te grijpen en zo door de stier in de lucht worden geworpen. Om aan de macht te kunnen blijven had Minos de zeegod Poseidon beloofd om alles wat de god uit de …

Continue reading

06. De Stymphaliaanse Vogels

Na zijn succes in de stallen van Augeas bedacht Eurystheus een nog moeilijkere opdracht. Mijn zesde opdracht bestond uit het verjagen van een enorme vlucht vogels die zich hadden verzameld bij een meer in de buurt van de plaats Stymphalos. Het meer lag diep verscholen in de bossen. Toen Hercules het meer had gevonden wist hij nog steeds niet hoe hij die grote vlucht vogels zou moeten verdrijven. Gelukkig kwam de godin Athene hem te hulp, ze gaf hem een bronzen krotala. Een krotala is een muziekinstrument dat erg veel op een castagnette lijkt. Uiteraard was het geen normale krotala: hij was gemaakt door de onsterfelijke Hephaistos, de smid van de goden. Terwijl Hercules een nabije heuvel beklom klepperde hij …

Continue reading

05. De Augeaanse Stallen

De vijfde opdracht die Eurystheus aan Hercules gaf was het schoonmaken van de Augeaanse stallen. Een vies en stinkend karwei voor een held maar ook dat hoort bij het zware bestaan van een held. De opdracht was extra zwaar omdat hij alle stallen in één dag schoon moest maken. Koning Augeas bezat meer vee dan iemand anders in Griekenland. Er gingen geruchten dat hij de zoon van een god was maar anderen zeggen dat hij de zoon van een sterfelijk iemand was. Hoe dan ook, Augeas was onmetelijk rijk en hij bezat vele kuddes schapen, geiten koeien en paarden. Iedere avond werden al deze duizenden dieren door hun herders naar de stallen gedreven. Hercules ging naar koning Augeas en zonder …

Continue reading

04. De Beer van Erymanthië

Voor de vierde opdracht droeg Eurystheus Hercules op hem het Erymanthiaanse everzwijn te brengen. Dit geweldige grote wilde varken had een uitermate slecht humeur en grote slagtanden die uit zijn bek groeiden. Dit Erymanthiaanse zwijn leefde op de berg Erymanthus. Iedere dag kwam het zwijn vanuit zijn nest de berg af om mensen en dieren uit de hele regio aan te vallen en alles wat op zijn pad kwam te vernietigen. Op zijn weg naar het zwijn ging Hercules bij zijn vriend Pholus langs. Deze Pholus was een centaur die leefde in een grot in de buurt van de berg. Centauren zijn wezens half mens half paard. Hercules had honger en dorst en daarom kookte de vriendelijke Pholus voor hem …

Continue reading

03. De Hinde van Ceryneia

Voor de derde opdracht droeg Eurystheus Hercules op hem de Hinde van Ceryneia te brengen. Ceryneia was een plaats ongeveer 75 kilometer van het paleis van Eurystheus in Mycenae. De hinde was het huisdier van de godin Diana. Nu lijkt het een gemakkelijke opdracht voor Hercules om even een hinde neer te schieten maar deze hinde was een geval apart. Ze had gouden horens en hoeven van brons. Het was het heilige hert van de godin Diana. Diana was de godin van de jacht en de Maan. Het hert was het lievelingshuisdier van haar. Dit betekende dat Hercules het dier niet kon doden of verwonden zonder ruzie te krijgen met Diana. Dit risico wilde hij niet lopen want de ruzie …

Continue reading

02. De Hydra van Lernea

De tweede opdracht van Hercules was het doden van de Waterslang (Hydra) van Lernea. In de troebele wateren van de moerassen bij de plaats Lernea leefde de hydra (waterslang) die de buurt terroriseerde. Het was een monsterachtige slang met negen koppen en een dodelijk gif. Het beest was geen gemakkelijke prooi want één van de koppen was onsterfelijk en daardoor was het beest niet te doden. Hercules begon niet alleen aan de jacht op het negenkoppige monster. Zij neef Iolaus, die hem op verschillende avonturen vergezelde, was ook van de partij. De legende vertelt dat Iolaus een beroemde wagenmenner was en dat hij races won op de Olympische Spelen. Het verhaal zegt dat Iolaus de wagenmenner was van Hercules. In …

Continue reading