IAU kent structuren op Charon een naam toe

In 2015 maakte de New Horizons als eerste ruimtesonde een scheervlucht langs Pluto. Naast onderzoek van de atmosfeer, de geologie en de manen maakte de New Horizons ook voor het eerst duidelijke foto’s van het oppervlak van Pluto en zijn grootste maan Charon. Dankzij deze duidelijke foto’s kunnen wetenschapper smeer leren over het ontstaan en de evolutie van Pluto en zijn manen.

Meer lezen .....

New Horizons maakte foto’s op record afstand van de Aarde

  In juli 2015 schreef de New Horizons geschiedenis door als eerste ruimtesonde een scheervlucht te maken langs de dwergplaneet Pluto en zijn manen. Tijdens de scheervlucht verzamelde de verkenner bergen gegevens over het oppervlak, de samenstelling, de atmosfeer en de manen van de dwergplaneet. Ook werden er schitterende foto’s gemaakt van de dwergplaneet waarop bergketens, bevroren vlaktes en andere opmerkelijke structuren zichtbaar zijn.

Meer lezen .....

Raadsel van het hele koude weer op Pluto opgelost

Hoe meer we te weten komen over Pluto hoe interessanter de dwergplaneet wordt. Koolwaterstofdeeltjes in de atmosfeer van Pluto zijn verantwoordelijk voor de verrassend lage temperaturen die op de dwergplaneet heersen. Pluto is daarmee het enige planeetachtige object in het zonnestelsel waarvan we weten dat de temperaturen mede worden bepaald door mistdeeltjes in plaats van gasmoleculen.

Meer lezen .....

Hoe is Pluto ontstaan?

  Ooit als planeet begonnen behoort Pluto nu tot de orde van de dwergplaneten. Dit komt omdat Pluto, al gevolg van zijn geringe massa, niet in staat is zijn baan schoon te houden. Terwijl de meeste objecten in het zonnestelsel in ongeveer hetzelfde baanvlak draaien, wijkt de baan van Pluto sterk af van de rest. Samen met zijn grootste maan Charon is Pluto lid van het enige dubbelplaneetsysteem in het zonnestelsel. Deze grote verschillen betekenen …

Meer lezen .....

Pluto – eerst planeet nu dwergplaneet

Pluto werd ooit beschouwd als de negende en verst verwijderde planeet in ons zonnestelsel maar het is tegenwoordig de grootste bekende dwergplaneet. Het is daarnaast ook het grootste bekende lid van de Kuiper gordel, een zone voorbij de baan van Neptunus waar zich honderdduizenden met ijs bedekte rotsblokken bevinden met een grootte van meer dan 100 kilometer. Daarnaast bevinden er zich nog misschien wel miljoenen kometen in de Kuipergordel.

Meer lezen .....

Er komt röntgenstraling van Pluto en dat is best vreemd

Pluto, tot 2006 de buitenste planeet in ons zonnestelsel maar door toedoen van de Internationale Astronomische Unie gedegradeerd tot dwergplaneet blijft ons ook na het bezoek van de New Horizons in juli 2015 verbazen. Astronomen hebben recent met behulp van de Chandra röngentelescoop de dwergplaneet onderzocht en ze waren verbaasd over de best wel sterke röntgenstraling die van Pluto af komt. Die straling had men niet verwacht en het zet de astronomen te denken over …

Meer lezen .....

Welke kleur heeft Pluto?

Toen Pluto in 1930 werd ontdekt door Clyde Tombaugh dachten astronomen dat ze de negende en meest verre planeet in het zonnestelsel hadden gevonden. Vanwege de beperkingen in de beschikbare aardse telescopen leerde men in de tientallen jaren na de ontdekking maar erg weinig over deze nieuwe planeet. Gebaseerd op de schaarse informatie dachten astronomen dat Pluto een donkerbruine kleur moest hebben. Met dank aan betere waarnemingen én de New Horizons die Pluto van zeer …

Meer lezen .....

Hoe lang duurt een jaar op Pluto?

Pluto werd in 1930 ontdekt door Clyde Tombaugh. Lange tijd werd Pluto als de negende en buitenste planeet van ons zonnestelsel beschouwd. Echter in 2006 werd op de 26-ste algemene vergadering van de Internationale Astronomische Unie (IAU) een motie aangenomen waardoor Pluto in het vervolg als dwergplaneet, Plutoide, Trans-Neptuniaans Object en Kuipergordel Object werd geclassificeerd. Ondanks deze degradatie blijft Pluto voor astronomen één van de meest fascinerende objecten in ons zonnestelsel. Pluto draait op grote …

Meer lezen .....

NASA publiceert nieuwe foto’s van Pluto

De New Horizons is na een korte pauze begonnen om de verzamelde gegevens van de scheervlucht langs Pluto terug te sturen naar de Aarde. Nieuwe foto’s laten een verbijsterende verscheidenheid aan oppervlaktestructuren zien op Pluto. Pluto vertoont een grote diversiteit een terreinvormen en complexe structuren die zich kunnen meten met wat we op andere plaatsen in het zonnestelsel hebben aangetroffen.

Meer lezen .....

Nix – maan van Pluto

Aan de rand van ons zonnestelsel worden de laatste tientallen jaren steeds meer interessante ontdekkingen gedaan. Met dank aan het werk van astronomen die met grote telescopen vanaf de Aarde en in de ruimte niet alleen nieuwe objecten hebben ontdekt maar ook veel meer hebben geleerd over al bekende objecten. In 2005 werden er bijvoorbeeld twee nieuwe manen ontdekt in een baan om Pluto. Ze dragen de namen Hydra en Nix. De ontdekking van deze …

Meer lezen .....