Voyager 1 – onze verst verwijderde ruimtesonde

Voyager 1 is één van de twee ruimtesondes die in 1977 werden gelanceerd om de buitenplaneten van ons zonnestelsel te verkennen. De verkenner deed samen met zijn tweeling Voyager 2 verschillende belangrijke ontdekkingen. Voyager 1 is de eerste Aardse verkenner die de interstellaire ruimte heeft bereikt. Voyager 1 was eigenlijk de tweede van het paar dat werd gelanceerd maar was de eerste die scheervluchten langs Jupiter en Saturnus maakte. De foto’s die door de Voyagers werden gemaakt zijn generaties lang in tijdschriften en schoolboeken gebruikt. De Voyager heeft ook een speciale opname aan boord met stemmen en muziek van de Aarde. Voyager 1 werd op 5 september 1977 gelanceerd. Zijn tweeling Voyager 2 was toen al twee weken onderweg. De …

Continue reading

Viking 1 – de eerste Amerikaanse lander op Mars

Viking 1 maakte op 20 juli 1976 een geslaagde landing op Mars. De Viking landde in Chryse Planitia en bleef van uit die locatie gedurende zes jaar foto’s, data en experimenten terugsturen naar de Aarde. Over de resultaten van sommige experimenten wordt nog steeds gediscussieerd. Een ambitieus project NASA wilde met een ambitieus project naar Mars toe. Ze noemden het Voyager (niet te verwarren met de latere Voyager 1 en Voyager 2). NASA wilde gebruik maken van de Saturnus V-raket, die eerst in het Apollo-project was gebruikt om mensen naar de Maan te brengen, om de Voyager naar Mars te sturen. De beoogd missie bestond uit een sonde die in een baan om de planeet zou komen en een lander …

Continue reading

Vandaag in de geschiedenis: Voyager 2 ontmoet Uranus

Op 24 januari 1986 maakte de Voyager 2 de dichtst nadering tot de planeet Uranus. De ruimtesonde passeerde de planeet op een kortste afstand van 81.500 kilometer. Tijdens de passage maakte de Voyager 2 duizenden foto’s van de planeet en zijn manen en werden er vele wetenschappelijke gegevens verzameld. Astronomen hebben met behulp van de gegevens van de Voyager heel veel geleerd over de planeet en zijn manen. Tot op heden is de Voyager 2 de enige verkenner die de planeet heeft bezocht. Voyager 2 werd op 20 augustus 1977 gelanceerd. In 1979 maakte de ruimtesonde een scheervlucht langs de planeet Jupiter en in 1981 volgde een bezoek aan de planeet Saturnus. Voyager 2 had negen jaar nodig om Uranus …

Continue reading

Europa – maan van Jupiter

De vier grootste manen van Jupiter, de Galileïsche manen, zijn Io, Europa, Ganymedes en Callisto. Sinds ze meer dan 400 jaar geleden zijn ontdekt hebben we heel veel over ze geleerd. Zo komen er mogelijk ondergrondse oceanen voor, hebben ze atmosferen en vertonen ze vulkanische activiteit. Er is een maan met een magnetosfeer en een maan die mogelijk veel meer water bevat dan de Aarde. Van deze vier manen spreekt Europa vermoedelijk het meest tot de verbeelding. Europa is de kleinste van de vier Galileïsche manen en in afstand de zesde maan tot Jupiter. De maan heeft een ijsachtig oppervlak en mogelijk een binnenste waar warm water voorkomt. Momenteel is Europa één van de meest waarschijnlijke kandidaten voor het voorkomen …

Continue reading

Japetus – maan van Saturnus

Met dank aan de Cassini-missie hebben we de laatste jaren enorm veel geleerd over Saturnus en zijn manen. Cassini heeft veel informatie verzameld over de atmosfeer van Saturnus, zijn rotatie en zijn schitterende ringensysteem. Ook heeft de sonde ons veel geleerd over de manen van de planeet. Voordat Cassini aan zijn onderzoek in het Saturnusstelsel begon was er nauwelijks wat bekend over de kleine mysterieuze maan Japetus. Japetus heeft een grote bergrug over zijn evenaar lopen, daarnaast heeft de maan een opvallend twee kleurig uiterlijk wat de maan de bijnaam Yin-Yang-maan heeft opgeleverd. Omdat Japetus zich relatief ver van Saturnus bevindt heeft het tot de Cassini-sonde geduurd voor we meer te weten konden komen over deze maan.

Continue reading

Triton – maan van Neptunus

We weten dat er onder de manen van de buitenste planeten verschillende vreemde exemplaren bevinden. Triton, de grootste maan van Neptunus is er daar eentje van. Triton is in grootte de zevende maan in het zonnestelsel en het is de enige maan die in een retrograde baan (tegen de wijzers van de klok in) om zijn planeet draait. Dit duidt er op dat Triton niet is ontstaan in een baan om Neptunus maar vermoedelijk is ingevangen door de planeet toen de maan te dicht bij kwam.

Continue reading

Umbriël – maan van Uranus

Ontdekking Umbriël werd samen met Ariël op 24 oktober 1851 ontdekt door de Engelse astronoom William Lassell. Deze ontdekking werd ook opgeëist door William Herschel die al de manen Titania en Oberon op zijn naam had staan maar deze waarnemingen werd nooit bevestigd en dus niet geaccepteerd. Naamgeving Net zoals alle 27 manen van Uranus is Umbriël vernoemd naar een personage uit de werken van Alexander Pope en William Shakespeare. Deze namen werden voorgesteld door John Herschel, de zoon van William Herschel, toen die de manen Titania en Oberon ontdekte. Umbriël verwijst naar een donkere melancholische geest uit “The Rape of the Lock” en stamt af van het Latijnse Umbra dat schaduw betekent. De naam is treffend voor het donkere …

Continue reading

Titania – maan van Uranus

Titania is de grootste maan van Uranus. Het is één van de eerste manen die rond Uranus werden ontdekt. De maan is vernoemd naar de fictieve koningin van de feeën. Ontdekking en naamgeving William Herschel ontdekte Titania op 11 januari 1787. Herschel ontdekte overigens in 1781 Uranus. Op dezelfde dag als hij Titania ontdekte, ontdekte hij ook de maan Oberon, de op één na grootste maan. Herschel rapporteerde tegelijkertijd vier andere manen maar deze weren later door de Royal Astronomical Society als onterecht afgewezen. Het zou bijna vijftig jaar duren voor een andere astronoom dan Herschel de manen zou waarnemen. In 1848 nam de astronoom William Lassell Titania waar en noemde de maan Uranus I, de eerste maan van Uranus.

Continue reading

Wetenschappers maken een geologische kaart van Ganymedes

Meer dan 400 jaar na de ontdekking door Galileo Galileo is er een kaart gemaakt van Ganymedes. Deze maan van Jupiter is de grootste maan in ons zonnestelsel. De groep wetenschappers die de kaart kan Ganymedes heeft gemaakt heeft gebruik gemaakt van data die zijn verkregen tijdens scheervluchten van de Voyager 1 en 2 in 1979 en de Galileo-sonde die in de periode 1995 tot 2003 Jupiter en zijn manen onderzocht. De kaart toont het gevarieerde geologische karakter van het oppervlak van de Jupitermaan. Het is de eerste globale geologische kaart van deze ijsachtige maan. De kaart laat de geologische rijkdom aan het oppervlak zien en helpt om de schijnbare chaos van het oppervlak van de maan te ordenen. De …

Continue reading