Familieportret van Pluto compleet

Het familieportret van Pluto en zijn manen is compleet. De afgelopen week zond de New Horizons ook foto’s terug van Kerberos, de laatste maan van Pluto. De foto is gemaakt door vier verschillende opnames te combineren. Ze werden op 14 juli 2015 gemaakt door de Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) ongeveer 7 uur voor de dichtste nadering tot Pluto. De afstand tot Kerberos bedroeg toen 396,100 kilometer. De opname is bewerkt om zoveel mogelijk detail zichtbaar te maken. Kerberos heeft een dubbel gelobde vorm. De lengte over de grootste as bedraagt ongeveer 12 kilometer en de lengte over de kortste as bedraagt ongeveer 4,5 kilometer.

Continue reading

New Horizons observeert Styx, de kleinste maan van Pluto

Styx werd in 2012 ontdekt met behulp van de Hubble telescoop. Het is de zwakste van de vijf manen van Pluto. De ontdekking werd gedaan toen de New Horizons er al ongeveer tweederde van zijn reis naar Pluto op had zitten. De opnames van Styx werden op 5 oktober naar de Aarde verstuurd. Ze zijn gemaakt op 13 juli 2015 ongeveer 12,5 uur de dichtste nadering van de New Horizons met Pluto. De opnames zijn gemaakt met de LORRI-camera (Long Range Reconnaissance Imager)

Continue reading

Nix – maan van Pluto

Aan de rand van ons zonnestelsel worden de laatste tientallen jaren steeds meer interessante ontdekkingen gedaan. Met dank aan het werk van astronomen die met grote telescopen vanaf de Aarde en in de ruimte niet alleen nieuwe objecten hebben ontdekt maar ook veel meer hebben geleerd over al bekende objecten. In 2005 werden er bijvoorbeeld twee nieuwe manen ontdekt in een baan om Pluto. Ze dragen de namen Hydra en Nix. De ontdekking van deze twee manen (die inmiddels is opgevolgd door de ontdekking van nog eens twee nieuwe manen) heeft astronomen veel geleerd over het verre Pluto-systeem en heeft meegeholpen aan het beter begrijpen van de Kuipergordel.

Continue reading

Hydra – maan van Pluto

Hydra werd voor het eerst waargenomen in juni 2005 toen het “Pluto Companion Search Team” foto’s van 15 mei en 18 mei aan het bekijken waren. De foto’s waren gemaakt met de Hubble telescoop. Op dat moment was het team bezig met de voorbereidingen voor de lancering van de New Horizons naar Pluto. Ze waren opzoek naar zoveel mogelijk informatie over eventuele manen bij Pluto. In juni werd Hydra herontdekt, nu door twee onafhankelijke waarnemers. Bovendien werd tegelijkertijd de maan Nix gevonden. Deze ontdekkingen werden op 31 oktober 2005 gepubliceerd en de manen kregen de tijdelijke namen S/2005 P 1 en S/2005 P2 (respectievelijk Hydra en Nix).

Continue reading

Kerberos

Kerberos is de vierde maan die bij Pluto is gevonden. Kerberos werd in 2011 gevonden toen astronomen opzoek waren naar ringen bij Pluto. De maan kreeg de tijdelijke aanduiding S/2011 (134340) en wordt soms ook wel als P4 genoemd. In 2013 kreeg de maan van de Internationale Astronomische Unie zijn definitieve naam. De diameter van Kerberos wordt geschat op 13 tot 34 kilometer. Charon, de grootste maan van Pluto heeft een doorsnede van 1043 kilometer en de twee andere manen, Nix en Hydra hebben doorsnedes tussen de 32 en 113 kilometer. Kerberos is ontdekt toen astronomen het Pluto-stelsel onderzochten naar mogelijke gevaren voor de New Horizons-missie die in maart 2015 arriveert bij de verre dwergplaneet. Het in kaart brengen van …

Continue reading

Styx

Styx is de vijfde maan van de dwergplaneet Pluto. De maan is in 2012 ontdekt met behulp van de Hubble Telescope. De maan kreeg in 2013 zijn definitieve naam van de Internationale Astronomische Unie. Styx werd ontdekt tijdens een zoektocht met de Hubble Telescope naar potentiële gevaren voor de New Horizons ruimtesonde die in maart 2015 bij Pluto arriveert. Het is eigenlijk wel interessant hoe een dwergplaneet een dergelijke collectie van manen kan hebben. De ontdekking van de manen helpt mogelijk bij het verklaren hoe het Pluto-systeem is ontstaan en zich heeft kunnen ontwikkelen. De meest gangbare theorie is dat de manen zijn ontstaan na een botsing van Pluto met een ander groot Kuiper Gordel Object. Deze botsing zou dan …

Continue reading

De manen van Pluto

Men neemt aan dat de manen van Pluto zijn ontstaan bij een botsing met een object ter grootte van een planeet vroeg in het jonge zonnestelsel. Tijdens deze botsing kwam materiaal vrij dat weer samen klonterde en zo de manen vormde die we nu kunnen zien. De manen draaien allemaal in nauwe banen om Pluto heen.

Continue reading