8 Flora

Asteroïde 8 Flora is een grote, heldere hoofdgordel asteroïde. Het is de meest nabije grote asteroïde: er is geen andere asteroïde met een diameter groter dan 25 kilometer dichterbij de Zon dan 8 Flora. Het is de op zes na helderste asteroïde met een gemiddelde oppositiehelderheid van magnitude 8,7.

asteroïde 8 Flora
3D-model van de asteroïde 8 Flora aan de hand van lichtcurves. By Astronomical Institute of the Charles University: Josef Ďurech, Vojtěch Sidorin – , CC BY 4.0,

Tijdens een oppositie in de buurt van zijn perihelium kan de asteroïde een helderheid bereiken van 7,9. Flora is mogelijk de kern van een planetesimaal dat uit elkaar is gevallen.

Ontdekking en naamgeving

12 Flora werd op 8 oktober 1847 gevonden door de Engelse astronoom John Russell Hind. Na 7 Iris was dit de tweede asteroïde die hij vond.

De naam Flora werd door John Herschel voorgesteld. Flora is de Latijnse godin van de bloemen en de tuinen en de vrouw van Zephyrus (de personificatie van de westenwind) en de moeder van de Lente. Het Griekse equivalent heet Chloris die asteroïde 410 Chloris naar haar vernoemd heeft gekregen.

Fysische kenmerken

Flora is het moederobject van de Flora familie van asteroïden. Het is veruit het grootste lid van de familie, goed voor ongeveer 80% van de totale massa. Desalniettemin werd Flora vrijwel zeker verstoord door de inslag die de familie vormde en is het waarschijnlijk een zwaartekrachtsaggregaat van de meeste stukken.

Het spectrum van Flora suggereert dat het oppervlak een mengsel is van silicaathoudend gesteente (waaronder pyroxeen en olivijn) en ijzer-nikkel metaal. Flora en de Flora familie in zijn algemeenheid zijn goede kandidaten om de moederobjecten te zijn van de L chondriet meteorieten. Dit type meteoriet vormt ongeveer 38% van alle op Aarde inslaande meteorieten.

Waarneemfout

Tijdens een waarneming op 25 maart 1917 werd 8 Flora per abuis aangezien voor de ster TU Leonis en dat leidde ertoe dat de ster als een U Geminorum cataclysmisch veranderlijke ster werd geclassificeerd. 8 Flora was 40 dagen eerder, op 13 februari 1917 in oppositie gekomen. Deze fout werd pas in 1995 ontdekt.

8 Flora in cijfers

Aanduiding(8) Flora
Alternatieve aanduiding
LocatieHoofdgordel
Aphelium (AE)2,546
Perihelium (AE)1,858
Gemiddelde afstand tot de Zon (AE)2,202
Baanexcentriciteit0,156
Baanperiode (dagen)1193,5
Gemiddelde baansnelheid (km/s)
Inclinatie (°)5,886
Bekende manen
Afmetingen (km)136 * 136 * 113
Gemiddelde diameter (km)128
Volume (km3)
Massa (kg)6,62 * 1018
Gemiddelde dichtheid (g/cm3)3,04
Rotatieperiode (dagen)0,533
Absolute helderheid (magnitude)6,49
Visuele helderheid (magnitude)7,9 – 11,6
Tabel 1 – Gegevens asteroïde 8 Flora

Eerste publicatie: 4 november 2021