Fornjot – maan van Saturnus

De maan Fornjot is een lid van de groep Noorse manen die op een gemiddelde afstand van 12 tot 24 miljoen kilometer en een baaninclinatie tussen 136 en 76 graden om Saturnus draaien. De manen hebben een baanexcentriciteit tussen 0,12 en 0,77.

De Noorse manen hebben allemaal een retrograde baan. Dit, gecombineerd met de grote excentriciteit van hun baan, maakt dat ze tot de onregelmatige manen worden gerekend. Men neemt aan dat het objecten zijn die door Saturnus zijn ingevangen anders dan de regelmatige manen die zijn gevormd tijdens het ontstaan van Saturnus.

Anders dan de Gallische en de Inuit-manen hebben de manen van de Noorse groep vermoedelijk geen gezamenlijke oorsprong.

Fornjot heeft een gemiddelde straal van ongeveer 3,0 kilometer. De inclinatie ten opzichte van de evenaar van Saturnus bedraagt 170° en de baan van de maan heeft een excentriciteit van 0,2. Fornjot draait op een afstand van 22,5 miljoen kilometer om Saturnus heen en heeft daar dan ongeveer 1.260 Aardse dagen voor nodig.

Ontdekking
Fornjot is op 12 december 2004 ontdekt door S. Sheppard, D. Jewitt en J. Kleyna op foto’s die gemaakt zijn met de 8,2 meter Subaru-telescoop op Mauna Kea. In die nacht werden maar liefst 12 nieuwe manen ontdekt bij Saturnus. De baan karakteristieken werden berekend door Brian Marsden.

Naamgeving
De originele aanduiding is S/2004 S8. Fornjot is vernoemd naar de reus uit de Noorse mythologie die de vader was van alle reuzen en die de wind, de zee en het vuur beheerste.

Fornjot in cijfers
Ontdekt door S. Sheppard, D. Jewitt en J. Kleyna
Datum ontdekking 12 december 2004
Gemiddelde afstand tot Saturnus 25.151.200 km
Periapsis (dichtste nadering tot Saturnus)
Apoapsis (grootste afstand tot Saturnus)
Jaar 4,0910 Aardse jaren
1.494,19 Aardse dagen
Omtrek baan
Gemiddelde baansnelheid
Baan excentriciteit 0,1332
Equatoriale inclinatie t.o.v. de baan
Gemiddelde straal 3,0 km
Omtrek aan de evenaar
Volume
Massa
Dichtheid
Oppervlakte
Zwaartekracht aan de oppervlakte
Ontsnappingssnelheid

Eerste publicatie: 9 mei 2013
Laatste keer gewijzigd op: 11 september 2016