De verkenning van de ruimte in 10 belangrijke datums

Voyager 1
Artist impression van Voyager 1. Credit: NASA/JPL

Van de eerste Sovjet-Russische satelliet tot de eerste mens op de Maan 50 jaar geleden. Hier zijn 10 belangrijke datums in de verkenning van de ruimte.

 1957 – Spoetnik

Op 4 oktober 1957 lanceerde Moskou de eerste kunstmaan, de Spoetnik 1, en verplaatste daarmee de Koude Oorlog naar de ruimte.

Spoetnik 1
Model van de allereerste kunstmaan Spoetnik 1 (credit: NASA)

Spoetnik 1 had de grootte van een strandbal en was gemaakt van aluminium. Spoetnik 1 draaide in 98 minuten eenmaal om de Aarde. De ruimtesonde stuurde de eerste boodschap terug naar de Aarde. Dit waren “beep-beep-beep” radiosignalen.

Op 3 november 1957 werd Spoetnik 2 gelanceerd. Deze ruimtesonde had het eerste levende wezen aan boord dat een volledig rondje rond de Aarde maakte. Het was het hondje Laika dat na enkele uren in de ruimte stierf.

1961 – Yuri Gagarin

Op 12 april 1961 werd de Sovjet-Russische kosmonaut Yuri Gagarin de eerste mens in de ruimte. Hij maakte in 108 minuten een complete omwenteling rond de Aarde.

Yuri Gagarin
Yuri Gagarin

23 dagen later werd Alan Shepard de eerste Amerikaan in de ruimte. Op 5 mei 1961 verbleef hij 15 minuten in de ruimte.

In 2003 werd China het derde land dat een mens in de ruimte bracht. Het was de Chinese taikonaut Yang Liwei die aan boord van de Shenzhou V rond de Aarde draaide.

1969 – de Maan

Op 21 juli 1969 zette de Amerikaanse astronaut Neil Armstrong als eerste mens een stap op de Maan. Twintig minuten later gevolgd door Edwin Aldrin.

Voetafdruk op de Maan
De beroemde voetafdruk van Neil Armstrong op de Maan

Tussen 1969 en 1972 liepen er 12 astronauten over de Maan. Het waren allemaal Amerikanen die deel uitmaakten van het Apollo-programma van de NASA.

1971 – Ruimtestation

Op 19 april 1971 lanceerde de Sovjet-Unie het allereerste ruimtestation Saljoet 1.

Saljoet 1
Saljoet 1 met op de achtergrond Sojoez 11

In 1998 werd begonnen met de constructie van het International Space Station. Dit ruimtestation is nog steeds in gebruik. Het ISS draait 16 maal per dag om de Aarde heen en het is de grootste door mensen gemaakte structuur in de ruimte.

Aan het ISS nemen 16 landen deel. Het is de opvolger van het Russische ruimtestation Mir dat na een verblijf van 15 jaar in de ruimte in 2001 verbrandde in de dampkring van de Aarde.

1976 – Mars

Op 20 juli 1975 maakte de Amerikaanse ruimtesonde Viking 1 als eerste een succesvolle landing op de planeet Mars. Er werden afbeeldingen van de rode planeet naar de Aarde teruggestuurd.

Viking 1
Viking 1 – de eerste Amerikaanse lander op Mars

Tussen 2004 en 2018 reed de rover Opportunity over Mars rond en momenteel is de Curiosity rover van de NASA nog steeds actief op de planeet.

In totaal zijn er ongeveer 40 missies naar mars uitgevoerd waarvan meer dan de helft mislukte.

1984 – space shuttle

Op 12 april 1981 werd de space shuttle Columbia gelanceerd. Het was het allereerste herbruikbare ruimtevaartuig. Na de Columbia volgden nog de space shuttles Challenger, Discovery, Atlantis en Endeavour. Het space shuttle programma werd in 2011 gestopt en de resterende shuttles staan nu in musea.

Space shuttle Challenger
Space shuttle Challenger tijdens een landing op Edwards Air Force Base in Californië op 6 november 1985. Credit: NASA

Sinds het stopzetten van het space shuttle programma hebben de Amerikanen de Russen nodig om astronauten naar het ISS te vervoeren.

Twee shuttles gingen verloren tijdens een missie, hierbij kwamen 14 astronauten om het leven. In 1986 explodeerde de Challenger tijdens de lancering en in 2003 verongelukte de Columbia tijdens de terugkeer in de dampkring.

1990 – Hubble Space Telescope

Op 25 april 1990 werd de Hubble de eerste telescoop in de ruimte. De Hubble draait op een hoogte van 547 kilometer om de Aarde heen.

Hubble Space Telescope
De Hubble ruimtetelescoop is vernoemd naar Edwin P. Hubble

De Hubble Space Telescope is ongeveer 13 meter lang. De telescoop heeft gezorgd voor een revolutie in de astronomie. Astronomen kunnen met behulp van de telescoop zeer gedetailleerd het heelal bestuderen.

2001 – Ruimtetoerist

Op 28 april 2001 werd de Italiaans-Amerikaanse multimiljonair Dennis Tito op 60-jarige leeftijd de eerste toerist in de ruimte. Hij betaalde de Russen 20 miljoen dollar voor een verblijf van 8 dagen in het ISS.

In totaal heeft Rusland 7 ruimtetoeristen naar het ISS gebracht.

2008 – SpaceX

Op 29 september 2008 werd het Amerikaanse bedrijf SpaceX de eerste private onderneming die met succes een raket, de Falcon 1, in een baan om de Aarde lanceerde.

Op 22 mei 2012 werd de Dragon vrachtcapsule van SpaceX het eerste commerciële ruimtevaartuig dat een bezoek bracht aan het ISS.

2014 – Landing op een komeet

Op 12 november 2014 plaatste de Europese ruimtevaartorganisatie ESA de kleine robot Philae op een komeet. De komeet is op dat moment meer dan 500 miljoen kilometer verwijderd van de Aarde. De eerste komeetlander is deel van een missie die het ontstaan van het zonnestelsel moet onderzoeken.

Close-up Philae
Close-up Philae. De opname is gemaakt op 2 september 2016.

Voyager 1, gelanceerd in 1977, is momenteel het verst verwijderde door mensen gemaakte object. Voyager 1 verliet in augustus 2012 het zonnestelsel en kwam zo in de interstellaire ruimte.

 

Eerste publicatie: 24 juli 2019
Bron: SpaceDaily




%d bloggers liken dit: