12. Kerberos

De gevaarlijkste opdracht was de twaalfde en laatste. Eurystheus droeg Hercules op om naar de Onderwereld te gaan en de hellehond Cerberus (Kerberos) te kidnappen. Eurystheus was er eigenlijk van overtuigd dat Hercules deze opdracht niet kon uitvoeren. De oude Grieken geloofden dat als iemand gestorven was, zijn geest naar de wereld onder de aarde zou gaan en daar voor eeuwig rond zou dolen. Deze Onderwereld was het domein van koning Hades (= Pluto bij …

Meer lezen .....

11. De Appels van de Hesperiden

Die arme Hercules! Na acht jaar en een maand, na uit uitvoeren van tien bovenmenselijke opdrachten, was hij er nog steeds niet vanaf. Eurystheus eiste dat de held nog twee opdrachten zou uitvoeren omdat hij de Hydra en de Augeaanse stallen niet wilde meetellen. Eurystheus vroeg hem om de gouden appels van Zeus, de koning der goden. Zeus had deze appels van Hera gekregen als huwelijkscadeau. Dit moest haast wel een onuitvoerbare opdracht zijn omdat …

Meer lezen .....

10. Het Vee van Geryon

Om de tiende opdracht te kunnen vervullen moest Hercules afreizen naar het einde van de wereld. Eurystheus droeg hem op om hem het vee van Geryon te brengen. Geryon was de zoon van Chrysaor en Callirhoe. Chrysaor was ontsprongen uit het lichaam van de Gorgoon Medusa nadat ze was onthoofd oor Perseus. Callirhoe was de dochter van de twee Titanen Oceanus en Tethys. Met zulke ouders kan het niet anders dan dat ook Geryon een …

Meer lezen .....

09. De Gordel van Hippolyte

De negende opdracht die Hercules van Eurystheus kreeg was het ophalen van de gordel van Hippolyte. Natuurlijk was dit geen gewone gordel en ook Hippolyte was geen gewone vrouw. Hippolyte was de koningin van de Amazones, een stam van vrouwelijke krijgers. Deze Amazones hebben niets te doen met de Amazonerivier in Zuid-Amerika maar hun naam komt van het Griekse “een borst missende”. De mythe vertelt dat de Amazones hun rechterborst afsneden omdat deze in de …

Meer lezen .....

07. De Stier van Kreta

Na de ingewikkelde gebeurtenissen met de Stymphaliaanse vogels had Hercules aan de Kretenzische stier een makkie. In die tijd controleerde koning Minos van Kreta vele eilanden in de zeeën rond Griekenland. Hij was zo machtig dat de Atheners hem ieder jaar een eerbetoon gaven. Over de stier van Kreta doen vele verhalen de ronde. Zeus had, vermomd als stier, Europa de moeder van Minos naar Kreta gebracht. De Kretenzers waren dol op de sport stier-werpen. …

Meer lezen .....

06. De Stymphaliaanse Vogels

Na zijn succes in de stallen van Augeas bedacht Eurystheus een nog moeilijkere opdracht. Mijn zesde opdracht bestond uit het verjagen van een enorme vlucht vogels die zich hadden verzameld bij een meer in de buurt van de plaats Stymphalos. Het meer lag diep verscholen in de bossen. Toen Hercules het meer had gevonden wist hij nog steeds niet hoe hij die grote vlucht vogels zou moeten verdrijven. Gelukkig kwam de godin Athene hem te …

Meer lezen .....

05. De Augeaanse Stallen

De vijfde opdracht die Eurystheus aan Hercules gaf was het schoonmaken van de Augeaanse stallen. Een vies en stinkend karwei voor een held maar ook dat hoort bij het zware bestaan van een held. De opdracht was extra zwaar omdat hij alle stallen in één dag schoon moest maken. Koning Augeas bezat meer vee dan iemand anders in Griekenland. Er gingen geruchten dat hij de zoon van een god was maar anderen zeggen dat hij …

Meer lezen .....

04. De Beer van Erymanthië

Voor de vierde opdracht droeg Eurystheus Hercules op hem het Erymanthiaanse everzwijn te brengen. Dit geweldige grote wilde varken had een uitermate slecht humeur en grote slagtanden die uit zijn bek groeiden. Dit Erymanthiaanse zwijn leefde op de berg Erymanthus. Iedere dag kwam het zwijn vanuit zijn nest de berg af om mensen en dieren uit de hele regio aan te vallen en alles wat op zijn pad kwam te vernietigen. Op zijn weg naar …

Meer lezen .....

03. De Hinde van Ceryneia

Voor de derde opdracht droeg Eurystheus Hercules op hem de Hinde van Ceryneia te brengen. Ceryneia was een plaats ongeveer 75 kilometer van het paleis van Eurystheus in Mycenae. De hinde was het huisdier van de godin Diana. Nu lijkt het een gemakkelijke opdracht voor Hercules om even een hinde neer te schieten maar deze hinde was een geval apart. Ze had gouden horens en hoeven van brons. Het was het heilige hert van de …

Meer lezen .....

02. De Hydra van Lernea

De tweede opdracht van Hercules was het doden van de Waterslang (Hydra) van Lernea. In de troebele wateren van de moerassen bij de plaats Lernea leefde de hydra (waterslang) die de buurt terroriseerde. Het was een monsterachtige slang met negen koppen en een dodelijk gif. Het beest was geen gemakkelijke prooi want één van de koppen was onsterfelijk en daardoor was het beest niet te doden. Hercules begon niet alleen aan de jacht op het …

Meer lezen .....