Space shuttle Endeavour

De Endeavour was de vijfde en laatste space shuttle die werd gebouwd. De shuttle werd gebouwd na de ramp met de Challenger die kort na de lancering in 1986 ontplofte. NASA gebruikte reserve onderdelen van de andere shuttles om een nieuwe shuttle te bouwen. De Endeavour maakte 25 vluchten. De shuttle was betrokken bij de eerste servicemissie naar de Hubble Space Telescope maar vloog ook eenmaal naar het ruimtestation Mir en verschillende keren naar het International Space Station.

Lees verder »

Space shuttle Atlantis

Atlantis was de vierde shuttle die werd gebouwd en de laatste die naar de ruimte is gevlogen. Atlantis heeft 25 jaar dienst gedaan en in die periode werden er 33 vluchten uitgevoerd waaronder verschillende geheime vluchten voor de Amerikaanse defensie. Atlantis lanceerde verschillende ruimtesondes en bracht ook astronauten en materiaal naar de International Space Station. De space shuttle Atlantis was het werkpaard van de shuttlevloot; de Atlantis bracht erg veel satellieten naar de ruimte. Het was ook de shuttle die in 2011 de allerlaatste vlucht van het programma uitvoerde.

Lees verder »

Space shuttle Challenger

De space shuttle Challenger was een van de grootste successen van de NASA. Het was in april 1983 de tweede shuttle die de ruimte bereikte. De Challenger voerde negen belangrijke missies uit. Maar de Challenger vult ook een van de zwartste bladzijdes van de NASA. Tijdens de tiende lancering op 28 januari 1986 lanceerde de shuttle 73 seconden na de lancering. Alle zeven bemanningsleden kwamen daarbij om het leven. Het ongeluk veranderde het Amerikaanse bemande ruimtevaartprogramma voor altijd.

Lees verder »

Space shuttle Columbia

De Columbia was de eerste space shuttle die in 1981 werd gelanceerd. De Columbia bracht gedurende de daaropvolgende jaren tientallen astronauten naar de ruimte. De Columbia verongelukte op 1 februari 2003 tijdens de terugkeer naar de Aarde. Hierbij kwam de voltallige bemanning om het leven. Door het ongeluk met de Columbia werd het aantal lanceringen teruggeschroefd en het aantal extra veiligheidschecks sterk verhoogd.

Lees verder »

Space shuttle Enterprise

Enterprise, de eerste space shuttle, heeft nooit de ruimte gehaald. De Enterprise was niet in staat om een ruimtevlucht uit te voeren; de shuttle was gebouwd zonder motoren of een hitteschild. Desalniettemin leverde de shuttle een belangrijke bijdrage aan het space shuttleprogramma. De Enterprise was gebouwd als een testtoestel en hielp ook mee bij het populariseren van het space shuttleprogramma onder het grote publiek. Na de ramp met de Columbia werd de Enterprise gebruikt als leverancier van reserveonderdelen. De delen van de Enterprise werden gebruikt om de theorie te testen dat vallend schuim tijdens de lancering de vleugel van de Columbia had kunnen beschadigen. De Enterprise overleefde de orkaan Sandy in 2012. De shuttle was toen al verplaatst naar het …

Lees verder »

Vandenberg – lanceerbasis aan de westkust van de VS

De basis werd in 1941 opgericht en heette origineel Camp Cooke en was bedoeld voor infanterietroepen. Zestien jaar later werd de basis overgedragen aan de Amerikaanse luchtmacht en hernoemd naar Cooke Air Force Base. 1957 was een belangrijk jaar in de ruimtevaart. Toen werd de eerste satelliet, de Spoetnik, gelanceerd. In 1958 volgde de Amerikaanse Explorer 1. In die periode begon Vandenberg aan een transformatie naar een testfaciliteit voor raketten. Vandenberg bevindt zich in op een afgelegen locatie waardoor ballistische raketten en satellieten veilig gelanceerd kunnen worden. Vandenberg kan lanceren in een polaire baan zonder dat er over dichtbevolkte gebieden wordt gevlogen.

Lees verder »