Het Johnson Space Center van de NASA

  Het Johnson Space Center van de NASA is al meer dan een halve eeuw het centrum voor de bemande ruimtevaart van de NASA. JSC bevindt zich in Houston in de Amerikaanse staat Texas. Het John Space Center werd in 1961 opgericht als het Manned Spacecraft Center. Het speelde een sleutelrol in de wens van de NASA om aan het einde van de jaren ‘60 een mens op de Maan te zetten zoals door president John F. Kennedy in zijn beroemde rede in 1961 was uitgesproken.

Continue reading

Hoe ver weg is de Maan?

De Maan is het helderste object aan onze nachtelijke hemel en ook het meest nabije object in het zonnestelsel. De aanwezigheid van de Maan speelt een belangrijke rol in het leven op Aarde. De aantrekkingskracht van de Maan zorgt ervoor dat het wiebelen van de draaiingsas van de Aarde wordt gestabiliseerd waardoor er een stabiel klimaat mogelijk is.

Continue reading

De atmosfeer van de Maan

Op de Maan is er geen lucht om in te ademen, geen wind die de daar tijdens de Apollo-missies neergezette vlaggen doet wapperen. Echter, er is wel een zéér ijle dunne laag van gassen aan het oppervlak die je atmosfeer zou kunnen komen. Technisch gesproken zou die laag wellicht exosfeer moeten heten.

Continue reading

Ranger 7 – de eerste Amerikaanse close-ups van de Maan

Ranger 7 was de eerste Amerikaanse ruimteverkenner die de Maan van dichtbij fotografeerde. Samen met de Ranger 8 en Ranger 9 werd de Maan gedetailleerd gefotografeerd als voorbereiding op de Apollo-vluchten die tussen 196 en 1972 plaatsvonden. Ranger 7 werd heel vroeg in het ruimtevaarttijdperk gebouwd en in die tijd waren wetenschappers nog steeds aan het leren over hoe ze een ruimtesonde werkend moesten houden in de ruimte. Ranger 7 was de opvolger van 6 eerdere mislukkingen in het Ranger-programma en dat maakte de eerste foto’s extra bijzonder.

Continue reading

NASA zet immens foto-archief van de Apollo-missies on-line

Misschien denk je dat je alle foto’s van de maanlandingen al een keer hebt gezien maar deze foto’s heb je zeer zeker nog nooit gezien. De astronauten zijn naar de Maan gereisd en fotografeerden alles met Hasselblad-camera’s. Deze camera’s waren van zeer hoge kwaliteit. Alle foto’s die de astronauten hebben gemaakt tijdens alle reizen naar de Maan zijn nu opnieuw, op zeer hoge resolutie ingescand.

Continue reading

Sinope – maan van Jupiter

De maan Sinope wordt over het algemeen beschouwd als lid van de Pasiphae-groep maar er is er wel enige onzekerheid is dit wel correct is. De leden van de Pasiphae-groep zijn manen die zijn ontstaan uit een asteroïde die door een botsing in stukken uiteen is geslagen. Het grootste deel van de originele asteroïde heeft het als de maan Pasiphae overleefd, de andere delen vormen de overige manen van deze groep. Alle leden van de Pasiphae-groep volgen een retrograde beweging en hebben daarnaast een sterk excentrische baan die er op duidt dat het gaat om een ingevangen asteroïde inj plaats van een object dat tijdens de vorming van het Jupiter-stelsel is ontstaan. Vergeleken met de andere groepen manen is er …

Continue reading