Apollo 8 – als eerste rond de Maan

Apollo 8 was de tweede bemande missie in het Apollo-programma en de eerste missie die mensen naar de Maan bracht. De missie werd op 21 december 1968 gelanceerd en duurde 6 dagen. De bemanning bestond uit de astronauten Frank Borman, Jim Lovell en Bill Anders. Tijdens de vlucht werd een dag om de Maan gedraaid en tijdens die ronde werd de iconische “Earthrise”-foto gemaakt.

Meer lezen .....

Apollo 7 – testvlucht voor bemanning en ruimtecapsule

Apollo 7 was de eerste bemande ruimtevlucht van het Apolloprogramma. De bemanning bestond uit Walter Schirra, Donn Eisele en Walter Cunningham. Ze bleven 11 dagen in de ruimte en ze draaiden al die tijd in een baan om de Aarde om testen uit te voeren van de commandomodule die was ontworpen om mensen veilig naar de Maan en weer terug naar de Aarde te brengen.

Meer lezen .....

Apollo 1 – de fatale brand

Op 27 januari 1967 veranderde het Apolloprogramma voorgoed toen tijdens een oefening de volledige bemanning van de Apollo 1 bij een uitslaande brand om het leven kwam. Ondanks alle inspanningen om ze te redden kwam de bemanning in de capsule om het leven. Het duurde meer dan 18 maanden en vele wijzigingen in het ontwerp voordat NASA weer mensen de ruimte instuurde.

Meer lezen .....

Enkele weetjes over de Maan

De Maan is een lichtend baken aan onze nachtelijke sterrenhemel. De mensheid bestudeert al eeuwenlang onze wachter en we hebben er zelfs in de jaren ‘60 en ’70 van de vorige eeuw mensen naar toe gestuurd. Maar we zijn na de eerste stappen van Neil Armstrong op de Maan niet gestopt met onderzoeken. In dit artikel 10 interessante feitjes over onze grote naaste buur.

Meer lezen .....

Orion moet astronauten voorbij de baan van de Aarde brengen

Het Orion Multi-Purpose Crew Vehicle van de NASA is een gepland ruimtevaartuig dat astronauten naar de ruimte moet kunnen brengen voorbij de baan van de Aarde. De eerste testvlucht van de Orion werd in december 2014 uitgevoerd. Een tweede onbemande test zal worden uitgevoerd samen met de eerste test van de Space Launch System raket. Bemande vluchten zullen pas in de jaren ’20 gaan volgen.

Meer lezen .....

Het Johnson Space Center van de NASA

  Het Johnson Space Center van de NASA is al meer dan een halve eeuw het centrum voor de bemande ruimtevaart van de NASA. JSC bevindt zich in Houston in de Amerikaanse staat Texas. Het John Space Center werd in 1961 opgericht als het Manned Spacecraft Center. Het speelde een sleutelrol in de wens van de NASA om aan het einde van de jaren ‘60 een mens op de Maan te zetten zoals door president …

Meer lezen .....

Hoe ver weg is de Maan?

De Maan is het helderste object aan onze nachtelijke hemel en ook het meest nabije object in het zonnestelsel. De aanwezigheid van de Maan speelt een belangrijke rol in het leven op Aarde. De aantrekkingskracht van de Maan zorgt ervoor dat het wiebelen van de draaiingsas van de Aarde wordt gestabiliseerd waardoor er een stabiel klimaat mogelijk is.

Meer lezen .....

De atmosfeer van de Maan

Op de Maan is er geen lucht om in te ademen, geen wind die de daar tijdens de Apollo-missies neergezette vlaggen doet wapperen. Echter, er is wel een zéér ijle dunne laag van gassen aan het oppervlak die je atmosfeer zou kunnen komen. Technisch gesproken zou die laag wellicht exosfeer moeten heten.

Meer lezen .....

Ranger 7 – de eerste Amerikaanse close-ups van de Maan

Ranger 7 was de eerste Amerikaanse ruimteverkenner die de Maan van dichtbij fotografeerde. Samen met de Ranger 8 en Ranger 9 werd de Maan gedetailleerd gefotografeerd als voorbereiding op de Apollo-vluchten die tussen 196 en 1972 plaatsvonden. Ranger 7 werd heel vroeg in het ruimtevaarttijdperk gebouwd en in die tijd waren wetenschappers nog steeds aan het leren over hoe ze een ruimtesonde werkend moesten houden in de ruimte. Ranger 7 was de opvolger van 6 …

Meer lezen .....