De meest mysterieuze ster in ons sterrenstelsel heeft een begeleider

Opname van KIC 8462852
Opname met behulp van de adaptieve optiek van Keck/NIRC2 van de sterren KIC 8462852A en KIC 8462852B en kandidaat begeleiders (cc1 and cc2). Image credit: Pearce et al., arXiv: 2101.06313.

De ster KIC 8462852 is een mysterieuze in helderheid veranderende ster die zich op een afstand van ongeveer 1480 lichtjaar in het sterrenbeeld Zwaan – Cygnus bevindt. Astronomen hebben nu ontdekt dat het eigenlijk een dubbelster is bestaande uit een hoofdreeksster van spectraalklasse F en een kleinere rode dwerg.

KIC 8462852 is ook bekend als de ster van Tabby en als de ster van Boyajian. De ster vertoont grote, onregelmatige helderheidsveranderingen in allerlei vormen die niet te rijmen zijn met de aanwezigheid van exoplaneten.

De ster wordt intensief bestudeerd en er is gesuggereerd dat het vreemde gedrag kan worden veroorzaakt door interstellaire wolken, een zwerm kometen die de ster omringd, een circumstellaire stofschijf, puin van een smeltende maan of zelfs buitenaardse megastructuren.

De onderzoekers schrijven n hun artikel dat KIC 8462852 grote helderheidsveranderingen ondergaat waarvan de herkomst onbekend is. In 2015 werd met behulp van de Near Infrared Camera 2 (NIRC2) van de Keck II telescoop op Hawaï een zwakke ster ten oosten gevonden maar het was, mede als gevolg van de helderheidsveranderingen, onduidelijk of het een begeleider was of een toevallige achtergrond ster.

Tijdens hun onderzoek analyseerden de astronomen een serie opnames uit 2014 (28 opnames), 2016 (13 opnames) en 2019 (10 opnames) die allemaal waren gemaakt door de Keck/NIRC2.

Ze concludeerden dat de hoofdster, KIC 8462852A en zijn begeleider KIC 8462852B, een ster van spectraalklasse M, om een gezamenlijk zwaartepunt draaien.

KIC8462852 - de ster van Tabby
Artist impression van de hypothetische onvolledig stofschijf om de ster KIC 8462852, ook bekend als de ster van Tabby. Credit: NASA/JPL-Caltech

De twee sterren zijn momenteel 880 Astronomische Eenheden van elkaar gescheiden en uitgaande van een cirkelvormige baan zou de snelheid 1,4 km*s-1 bedragen en zouden de sterren met een periode van 18.600 jaar om hun gemeenschappelijke zwaartepunt.

De astronomen denken dat het niet aannemelijk is dat KIC 8462852B rechtstreeks de lichtkromme van de hoofdster beïnvloedt. Wel is de begeleider op de lange termijn een potentiële bron van instabiliteit in het systeem en dat kan leiden tot chaotische banen van diverse objecten die zich in het systeem kunnen bevinden.

De aanwezigheid van deze stellaire begeleider zal wel meegenomen moeten worden bij pogingen om de vreemde helderheidsveranderingen van de ster te verklaren.

Het artikel zal gepubliceerd worden in de Astrophysical Journal.

Artikel: Logan A. Pearce et al. 2021. Boyajian’s Star B: The co-moving stellar companion to KIC 8462852. ApJ, in press;

 

Eerste publicatie: 7 februari 2021
Bron: Sci-News