De Ionospheric Connection Explorer (ICON) onderzoekt de ionosfeer

Helemaal aan de buitenzijde van de Aardse atmosfeer bevindt zich een nog redelijk onbekende laag die we de ionosfeer noemen. De Ionospheric Connection Explorer (ICON) van de NASA moet de eerste ruimtemissie worden die dit gebied gaat onderzoeken. De ontwikkeling van ICON begon in 2013 samen met de aanvullende Global-scale Observations of the Limb and Disk (GOLD)-missie. Beide missies maken deel uit van het Heliophysics Explorer Programma van de NASA. Beide ruimtesondes zullen de ionosfeer …

Meer lezen .....

Chang’e 4 – naar de verre kant van de Maan

Als de Chinese Chang’e 4 missie in december 2018 het oppervlak van de Maan bereikt dan zal het de eerste missie zijn die een zachte landing maakt aan de andere kant van de Maan. Chang’e 4 bestaat uit een combinatie van een lander en een rover die samen verschillende aspecten van de zogenaamde “donkere” kant van de Maan gaan bestuderen. Ook zal de missie zich bezighouden met radioastronomie die vanaf de Aarde niet mogelijk is.

Meer lezen .....

OSIRIS-REx brengt stukjes asteroïde naar de Aarde

In 2023 zal er een stukje van het oer-zonnestelsel naar de Aarde worden gebracht. Dan zal de OSIRIS-REx van de NASA (Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explore) materiaal van de asteroïde Bennu terugbrengen naar de Aarde. Bennu is een koolstofrijke asteroïde die sinds het ontstaan van het zonnestelsel niet meer is veranderd. De ruimtesonde zal eerst de asteroïde intensief bestuderen. Astronomen hopen onder andere te leren hoe het zonlicht de positie van de asteroïde kan veranderen.

Meer lezen .....

Het Solar Dynamics Observatory bestudeert de Zon

Het Solar Dynamics Observatory is een ruimtesonde die in 2010 door de NASA is gelanceerd. De ruimtesonde werd op tijd gelanceerd om het zonnevlekkenmaximum van 2013, dat deel uitmaakt van de elfjarige cyclus van de Zon, waar te nemen. Het SDO maakt voortdurend hoge resolutiefoto’s van de atmosfeer van de Zon. Naast het simpelweg waarnemen van de Zon gebruikt NASA het SDO ook voor het voorspellen van de activiteit van de Zon. Het SDO geeft …

Meer lezen .....

BepiColombo – De Europees-Japanse missie naar Mercurius

BepiColombo is een Europees-Japanse missie naar de planeet Mercurius. BepiColombo is op 20 oktober 2018 gelanceerd vanaf de lanceerbasis Kourou in Frans-Guyana. De missie bestaat uit een ruimtevaartuig dat de Mercury Transfer Module (MTM) wordt genoemd. Deze module bevat de elektrische energie voor de reis, en twee aparte orbiters. De Mercury Planet Orbiter (MPO) wordt geleverd door de Europese ruimtevaartorganisatie ESA en de Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO) wordt door het Japanse Aerospace Exploration Agency (JAXA) …

Meer lezen .....

Spirit – gevangen in het zand op Mars

Spirit is een van de twee Mars rovers die in het kader van het Mars Exploration Rover (MER)-project door de NASA in 2003 zijn gelanceerd. Spirit arriveerde in januari 2004 met als opdracht uit te zoeken of er ooit leven is geweest op Mars, het onderzoeken van het huidige klimaat en het klimaat in het verleden en het onderzoeken van de geologie van Mars.

Meer lezen .....

MAVEN – onderzoekt de atmosfeer van Mars

  De Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN missie van de NASA (afgekort MAVEN) is ontworpen om in het verleden van Mars te kijken in een poging om te achterhalen hoe de rode planeet van een natte wereld veranderde in de droge woestijn die we nu kennen. De missie kost bijna 700 miljoen dollar en onderzoekt het bovenste deel van de atmosfeer van Mars en probeert dan met name te achterhalen hoe de planeet bijna al …

Meer lezen .....

Spoetnik – de aftrap voor de race om de ruimte

Met een enkel schot lanceerde de Sovjet-Unie niet alleen de eerste kunstmaan maar begon onofficieel ook de “space race” met de Verenigde Staten. Spoetnik 1 werd op 4 oktober 1957 gelanceerd en de prestatie zorgde voor een schokgolf onder het Amerikaanse publiek dat zich met de economische vooruitgang van na de tweede Wereldoorlog technologisch superieur voelde. Waren de Verenigde Staten op achterstand gezet? Zou Spoetnik een onderdeel zijn van een plan van de Sovjets om …

Meer lezen .....

Mars Express – de Europese Marsverkenner

De Mars Express is de eerste ruimtesonde van de ESA die een andere planeet onderzoekt. De Mars Express arriveerde, samen met de Beagle 2 lander, op 25 december 2003 bij Mars. Na 15 jaar draait de Mars Express nog steeds zijn rondjes om de rode planeet heen maar de Beagle 2 ging in december 2003 verloren toen kort voor de landing het contact werd verloren. De Mars Express heeft o.a. methaan gevonden in de atmosfeer …

Meer lezen .....