Stersysteem met twee planeten gevonden in de open sterrenhoop Praesepe

M44 in Cancer
M44 in het sterrenbeeld Cancer – Kreeft

Astronomen hebben in de dataset van de K2-missie van de Kepler Space Telescope van de NASA twee exoplaneten ontdekt die rond een ster in de open sterrenhoop Praesepe draaien. Het gaat om twee zogenaamde mini-Neptunessen. De nieuw ontdekte exoplaneten dragen de aanduiding EPIC 211964830b en c, beide planeten zijn zogenaamde mini-Neptunessen – gasplaneten die kleiner zijn dan de planeten Uranus en Neptunus in ons eigen zonnestelsel.

De binnenste planeet heeft een straal van ongeveer 2,3 * de Aarde en de buitenste planeet heeft een straal van 2,8 * de Aarde. De draaien met een periode van 5,8 respectievelijk 19,7 dagen in een hele nauwe baan om hun ster heen.

De ster met de aanduiding EPIC 211964830 is een rode dwerg die een straal en een massa van ongeveer 47% van de Zon heeft. De ster bevindt zich aan de rand van de centrale kern van de open sterrenhoop M44 (ook bekend als NGC 2632 en Praesepe de Kribbe). Dit is een compacte open sterrenhoop bestaande uit ongeveer 1000 sterren. De sterrenhoop is ongeveer 550 lichtjaar van ons verwijderd en is zichtbaar in het sterrenbeeld Kreeft – Cancer.

De sterren in de open sterrenhoop zijn allemaal uit dezelfde gaswolk ontstaan en zijn al de laatste 650 miljoen jaar bij elkaar.

EPUC 211964830 b en c zijn met behulp van de transitiemethode ontdekt door de Kepler Space Telescope van de NASA. Met de transitiemethode worden planeten gevonden aan de hand van kleine periodieke dipjes in het sterlicht die worden veroorzaakt als de planeten, van ons uit gezien, voorlangs de ster trekken.

Het EPIC 211964830-systeem is momenteel het tweede meervoudige transitiesysteem dat is gevonden in open sterrenhopen die jonger zijn dan 1 miljard jaar. Er zijn tijdens de K2-missie, met behulp van de transitiemethode verschillende exoplaneten gevonden in jonge open sterrenhopen maar EPIC 211964830 is een van de twee meervoudige planeetsystemen. Het andere is K2-136. Dit systeem bestaat uit 3 planeten in de open sterrenhoop de Hyaden in het sterrenbeeld Stier – Taurus.

Zoekkaart voor M44 in de Kreeft
Zoek Praesepe op tussen de sterren Castor en Pollux in de Tweelingen en Regulus in de Leeuw.

Vervolgwaarnemingen in het nabije infrarode licht kunnen gebruikt worden om de massa van de planeten te bepalen en die informatie geeft dan weer toegang tot de gemiddelde dichtheid en de globale samenstelling van de planeten.

Het onderzoek wordt gepubliceerd in twee artikelen in de tijdschriften “The Astronomical Journal” en “the Monthly Notices of the Royal Astronomical Society”.

Aaron C. Rizzuto et al. 2018. Zodiacal Exoplanets in Time (ZEIT) VIII: A Two Planet System in Praesepe from K2 Campaign 16. AJ, in press; arXiv: 1808.07068

John H. Livingston et al. 2018. EPIC 211964830: A transiting multi-planet system in the Praesepe open cluster. MNRAS, in press; arXiv: 1809.01968

Eerste publicatie: 12 september 2018
Bron: scinews.com