Isaac Newton

Op 4 januari 1643, vandaag 375 jaar geleden, werd de Engelse natuurkundige en wiskundige Isaac Newton geboren. Hij is één van de grootste wetenschappers die we kennen. Hij heeft belangrijke ontdekkingen gedaan op het gebied van hemelmechanica, licht en zwaartekracht. Het werk van Newton is gebundeld in drie delen die samen de Philosophea Naturalis Principia Mathematica worden genoemd. Meestal afgekort als de Principia. In dit werk beschrijft Newton zijn drie bewegingswetten die vandaag de dag …

Meer lezen .....

Hoe groot is de Maan?

De Maan is het helderste object aan onze nachtelijke sterrenhemel. De Maan lijkt erg groot maar dat wordt eigenlijk volledig veroorzaakt door het feit dat ze zo dichtbij is. De Maan heeft een grootte van 27% van de Aarde. Deze verhouding van 1:4 is veel kleiner dan bij de andere planeten en hun manen. De Maan is de op vier na grootste maan in het zonnestelsel. De Maan heeft een straal van 1737,5 kilometer. De …

Meer lezen .....

Hoe sterk is de zwaartekracht op de planeten?

In de natuurkunde is de zwaartekracht een fundamentele kracht die wij, bewoners van de Aarde, voor lief nemen. We zijn in de loop van de miljarden jaren geëvolueerd in de Aardse omgeving dus we zijn er aan gewend om te leven met een aantrekkingskracht van 9,8 m.s-2 (1 g). Echter de paar mensen die in de ruimte zijn geweest weten dat zwaartekracht een kostbaar iets is. Kortom, de zwaartekracht is afhankelijk van de massa, waar …

Meer lezen .....

Het mannetje op de Maan is ontstaan uit lava

Een groot donker bassin, dat vanaf de Aarde gezien het Mannetje op de Maan vormt, is ontstaan door het uitvloeien van lava en niet als gevolg van de inslag door een asteroïde. Het donkere bassin is bekend onder de naam Oceanus Procellarum – De Oceaan der Stormen. Het bassin heeft een doorsnede van bijna 3000 kilometer. Tot nu toe dachten wetenschappers dat het Mannetje op de Maan was ontstaan als gevolg van de inslag door …

Meer lezen .....

Hoe klein kan een sterrenstelsel zijn?

Ons eigen sterrenstelsel heeft een doorsnede van ongeveer 100.000 lichtjaar en bevat ongeveer 200 miljard sterren. Het grootste sterrenstelsel dat we kennen is IC 1101. Dit sterrenstelsel heeft een doorsnede van ongeveer 6 miljoen lichtjaar en een massa van ongeveer 100 triljoen zonsmassa’s. Het kleinste sterrenstelsel? Dat bevat ongeveer een 1000 sterren….. Dit hele zwakke sterrenstelsel is bekend als Segue 2. Het bevat ongeveer 1000 sterren en het heeft een doorsnede van ongeveer 150 lichtjaar. …

Meer lezen .....