het sterrenbeeld Cerberus – de Hellehond

Cerberus was het driekoppige monster dat de ingangen van de Hades, de onderwereld bewaakte. Cerberus zorgde er voor dat levenden niet de onderwereld konden bereiken en dat de doden niet terug naar de bovenwereld keerden. In de laatste van zijn twaalf opdrachten werd Hercules naar de onderwereld gestuurd om dit angstaanjagende beest te vangen. Hij vocht met zijn blote handen tegen het beest totdat het zich gewonnen gaf.

Meer lezen .....

Het sterrenbeeld Turdus Solitarius

Het sterrenbeeld Turdus Solitarius werd in 1776 door de Franse astronoom Pierre-Charles Le Monnier (1715 – 1799) beschreven in een artikel “Constellation du Solitaire” dat werd gepubliceerd in de Mémoires van de Franse Koninklijke Academie van Wetenschappen. Hij noemde 22 sterren en beschreef het sterrenbeeld als “een vogel uit Indië en de Filipijnen”. Hij realiseerde zich blijkbaar niet dat het over twee verschillende vogels ging. Het sterrenbeeld kwam terecht op de staart van Hydra – …

Meer lezen .....

Het sterrenbeeld Jordanus – de Jordaan

Het sterrenbeeld Jordanus was ook bekend als Jordanus Fluvius en Jordanis. Het sterrenbeeld stelt de rivier de Jordaan voor en het werd door de Nederlandse (Vlaamse) theoloog en cartograaf Petrus Plancius in 1612 voor het eerst op een hemelglobe afgebeeld. Jordanus stroomde onder de staart van het sterrenbeeld Ursa Major – Grote Beer in het gebied waar zich nu het sterrenbeeld Canes Venatici – Jachthonden bevindt.

Meer lezen .....

Het sterrenbeeld Tigris

Het sterrenbeeld Tigris werd in 1612 door de Nederlandse (Vlaamse) cartograaf Petrus Plancius op dezelfde globe geïntroduceerd als waarop ook het sterrenbeeld Jordanus voor het eerst verscheen. Het stelt de rivier de Tigris voor die in Mesopotamië samengaat met de rivier de Eufraat. Dit is in het huidige Irak.

Meer lezen .....

Het sterrenbeeld Rangifer – Rendier

Het sterrenbeeld Rangifer verscheen voor het eerst in 1734 op een sterrenkaart die door de Franse astronoom Pierre-Charles Le Monnier (1715 – 1799) werd opgenomen in zijn boek “La Théorie des Comètes”. Deze kaart toonde de baan van de komeet van 1742 door het noordelijke deel van de sterrenhemel en Le Monnier vond het nodig een nieuw sterrenbeeld te introduceren langs de baan van de komeet. Rangifer kwam in de buurt van de noordelijke hemelpool …

Meer lezen .....

In onbruik geraakte sterrenbeelden

Niet-astronomen zijn vaak in verwarring over het idee van niet meer in gebruik zijnde sterrenbeelden; een sterrenbeeld bestaat of een sterrenbeeld bestaat niet. Echter, de patronen die we in de sterren zien zijn puur het product van de menselijke verbeelding. Mensen zijn vrij om de patronen te kiezen die ze zien en in de hoogtijdagen van de hemelcartografie in de 17de en de 18de eeuw deden astronomen dit naar eigen believen.

Meer lezen .....

Het sterrenbeeld Argo Navis

Argo Navis is niet een sterrenbeeld dat in onbruik is geraakt maar het is vanwege zijn onhandelbare grootte ontmanteld en opgedeeld in kleinere sterrenbeelden. Argo Navis behoort tot de 48 klassieke sterrenbeelden die Ptolemeus beschreef in de Almagest. In de achttiende eeuw is het door astronomen opgedeeld in drie delen: Carina de Kiel, Puppis de Achtersteven en Vela de Zeilen. Zouden de drie delen weer herenigd worden tot één sterrenbeeld dat zou dit ruim 28% …

Meer lezen .....

Antinous

Antinous was de mannelijke geliefde van de Romeinse keizer Hadrianus. Ofschoon het verhaal zich laat lezen als een roman is het dus een figuur dat echt heeft bestaan en geen mythologisch karakter. Antinous werd in 110 v. Chr. geboren in Bythinium, het hedendaagse Bolu in het noord-westen van Turkije. In die tijd was dit een Romeinse provincie.In 130 v. Chr. waren Hadrianus en Antinous samen op reis over de Nijl. Antinous verdronk in de buurt …

Meer lezen .....

Mons Maenalus

Mons Maenalus is een berg in Arcadië, het centrale deel van de Peleponnesus in Griekenland en werd door Johannes Hevelius in 1687 als sterrenbeeld geïntroduceerd toen hij Boötes afbeeldde op de top van de berg. Het sterrenbeeld kwam later terug op veel verschillende sterrenkaarten maar altijd als onderdeel van Boötes en niet als zelfstandig sterrenbeeld.De berg kreeg zijn naam van Maenalus, een figuur uit de Griekse mythologie. Sommige mythologen zeggen dat hij de oudste zoon …

Meer lezen .....

Custos Messium

Custos Messium werd in 1775 door Joseph Lalande geïntroduceerd op zijn hemelglobe en een jaar later beschreven in het Journal des Savans. The naam Custos Messium is een woordspeling op Lalande’s beroemde landgenoot Charles Messier. Het sterrenbeeld was in Frankrijk dan ook wel bekend onder de naam Messier. Het was gelegen in wat nu het noordwesten van Cassiopeia is tussen Cepheus en Camelopardalis vlak bij een ander verouderd sterrenbeeld Rangifer het rendier. Lalande koos deze …

Meer lezen .....