Edwin Hubble en het uitdijende heelal

Edwin Hubble werd op 20 november 1889 geboren. De Hubble Space Telescope is naar hem vernoemd. Hij moet dus wel een belangrijk astronoom zijn geweest. Het werk van Hubble veranderde onze kosmologie: ons idee over het heelal als geheel. Ruim honderd jaar geleden dachten de meeste astronomen dat het hele heelal uit slechts één sterrenstelsel bestond, ons Melkwegstelsel. In de …

Lees verder »

Georges Lemaître – bedenker van de oerknal

Georges Lemaître was een Belgische katholiek priester, natuurkundige en astronoom. Hij was de eerste die een definitieve formulering opstelde over het idee van een uitdijend heelal en wat bekend werd als de Oerknaltheorie over het ontstaan van het heelal. Lemaître noemde dit zelf de hypothese van het oeratoom oftewel het “kosmische ei”.

Lees verder »

Wie was Willem de Sitter

Willem de Sitter was een Nederlandse astronoom die leefde van 1872 tot 1934. De Sitter is bekend geworden door zijn discussies met Albert Einstein over de relativiteitstheorie. Ook verrichte hij veel waarnemingen aan de manen van Jupiter, berekende hij de grootte van het heelal en leverde grote bijdrages aan de kosmologie. Willem de Sitter werd op 6 mei 1872 geboren …

Lees verder »

28 april – geboortedag van Jan Hendrik Oort

Jan Hendrik Oort werd op 28 april 1900 geboren in het Friese Franeker. Hij is vooral bekend geworden van de Oort wolk, het bestaan van een theoretische wolk van kometen die ons zonnestelsel omringd. Daarnaast was hij in 1932 de eerste wetenschapper die de term “donkere materie” gebruikte. Oort was in de 20-ste eeuw een van de astronomen die het …

Lees verder »

Wie was Percival Lowell?

Percival Lowell werd op 13 maart 1855 geboren. Hij was de zoon van Augustus en Katherine Bigelow Lowell. De Lowell’s stamden uit een welgestelde en belangrijke familie uit Boston. Percival studeerde aan de Universiteit van Harvard waar hij in 1876 zijn  bachelor in de wiskunde behaalde. Na zijn afstuderen gaf hij een lezing over het ontstaan van het zonnestelsel waarmee …

Lees verder »

Wie was Snellius?

Snellius, geboren als Willebrord Snel van Roijen was een Nederlandse wiskunde en astronoom die het best bekend is van zijn ontdekkingen over de breking van het licht: de wet van Snellius. Hij is voornamelijk bekend onder zijn Latijnse naam Snellius. Snellius werd op 13 juni 1580 geboren in Leiden alwaar hij op 46 jarige leeftijd op 30 oktober 1626 ook …

Lees verder »

Wie was Annie Jump Cannon?

De Amerikaanse astronome Annie Jump Cannon (1863 – 1941) leverde een grote bijdrage aan de spectrale classificatie van sterren. Annie Jump Cannon werd op 11 december 1863 geboren te Dover in de Amerikaanse staat Delaware. Ze was de dochter van Wilson Lee Cannon en Mary Elizabeth Jump Cannon. Ze was een van de eerste vrouwen in Delaware die ging studeren. …

Lees verder »

Wie was Edmond Halley?

Edmond Halley (ook wel Edmund genoemd) was een Engelse wetenschapper die het best bekend is voor het voorspellen van de baan van de komeet die later naar hem is vernoemd. Ofschoon hij voornamelijk als astronoom wordt herinnerd leverde hij ook een grote bijdrages in de geofysica, de wiskunde, meteorologie en de natuurkunde.

Lees verder »

Wie was Maria Mitchell

De Amerikaanse astronome Maria Mitchell (1818-1889) was de eerste Amerikaanse vrouw die professioneel astronoom werd. Ze ontdekte een nieuwe komeet, berekende de baan van die komeet en ze ontdekte verschillende nieuwe nevels. Maria Mitchell werd op 1 augustus 1818 geboren in Nantucket in de Amerikaanse staat Massachusetts. Haar vader was amateurastronoom die zich bezig hield met het controleren en reviseren …

Lees verder »

Wie was Henrietta Swan Leavitt?

Henriëtta Swan Leavitt (1868 – 1921) was een Amerikaanse astronome die zich op verschillende gebieden binnen de astronomie wist te onderscheiden. Ze ontdekte een manier om met behulp van fotografische platen de helderheden van sterren te classificeren. Ook ontwikkelde ze een manier om nauwkeuriger extra galactische afstanden te meten. Deze manier is bekend als de periode-lichtkracht relatie. Ook is ze …

Lees verder »