Isaac Newton

Op 4 januari 1643, vandaag 375 jaar geleden, werd de Engelse natuurkundige en wiskundige Isaac Newton geboren. Hij is één van de grootste wetenschappers die we kennen. Hij heeft belangrijke ontdekkingen gedaan op het gebied van hemelmechanica, licht en zwaartekracht. Het werk van Newton is gebundeld in drie delen die samen de Philosophea Naturalis Principia Mathematica worden genoemd. Meestal afgekort als de Principia. In dit werk beschrijft Newton zijn drie bewegingswetten die vandaag de dag nog steeds de basis vormen van de klassieke hemelmechanica. In de Principia beschrijft Newton ook zijn ideeën over de zwaartekracht.

Lees verder »

Wie was Johannes Kepler

Johannes Kepler werd aan het einde van de zestiende eeuw geboren en in die periode dachten alle astronomen dat de planeten in ons zonnestelsel allemaal in cirkelvormige banen om de Aarde draaien. Om dit te laten werken hadden ze kleine cirkels toegevoegd aan de planeetbanen. Deze cirkeltjes werden epicycles genoemd. Kepler verdedigde niet alleen vol vuur het idee dat de planeten om de Zon draaien maar hij toonde ook aan dat hun banen geen perfecte cirkels zijn. Zijn beschrijvingen van de planeetbewegingen werden bekend als de Wetten van Kepler.

Lees verder »

Grote Reber – de eerste radio-astronoom

Grote Reber werd op 22 december 1911 geboren. Voor zijn dertigste werd hij ‘s werelds eerste radioastronoom. Hij opende met zijn werk een heel nieuw venster op het heelal waardoor astronomen objecten en processen kunnen bestuderen die ze in zichtbaar licht niet kunnen waarnemen waaronder pulsars en quasars en de detectie van atomen en moleculen in de ruimte tussen de sterren.

Lees verder »

Edwin Hubble en het uitdijende heelal

Edwin Hubble werd op 20 november 1889 geboren. De Hubble Space Telescope is naar hem vernoemd. Hij moet dus wel een belangrijk astronoom zijn geweest. Het werk van Hubble veranderde onze kosmologie: ons idee over het heelal als geheel. Ruim honderd jaar geleden dachten de meeste astronomen dat het hele heelal uit slechts één sterrenstelsel bestond, ons Melkwegstelsel. In de jaren ‘20 was Hubble één van de eerste die erkende dat er een heelal is, gevuld met sterrenstelsels die zich voorbij de grenzen van onze eigen Melkweg bevinden. Tevens toonde Hubble aan dat ons heelal van sterrenstelsels uitdijt.

Lees verder »

Georges Lemaître – bedenker van de oerknal

Georges Lemaître was een Belgische katholiek priester, natuurkundige en astronoom. Hij was de eerste die een definitieve formulering opstelde over het idee van een uitdijend heelal en wat bekend werd als de Oerknaltheorie over het ontstaan van het heelal. Lemaître noemde dit zelf de hypothese van het oeratoom oftewel het “kosmische ei”.

Lees verder »

Wie was Willem de Sitter

Willem de Sitter was een Nederlandse astronoom die leefde van 1872 tot 1934. De Sitter is bekend geworden door zijn discussies met Albert Einstein over de relativiteitstheorie. Ook verrichte hij veel waarnemingen aan de manen van Jupiter, berekende hij de grootte van het heelal en leverde grote bijdrages aan de kosmologie. Willem de Sitter werd op 6 mei 1872 geboren in Sneek. Hij stierf op 20 november 1934 in Leiden aan de gevolgen van een longontsteking. Hij was de zoon van Lamoraal Ulbo de Sitter en Catherina Theodora Bertling. Zijn vader was, geheel volgens de familietraditie, rechter en ook van Willem werd verwacht dat hij rechten ging studeren. Zijn voorliefde voor wiskunde en wetenschap bracht hem echter een geheel andere …

Lees verder »

28 april – geboortedag van Jan Hendrik Oort

Jan Hendrik Oort werd op 28 april 1900 geboren in het Friese Franeker. Hij is vooral bekend geworden van de Oort wolk, het bestaan van een theoretische wolk van kometen die ons zonnestelsel omringd. Daarnaast was hij in 1932 de eerste wetenschapper die de term “donkere materie” gebruikte. Oort was in de 20-ste eeuw een van de astronomen die het meeste wisten over ons sterrenstelsel. Vroege leven en werk Jan Oort groeide op in een gezin dat vijf kinderen had. Zijn vader, Abraham Hendrikus Oort was psychiater. Zijn ouders stimuleerden hem om zijn dromen te volgen en dus startte hij in 1917 met een studie natuurkunde aan de Universiteit van Groningen. Hij volgde er college bij professor Kapteyn en hij …

Lees verder »

Wie was Percival Lowell?

Percival Lowell werd op 13 maart 1855 geboren. Hij was de zoon van Augustus en Katherine Bigelow Lowell. De Lowell’s stamden uit een welgestelde en belangrijke familie uit Boston. Percival studeerde aan de Universiteit van Harvard waar hij in 1876 zijn  bachelor in de wiskunde behaalde. Na zijn afstuderen gaf hij een lezing over het ontstaan van het zonnestelsel waarmee zijn allereerste interesse in de astronomie naar buiten kwam. Na zijn afstuderen ging hij aan de slag in de textielbedrijven van zijn familie. In 1882 woonde hij een lezing bij over Japan en hij besloot naar het Verre Oosten te trekken. In 1883 werkte hij bij het Korean Special Mission, de eerste Amerikaanse diplomatieke post in Korea. Hij schreef een …

Lees verder »

Wie was Snellius?

Snellius, geboren als Willebrord Snel van Roijen was een Nederlandse wiskunde en astronoom die het best bekend is van zijn ontdekkingen over de breking van het licht: de wet van Snellius. Hij is voornamelijk bekend onder zijn Latijnse naam Snellius. Snellius werd op 13 juni 1580 geboren in Leiden alwaar hij op 46 jarige leeftijd op 30 oktober 1626 ook stierf. Hij trouwde in 1608 met Maria de Langhe. Ze kregen tenminste zeven kinderen waarvan er slechts drie de volwassen leeftijd haalden. Snellius is voornamelijk bekend als ontdekker van de brekingswetten van het licht maar het is nog niet zo heel erg lang bekend dat die wet eigenlijk als eerste door Ibn Sahl in 984 werd opgesteld en dat Snellius …

Lees verder »

Wie was Annie Jump Cannon?

De Amerikaanse astronome Annie Jump Cannon (1863 – 1941) leverde een grote bijdrage aan de spectrale classificatie van sterren. Annie Jump Cannon werd op 11 december 1863 geboren te Dover in de Amerikaanse staat Delaware. Ze was de dochter van Wilson Lee Cannon en Mary Elizabeth Jump Cannon. Ze was een van de eerste vrouwen in Delaware die ging studeren. In 1884 begon ze haar studie aan het Wellesley College. Na tien jaar thuis te zijn geweest keerde ze in 1894 terug naar Wellesly en behaalde ze haar graad in wiskunde, natuurkunde en astronomie. In 1895 werd ze als speciaal student in de astronomie geregistreerd aan het Radcliffe College. Ze zou daar twee jaar blijven.

Lees verder »