12. Kerberos

De gevaarlijkste opdracht was de twaalfde en laatste. Eurystheus droeg Hercules op om naar de Onderwereld te gaan en de hellehond Cerberus (Kerberos) te kidnappen. Eurystheus was er eigenlijk van overtuigd dat Hercules deze opdracht niet kon uitvoeren. De oude Grieken geloofden dat als iemand gestorven was, zijn geest naar de wereld onder de aarde zou gaan en daar voor eeuwig rond zou dolen. Deze Onderwereld was het domein van koning Hades (= Pluto bij …

Meer lezen .....

Cerberus

Dit sterrenbeeld stelt de driehoofdige hellehond voor die de ingang van de Hades, de Griekse onderwereld bewaakt. Op oude kaarten wordt het sterrenbeeld afgebeeld op de arm van Hercules die het beest bij één van zijn 12 opdrachten vanuit de onderwereld weglokte naar de bovenwereld. Het sterrenbeeld werd in 1687 door Johannes Hevelius geïntroduceerd. Cerberus nam de plaats in van de tak met de gouden appels van de Hesperiden (ook één van de 12 opdrachten …

Meer lezen .....

Verouderde sterrenbeelden

Niet-astronomen kunnen gemakkelijk in verwarring gebracht worden door de term verouderde of niet meer bestaande sterrenbeelden. Een sterrenbeeld is er of is er niet. De patronen die wij zien in de sterrenbeelden zijn allemaal ontsproten aan onze eigen fantasie. We kunnen zelf ieder willekeurig sterrenbeeld verzinnen dat we willen en dat is juist wat astronomen in de 17-de en 18-de eeuw, toen de eerste moderne sterrenkaarten verschenen, hebben gedaan. De sterrenbeelden die hieronder in de …

Meer lezen .....