30 juni 1908 – De Toengoeska explosie

Op 30 juni 1908 vond in Toengoeska in Siberïe een explosie plaats waarbij veel rendieren het leven lieten en veel bomen omknakten. Op 30 juni 1908 werd in dit afgelegen deel van Rusland een vuurbal gezien die overdag de hemel doorkliefde. Enkele tellen later explodeerde er iets in de atmosfeer boven de Podkamennaya Toengoeska rivier in Siberïe. De regio wordt tegenwoordig aangeduid als Krasnoyarsk Krai.

Meer lezen .....

De Quadrantiden

De Quadrantiden is altijd de eerste meteorenzwerm in het nieuwe jaar. De Quadrantiden zijn tussen 1 januari en 6 januari zichtbaar met een scherp maximum op 3 of 4 januari. De Quadrantiden zijn het beste zichtbaar voor waarnemers op het noordelijk halfrond maar waarnemers tot de -51-ste breedtegraad kunnen Quadrantiden zien. Het maximum van de Quadrantiden is scherp en duurt slechts enkele uren. Onder goede omstandigheden kunnen de Quadrantiden een vijftigtal meteoren per uur laten …

Meer lezen .....

De Ursiden

De Ursiden zijn een jaarlijkse meteorenzwerm die zichtbaar is tussen 17 december en 25 december met een maximum omstreeks 22 december net voor de Kerst. Het Zenithal Hourly Rate (ZHR) van de zwerm bedraagt 10 meteoren per uur. De Ursiden lijken uit het sterrenbeeld Ursa Minor – Kleine Beer te komen. De radiant ligt in de buurt van de heldere ster Kochab van dit sterrenbeeld. De Ursiden bewegen met een gemiddelde snelheid van 30 kilometer …

Meer lezen .....

De Tauriden

De Tauriden is een meteorenzwerm die ons geen grote aantallen vallende sterren heeft te bieden maar de zwerm is wel bekend om zijn heldere, spectaculaire vuurballen. Voor waarnemers op het noordelijk halfrond en het zuidelijk halfrond zijn er twee pieken te zien die op verschillende tijden zichtbaar zijn. De datums schuiven jaarlijks een beetje en dat heeft te maken met het geringe aantal meteoren. Tijdens het maximum zijn er slechts enkele meteoren per uur zichtbaar. …

Meer lezen .....

Interstellaire bezoeker in ons zonnestelsel

Er is vermoedelijk voor het eerst een object van interstellaire oorsprong gezien in ons zonnestelsel. Het object wordt A/2017 U1 genoemd en is de afgelopen week ontdekt door de Pan-STARRS1 telescoop die op Hawaii staat. Onderzoekers zijn opgewonden over de ontdekking. Het is iets waar ze al tientallen jaren naar uitkijken. Het bestaan van dergelijke objecten wordt al heel lang voorspeld – asteroïden en kometen die tussen de sterren bewegen en af en toe ons …

Meer lezen .....

Astronomen ontdekken kometen bij verre ster

In de afgelopen dertig jaar zijn er duizenden exoplaneten ontdekt. Heel veel van die planeten zijn ontdekt met behulp van de Kepler Space Telescope die gebruik maakt van een techniek die transitie fotometrie wordt genoemd. Bij deze methode maken astronomen gebruik van periodieke dipjes in de helderheid van een ster. Die dipjes zijn het resultaat van planeten die, ten opzichte van de waarnemer, voorlangs de ster bewegen.

Meer lezen .....

De Orioniden

De Orioniden zijn een jaarlijkse meteorenzwerm die tussen 16 oktober en 27 oktober zichtbaar is. Het maximum valt jaarlijks rond 21 oktober. Het ZHR (Zenithal Hourly Rate) bedraagt 20-25 meteoren. De exacte data van het maximum en het uurgemiddelde variëren jaarlijks een beetje. De Orioniden hebben soms een dubbele piek. De meteoren hebben een typische snelheid van 66 kilometer per seconde. De radiant van de Orioniden, het punt waar de meteoren vandaan lijken te komen, …

Meer lezen .....

De Draconiden

De Draconiden hebben hun radiant in het sterrenbeeld Draco – de Draak vlak in de buurt van de kop van dit sterrenbeeld. De radiant bevindt zich ver noordelijk, het is dus een hele geschikte meteorenzwerm voor waarnemers op hogere breedte zoals wij in Nederland. het maximum van de Draconiden valt jaarlijks omstreeks 7 of 8 oktober.

Meer lezen .....

Onverwachte verrassing: de allerlaatste foto van de Rosetta

Wetenschappers die bezig zijn met het verwerken van de gegevens die de Rosetta verzond net voor de verkenner zichzelf afgelopen jaar uitschakelde op het oppervlak van de komeet 67P, hebben een allerlaatste foto gemaakt van de plaats waar de verkenner neer kwam. Na meer dan 12 jaar in de ruimte en twee jaar volgen van de komeet 67P/Churyumov-Gerisamenko tijdens zijn baan om de Zon werd de Rosetta-missie op 30 september 2016 afgesloten met een landing …

Meer lezen .....

De verste aanstormende actieve komeet ontdekt

Astronomen hebben met behulp van de Hubble Space Telescope de verste komeet waargenomen die op weg is naar de Zon. Komeet K2 zoals die voorlopig wordt genoemd is afkomstig uit de Oort wolk. K2 brengt voor het eerst, en mogelijk ook meteen voor het laatst, een bezoek aan de binnenste delen van het zonnestelsel. De komeet bevindt zich nog steeds ver voorbij de baan van Saturnus dus de activiteit is nog gering. Vermoedelijk is het …

Meer lezen .....