TESS ontdekt een zesvoudig eclipserend stersysteem

Artist impressie van de TESS in een baan om de Aarde
Artist impression van de Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) van de NASA die zal gaan zoeken naar exoplaneten in een baan om de helderste sterren. Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center

TIC 168789840 is het eerst bekende zesvoudige stersysteem dat bestaat uit drie eclipserende dubbelsterren. Voor de ontdekking van TIC 168789840 waren er 17 zesvoudige stersystemen bekend.

De ster TIC 168789840 bevindt zich op een afstand van ongeveer 1428 lichtjaar van de Aarde en van ons uit gezien staat de ster in het sterrenbeeld Eridanus. Het systeem is ook bekend als TYC 7037-89-1 en het bestaat uit drie door middel van de zwaartekracht met elkaar verbonden dubbelsterren. Het systeem is opgebouwd uit een binnenste quadrupel systeem waar de derde dubbelster omheen draait.

Het binnenste systeem bestaat uit twee eclipserende dubbelsterren die als A en C worden aangeduid. De derde eclipserende dubbelster B draait hier omheen. Volgens de onderzoekers toont hun analyse aan dat de omlooptijd van de drie paren 1,57 dagen voor A, 1,3 dagen voor C en 8,2 dagen voor B bedragen. De dubbelsterren A en C vormen een viervoudig systeem met een omlooptijd van ongeveer 4 jaar. Dubbelster C draait daar met een periode van ongeveer 2000 jaar omheen.

De onderzoekers namen alle zes de eclipsen waar – drie primaire en drie secondaire – in het TIC 16878940-systeem met behulp van de Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) van de NASA.

Interessant is dat van de bekende zesvoudige systemen TIC 16878940 het meeste lijkt op het beroemde Castor-systeem dat ook drie nauwe dubbelsterren bevat.

De drie dubbelsterren vormen een drieling: elke dubbelster is qua massa, straal en temperatuur vergelijkbaar met de andere. De hoofdsterren in de dubbelsterren hebben een massa tussen 1,23 en 1,3 maal de massa van de Zon en een straal tussen 1,46 en 1,69 maal de straal van de Zon. De begeleidende sterren hebben een massa en straal van 0,56 – 0,66 zonsmassa en 0,52 – 0,62 maal de straal van de Zon.

Volgens de onderzoekers is TIC 168789840 een fascinerend systeem dat schreeuwt om aanvullende waarnemingen en analyses. Ofschoon het erg op het Castor-systeem lijkt nodigt de drievoudige aard van TIC 168789840 gecombineerd met de aanwezigheid van drie primaire en drie secondaire verduisteringen uit tot verder onderzoek naar het ontstaan en de evolutie van een dergelijk systeem.

Opmerkelijke objecten zoals TIC 168789840 en Castor geven astronomen inzicht in het ontstaan van meervoudige systemen en leiden tot actief onderzoek en discussies.

De bevindingen van het team zullen worden gepubliceerd in een van de AAS Journals.

Artikel: Brian P. Powell et al. 2021. TIC 168789840: A Sextuply-Eclipsing Sextuple Star System. AAS journals;

 

Bron: Sci-News
Eerste publicatie: 26 januari 2021